Historia

Primera Guerra Mundial

Ignorado el ultimátum para retirarse de Bélgica, Gran Bretaña declaró el estado de guerra con Alemania a las 11 de la noche del 4 de agosto de 1914. Ningún aspecto de la vida en Inglaterra volvería a ser el mismo y el fútbol no disfrutó ni ofreció refugio para los horrores que siguieron.

Cuatro días después, la Ley de Defensa del Reino prohibió, entre otras cosas, comprar binoculares, encender fuegos artificiales, usar tinta invisible al escribir en el extranjero o comprar alcohol fuerte en una sala de refrigerios del ferrocarril.

En agosto de 1914, muchos exfutbolistas británicos tenían trabajos de formación basados ​​en el corazón del conflicto, en Alemania, Austria y Bélgica. Un ex entrenador, Harry Ransom, estaba en Budapest, "pero logró llegar a Londres sano y salvo después de haber sido detenido dos veces por sospecha de ser un espía extranjero".

Al principio, el fútbol intentó seguir adelante, pero un feroz ataque de los medios de comunicación y el parlamento a los supuestos evasores entre el personal de juego y los aficionados hizo que el juego se volviera a pique.

En muchos ámbitos de la vida, hordas de compañeros de trabajo se iban a luchar en "regimientos de amigos". Pero las campañas de reclutamiento en los terrenos de Londres no tuvieron éxito. Es notorio que ni un solo voluntario se unió a Stamford Bridge, donde un coronel había dado una conferencia a 16.000 personas.

Primera Guerra Mundial - La gente

James Ridley

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Jack Cock

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Henry Frank Mears

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Bob ‘Pom-Pom’ Whiting

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George Lake

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El Chelsea había respondido regularmente en el programa de la jornada con desprecio por los "honderos de barro", publicando una fotografía de una multitud compuesta casi en su totalidad por hombres de uniforme y, por lo tanto, "haciendo su granito de arena" por el Rey y el país (en la foto superior). También imprimieron docenas de cartas de luchadores ansiosos por saber cómo les estaba yendo a sus queridos pensionistas, particularmente mientras avanzaban a la final de la Copa FA por primera vez en 1914/15.

Los belgas exiliados recibieron entradas para los partidos, incluido un empate 2-2 con Oldham. Eran "partidarios del Chelsea para un hombre y una mujer", vitorearon los goles del Chelsea y "parecían casi olvidar sus propios y terribles sufrimientos".

El club también se apresuró a recaudar dinero en un plan de "Balones de fútbol para Tommies" para enviar 50 balones de fútbol de alta calidad a los militares en la primera línea que solicitaron uno en Stamford Bridge (ver extracto del programa a la derecha). Fueron enviados en noviembre de 1914. Es posible que uno de ellos incluso se haya utilizado en el legendario partido de tregua de Navidad un mes después.

"El batallón Southdown del regimiento de Sussex se enorgullece de poseer el balón utilizado en nuestro partido contra el Liverpool", se anunció. Dos representantes de ese batallón, los tenientes Clifford Whitley y Ernest Wenden, ayudaron a establecer una "Compañía de partidarios del Chelsea" con una campaña de reclutamiento en el Puente. (Quizás como resultado, ambos se casaron con Maie y Julia, hijas del director de Chelsea, Fred Parker).

La jerarquía del Chelsea también apoyó la gran iniciativa de un Batallón de Futbolistas, el 17 ° Middlesex, creado el 14 de diciembre de 1914. No solo se inscribieron varios jugadores actuales y anteriores, sino que el secretario del club, Bert Palmer, se convirtió en 'Oficial de reclutamiento honorario' para el 17, lo que provocó las atestaciones de 60-70 soldados. Uno de los primeros fue el extremo estrella del Chelsea, Teddy Foord.

Un recuerdo extraño de la cercanía del club a este legendario batallón se encuentra en una placa de plata grabada, única, que se exhibe en el Museo del Chelsea FC. La inscripción dice: "En honor a los reclutas de color caqui: nuestros fanáticos de Chelsea". Presentado al Conde de Lonsdale por los hombres del 17 ° Batallón Middlesex Regt. y Chelsea Football and Athletic Company Limited, 12 de febrero de 1916".

Para entonces la Liga de Fútbol había sido suspendida y regionalizada. Los Pensionistas habían perdido la final de la Copa FA en Old Trafford 0-3 ante el Sheffield United y, desastrosamente, terminaron en puesto de descenso. Sin embargo, más tarde se supo que jugadores del Liverpool y Manchester United habían arreglado un partido, salvando a este último de la caída y condenando al Chelsea. La comunidad del fútbol estaba escandalizada y, cuando terminó la guerra, la Liga se aseguró de que los pensionistas fueran reintegrados a la máxima categoría.

Partidos importantes

Chelsea 0-3 Sheffield United

Hicieron falta 10 temporadas para llegar a la primera final de la Copa FA, pero no fue una ocasión nada feliz. La temporada 1914/15 había continuado a pesar del estallido de la Primera Guerra Mundial. LEER MÁS>>

Chelsea 3-0 Fulham

A partir del verano de 1915 y durante la guerra, el fútbol profesional se dividió en regiones. Clubes de la capital y sureste, ya no bajo la jurisdicción de la Football League. LEER MÁS>>

Mientras tanto, el fútbol a pequeña escala servido de 1915 a 1918 ofreció poco alivio de las malas noticias que golpearon a casi todas las familias.

Entre los relacionados con el Chelsea, pasados ​​y presentes, Max Seeberg fue internado simplemente por su apellido alemán; Vivian "Jack" Woodward resultó herido en acción pero se recuperó; George Hilsdon fue gaseado; el entrenador Harry Brown y los miembros de la junta Parker, Palmer y Mears perdieron a familiares cercanos; mientras que Bob ‘Pom-Pom’ Whiting, Arthur Wileman, Bob Atherton, George Kennedy, Philip Smith y George Lake murieron por las heridas sufridas en el conflicto.

Kennedy, un corredor durante la temporada 1908/09 que emigró en 1914 y era un sargento mayor de la compañía en la 42a Montañesa canadiense, murió durante la captura de Passchendaele el 16 de noviembre de 1917. Fue el exjugador más condecorado del Chelsea, recibiendo la Medalla Militar y Medalla de Conducta Distinguida a principios de ese año (su documento de certificación se muestra a la derecha).

Lo más conmovedor es que Lake murió sólo cuatro días antes del armisticio del 11 de noviembre de 1918. Fue el único jugador en servicio del Chelsea del primer equipo reclamado por el más brutal de los conflictos.

Portada del programa Matchday de 1914

Cuadro de honor
Ex futbolistas del Chelsea que fueron asesinados en servicio durante la Primera Guerra Mundial.

Robert Atherton
Murió el 19 de octubre de 1917

George Kennedy
Murió el 16 de noviembre de 1917

George Lake
Murió el 6 de noviembre de 1918

Philip Smith
Murió el 29 de septiembre de 1918

Robert Whiting
Murió el 28 de abril de 1917

Arthur Wileman
Murió el 28 de abril de 1918

Norman Wood
Murió el 28 de julio de 1916

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