Internasional

Perjalanan Panjang dan Mengharukan N'Golo Kante

Jalan N'Golo Kante ke puncak permainan lebih sulit daripada kebanyakan, tetapi malam ini ia akan berlaga pada laga pembuka Prancis di Euro 2020 melawan Jerman sebagai salah satu pemain lini tengah terbaik di dunia. Di sini, dengan kata-katanya sendiri, dia menceritakan kisahnya sebagai seorang pemuda di Prancis yang mengejar impian dan berbicara jika mimpi sepak bolanya tidak terwujud…

Butuh waktu bagi saya untuk memantapkan diri sebagai pesepakbola profesional. Bahkan ketika saya berusia 12, 14, 16 tahun, saya selalu mencoba untuk mencoba masuk ke akademi tim profesional tetapi jawabannya selalu sama.

‘Kami sudah memiliki pemain di akademi seperti N'Golo, atau lebih baik darinya, jadi kami tidak perlu merekrutnya.’

Ketika saya mendengar mereka mengatakan ini, saya selalu berusaha jujur ​​pada diri sendiri. Antara usia 10 dan 19 tahun dulu, saya bermain sepak bola di distrik pinggiran kota Paris yang disebut Suresnes, dan di atasnya ada tingkat regional dan nasional, jadi saya sadar saya bermain di tingkat yang lebih rendah daripada anak laki-laki lainnya.

Saya tahu saya adalah salah satu pemain terbaik di tim lokal saya karena saya selalu bermain dengan pemain yang lebih tua, tetapi saya pikir mungkin saya belum siap saat itu, mungkin saya perlu lebih berkembang. Ketika saya pergi untuk trial ke tim profesional, saya melihat para pemain di sekitar saya dan, secara teknis, taktis, mereka lebih baik daripada level yang biasa saya mainkan. Saya selalu mencoba memikirkan hal ini ketika saya gagal lolos di sesi trial. Saya selalu berkata pada diri sendiri untuk terus bekerja keras karena mungkin lain kali ini adalah waktu yang tepat untuk saya.

Saya merasa mungkin saya hanya membutuhkan pengalaman dan jika saya memiliki kesempatan untuk bermain di level profesional bahkan untuk satu tahun, saya akan mencapai level yang sama, tetapi ikut trial satu hari atau satu minggu tidak cukup bagi saya untuk melakukan itu.

Pada akhirnya, kesempatan saya datang ketika saya pergi ke Boulogne pada usia 19 dan saya memiliki kesempatan untuk bermain di tim kedua mereka, di divisi keenam di Prancis. Tujuan saya adalah mencoba dan menjadi salah satu pemain yang dipilih untuk tim utama di akhir musim, dan melakukan apa pun yang saya bisa untuk berkarir profesional. Pada saat yang sama, saya harus belajar karena, seperti yang kita tahu, pada akhirnya banyak pemain tidak menjadi profesional.

Saya cukup pandai matematika, jadi selama masa orientasi akhir sekolah saya, salah satu penasihat mengatakan bahwa mungkin akan baik bagi saya untuk menjadi seorang akuntan. Saya pikir itu mungkin sesuatu yang baik untuk dilakukan, jadi saya memutuskan untuk mengambil kursus akuntansi setelah saya mendapatkan lisensi (setara dengan bahasa Prancis untuk A-Level).

Jadi ketika saya meninggalkan rumah untuk pindah ke Boulogne, proyek saya adalah lulus ujian dan mencoba yang terbaik untuk menjadi pesepakbola profesional. Saya melakukannya selangkah demi selangkah, hanya fokus pada sepak bola dan belajar saya.

Tim kami sering bepergian di akhir pekan dan kami ada jadwal latihan sepulang sekolah, jadi terkadang sulit untuk menemukan waktu untuk belajar, mengatur diri sendiri untuk mengerjakan pekerjaan rumah dan lainnya, tetapi saya mendorong diri saya untuk menjalani semuanya. Saya bukan siswa terbaik, tetapi saya lulus ujian, jadi saya senang.

Di lapangan, saya harus beradaptasi dengan level yang lebih tinggi. Saya mulai bermain reguler di divisi enam, saya lebih percaya diri, merasa baik dalam tim dan terkadang mencetak gol.

Ketika saya berusia 21 tahun, saya mulai mendengar dari manajer saya dan klub bahwa mereka ingin saya berlatih lebih banyak dengan tim utama – seminggu sekali. Terkadang mereka meminta saya bolos sekolah untuk berlatih bersama tim utama dan saat itulah saya mulai berpikir, 'Mungkin (ini jalannya).'

Mengikuti sesi latihan tim utama itu adalah langkah yang baik bagi saya karena saya bisa melihat para profesional dalam sesi latihan, belajar dari mereka, melihat bagaimana mereka bekerja. Saya benar-benar berpikir bahwa saya bisa menjadi salah satu dari mereka jika saya bekerja sangat keras. Itulah jalan saya ke sepak bola, bukan melalui akademi untuk menjadi profesional di usia muda. Itu adalah jalan yang berbeda bagi saya, dan saya bangga berada di sini hari ini.

Saya selalu melihat diri saya dan jalan yang saya lalu, bahkan ketika saya melihat pemain lain seusia saya di akademi dan kemudian menjadi profesional. Generasi saya di tim nasional memenangkan Kejuaraan Eropa U-19 saat saya bermain untuk tim kedua Boulogne. Saya tidak melihat mereka dan berpikir saya tertinggal di belakang, saya hanya berpikir bahwa saya adalah enam divisi dari elit di Prancis, jadi saya hanya perlu melakukan pekerjaan saya saja. Saya meninggalkan rumah saya untuk mencoba dan menjadikan sepak bola sebagai profesi saya, untuk hidup dengan melakukan apa yang saya sukai. Saya hanya ingin mengambil langkah demi langkah, tidak fokus pada orang lain, hanya melakukan pekerjaan saya dengan cara terbaik yang saya bisa. Kemudian, selangkah demi selangkah, semuanya bisa terwujud.

Saya sendiri termasuk sosok yang terlambat menjadi seorang pesepakbola profesional dan saya telah memenangkan banyak hal yang tidak dapat saya duga. Tetapi di balik perjalanan bertahun-tahun saya sebagai seorang profesional ada banyak kerja keras, keberhasilan dan juga banyak kegagalan. Hal itu membantu saya untuk tumbuh sebagai pemain dan pribadi. Tapi saya tahu saya punya masih banyak waktu untuk bermain dan saya berharap untuk terus sukses dan terus mencapai hal-hal indah di karir saya.

Motivasi saya masih sama seperti dulu: melakukan yang terbaik untuk tim, selalu. Bukan motivasi saya untuk mengatakan saya bisa menjadi ini atau saya bisa menjadi itu. Sukses dalam sepak bola adalah sesuatu yang kolektif dan ini selalu menjadi hal terpenting untuk diingat. Melakukan yang terbaik untuk tim Anda dan memenangkan gelar bersama rekan satu tim Anda adalah hal terbaik dalam sepak bola.

Artikel ini pertama kali muncul di program pertandingan Chelsea

KABAR LAINNYA DARI CHELSEA