Entrevista

"Vaya, tuvimos que sufrir" - Azpilicueta valora el avance de España en la Eurocopa 2020

Nuestro capitán reflexiona sobre un clásico de la Eurocopa en la que España alcanzó los cuartos de final.

El regreso de César Azpilicueta al ruedo internacional en las últimas semanas ha sido inesperado, pero no sorprendente para quienes han seguido de cerca la carrera del defensor. Dedicado y decidido, mantiene un nivel de desempeño y consistencia que simplemente no se puede ignorar, particularmente cuando lo que está en juego es grande.

Después de dos años y medio fuera, el entrenador de España Luis Enrique reconoció la importancia de la experiencia del capitán del Chelsea y lo incluyó en su equipo para el Campeonato de Europa. 

Fue titular en el último partido por fase de grupos contra Eslovaquia, en el que ayudó a La Roja a disipar las dudas sobre las credenciales del equipo en el torneo con una paliza por 5 a 0. En octavos de final esperaba Croacia.

Enrique mantuvo la fe y Azpilicueta le retribuyó. Ofreció energía e intención de ataque desde el lateral derecho y provocó inesperados problemas con su presencia en el área. Su cabezazo a los 57 minutos completó la remontada española y fue el primer gol internacional para el jugador de 31 años.

Croacia se recuperó de un 3-1 en contra y forzó la prórroga con dos goles en los últimos cinco minutos. Los españoles tuvieron que encontrar una nueva respuesta y finalmente lo hicieron poniendo fin a la contienda con un rápido doblete.

"Vaya, tuvimos que sufrir", admitió después Azpilicueta. "Ha pasado algún tiempo desde que pasamos por una eliminatoria, pero hoy rompimos el hielo contra el subcampeón de la Copa del Mundo".

"No fue bueno conceder dos goles al final de los 90 minutos, pero fuimos el mejor equipo en la prórroga y merecíamos clasificar".

Tras un brillante comienzo de España, Croacia se encontró en circunstancias extraordinarias, cuando el centrocampista del Barcelona Pedri lanzó un pase hacia atrás a Unai Simon y el portero, inexplicablemente, dejó que la pelota rebotara sobre su pie y fuera al fondo de la red.

Azpilicueta fue el primero en consolar al arquero del Athletic de Bilbao, y le insistió en que había tiempo de arreglar las cosas.

"Es humano y todos podemos fallar", dijo. "Lo ha tomado con naturalidad y nos ha salvado en la prórroga, además de iniciar la jugada para nuestro segundo gol".

Después de haber agregado una nueva medalla a su colección tras el triunfo en la Liga de Campeones el mes pasado, Azpilicueta ahora mira por primera vez el éxito en el escenario internacional.

"Estamos muy contentos y ahora miramos al próximo partido", añadió. "Lo importante es recuperarse bien pero siempre es más fácil recuperarse con una victoria".

España se enfrentará a Suiza en San Petersburgo el viernes por la noche, y buscará llegar a las semifinales por primera vez desde que levantaron el trofeo en 2012. No apuestes contra Azpi de titular y siendo protagonista una vez más.

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