Wawancara

Perjuangan Panjang Seorang Ben Chilwell

Tidak ada pemain yang mencapai puncak permainan tanpa mengalami kesulitan dan kisah Ben Chilwell ini tidak berbeda …

Sang bek mungkin menjadi pemain reguler untuk Chelsea dan Inggris pada usia 24 tahun, tetapi ada ketakutan saat dilepas oleh Leicester City sebagai anak sekolah yang membentuk ketahanannya dan mendorongnya untuk bekerja lebih keras untuk mencapai tujuan.

Perjalanan Chilwell ke Liga Primer tidak sesederhana atau rutin seperti yang diperkirakan beberapa orang. Meskipun ia menghabiskan waktu dengan status pinjaman di Championship saat remaja, seperti Mason Mount, Tammy Abraham, dan Reece James, pemuda dari Milton Keynes ini memulai karir profesionalnya tujuh tahun sebelumnya bersama Rushden & Diamonds setelah menolak kesempatan untuk maju lebih jauh di olahraga lain.

'Saya adalah penggemar berat semua olahraga di sekolah, jadi saya bermain kriket dan rugby serta sepak bola," ungkapnya baru-baru ini. 'Saya mungkin lebih baik di kriket daripada di sepak bola dan itu hanya tergantung pada apa yang saya sukai.

'Saya bermain kriket pria pada usia 14 tahun, pulang setelah itu untuk mengerjakan tugas sekolah saya sementara anggota tim lainnya pergi ke pub. Saya tidak benar-benar merasa menyatu dengan kriket, itulah sebabnya saya memutuskan untuk mengejar sepak bola karena saya lebih menikmatinya.'

Chilwell menghabiskan beberapa tahun di Rushden & Diamonds sebelum pindah ke Leicester City sebelum memasuki masa remajanya. Awalnya dia adalah seorang striker dan kemudian menjadi gelandang tengah, lalu ia tiba-tiba menjadi bek kiri saat menjadi pemain tamu di Cobham yang mengubah karirnya seperti saat ini.

'Saya menjalani uji coba bersama Leicester sebagai gelandang tetapi kemudian pertandingan pertama saya melawan Chelsea di Cobham dan bek kiri kami cedera," jelasnya. 'Sebagai satu-satunya pemain kaki kiri di tim, saya tergerak untuk bermain kembali di sana dan selama sisa uji coba enam minggu saya, saya hanya bertahan di posisi itu.

'Selama beberapa tahun ke depan, sampai usia sekitar 16 tahun, saya selalu meminta pelatih untuk memberi saya kesempatan lagi di lini tengah karena itu adalah posisi yang selalu saya mainkan dan saya sangat menikmatinya. Jika kami unggul 3-0 atau 4-0, saya mungkin mendapatkan 10 menit di sana pada akhirnya, tetapi saya mendapat beasiswa, saya benar-benar mulai menikmati bermain sebagai bek kiri dan menemukan posisi itu sebagai milik saya.

'Ini tidak semua tentang bertahan dan menjadi gelandang sebelumnya, saya menikmati untuk maju ke depan mencoba mencetak gol. Saya menyadari bahwa menjadi bek sayap dalam permainan modern adalah tentang menyerang juga dan saat itulah saya benar-benar mulai menikmatinya.'

Meskipun berada di sistem Akademi di Leicester sejak usia 12 tahun, Chilwell tidak dijamin mendapatkan beasiswa dan mengalami kesulitan hidup khususnya di musim U-15. Dia ingat perjalanan saat pulang naik mobil bersama ayahnya dan cinta yang kuat yang membantunya menyadari betapa banyak usaha ekstra yang dibutuhkan untuk mewujudkan mimpinya.

'Saya jarang bermain musim itu," kenangnya. "Pelatih akan membacakan skuad pada hari Kamis setelah latihan menjelang pertandingan pada hari Sabtu dan nama saya tidak pernah dibacakan.

'Ayah saya banyak berkorban untuk membawa saya ke tempat latihan tiga atau empat kali seminggu, dia melepaskan pekerjaannya untuk mengantarkan saya ke seluruh negeri, dan perjalanan pulang dengan mobil itu cukup sulit karena setiap minggu ada harapan dan kemudian itu tidak terjadi.

'Saya merasa musim itu benar-benar membuat saya menjadi seperti saya yang sekarang karena itu membuat saya menyadari bahwa bakat hanya membuat Anda sejauh ini. Saya tidak pernah benar-benar mengerjakan permainan saya jauh dari tempat latihan dan saat itulah saya melihat orang-orang melompat di atas saya.

'Saya pikir saya berpotensi akan dibebaskan dari masa sulit itu, hampir tidak bermain sepak bola satu menit pun, telah 100 persen membentuk saya.

'Setelah itu, saya pergi ke taman setiap hari selama dua jam untuk memperbaiki diri dan musim berikutnya saya menjadi kapten tim U-16. Itu mengajari saya bahwa Anda perlu bekerja keras dalam segala hal yang Anda lakukan dan itu terjadi di usia yang begitu muda dalam karier saya membantu ketika Anda melalui tahapan seperti saat ini kami di klub.

'Ketika saya telah melalui sesuatu seperti sebelumnya, saya tahu jawabannya adalah menundukkan kepala, bekerja keras, dan melanjutkan.'

KABAR LAINNYA DARI CHELSEA