Wawancara

Azpilicueta: There is a new challenge ahead of us

Menjelang pertandingan pembuka Liga Champions melawan Zenit St Petersburg, Cesar Azpilicueta menjelaskan mengapa seharusnya tidak ada rasa puas diri dari para pemain Chelsea setelah mengangkat trofi musim lalu.

Kami memulai kampanye Eropa 2021/22 kami di Stamford Bridge ketika kami menjamu tim perwakilan Rusia pada Selasa malam, dan mengetahui ada target besar karena status kami sebagai juara bertahan Eropa.

Sebagai kapten, Azpilicueta adalah orang yang mengangkat trofi Liga Champions di Porto dan, meskipun dia jelas memiliki kenangan fantastis dari malam final itu di bulan Mei, dia merasa sangat penting dia dan rekan satu timnya di The Blues menempatkan status mereka sebagai pemegang gelar juara ketika mereka memulai babak penyisihan grup musim ini.

‘Tentu saja rasanya sangat istimewa, semua orang sangat menikmati malam itu di Porto, tetapi sekarang ada tantangan baru di depan kami,’ kata pria asal Spanyol itu. ‘Kami mulai dari nol, seperti setiap tim lainnya di Eropa, jadi kami tahu kami harus berjuang keras untuk mencapai tempat yang kami inginkan dan itu dimulai dari malam ini. Laga ini akan menjadi pertandingan yang sulit.’

‘Kami tahu tidak ada banyak ruang untuk kesalahan, jadi mulai besok kami harus fokus. Apa pun yang kami lakukan di masa lalu sangat istimewa tetapi itu tidak akan memberi kami keuntungan apa pun untuk musim ini. Kami memiliki pengalaman, kami memiliki keinginan, kami lapar untuk melangkah lebih jauh dan kami harus menunjukkannya besok.’

Sayangnya, dia tahu secara langsung betapa sulitnya mempertahankan gelar Liga Champions, karena tidak semua kenangannya dari kompetisi begitu berakhir bahagia. Dia tiba di London barat tak lama setelah kemenangan pertama kami di Liga Champions, pada 2012, dan kami tersingkir di babak penyisihan grup selama musim pertamanya bersama The Blues, meski menjadi juara bertahan.

Namun, sebagai kapten kami saat ini dan satu-satunya pemain yang tersisa di skuad dari musim 2012/13, dia sekarang akan berbagi pengalaman itu dengan rekan satu timnya yang lebih muda untuk memastikan kami melakukan yang lebih baik kali ini.

‘Saat itu adalah pengalaman yang sangat buruk, cukup menyakitkan, karena saya datang dari Marseille dan dalam tiga tahun saya di sana kami mencapai perempat final dan babak 16 besar kompetisi. Jadi ketika saya tiba di Chelsea setelah memenangkan Liga Champions, itu adalah saat yang sulit untuk tersingkir di babak penyisihan grup setelah menjadi juara Eropa.’

‘Saya satu-satunya di skuat sejak saat itu tetapi saya akan mencoba membantu dengan pengalaman ini sehingga itu tidak akan terjadi lagi, karena kami tidak mendapatkan lebih banyak poin musim ini karena kami adalah juara. Kami memulai dari nol, ini adalah tantangan baru, kami menghadapi lawan yang tangguh di babak penyisihan grup dan kami harus siap untuk itu karena itu adalah tujuan kami untuk berjuang untuk segalanya. Jadi mudah-mudahan pengalaman itu akan membantu kami maju.’

Satu hal yang tersisa dari musim lalu dan akan membuktikan keuntungan besar selama kampanye Liga Champions saat ini, bagaimanapun, adalah semangat tim yang hebat dan perasaan kebersamaan Skuad Thomas Tuchel jelas ditempa selama perjalanan kami ke final 2021 lalu.

Dengan mengingat hal itu, Azpilicueta menyoroti salah satu momen dari musim lalu yang dia rasa memainkan peran besar dalam menyatukan tim sebagai sebuah grup dan memperkuat keyakinan bahwa kami adalah lawan yang tangguh untuk tim mana pun di Eropa.

‘Kami menghadapi Real Madrid dan mereka adalah raja Eropa sebelumnya, mereka telah memenangkan kompetisi berkali-kali, mereka memiliki pemain dengan pengalaman hebat. Cara kami bermain, saya pikir kami jauh lebih baik dari mereka, kami lebih berbahaya, kami terlihat kuat, tetapi hanya unggul 1-0.’

‘Saya tahu kami perlu mencetak gol kedua karena saya telah melihat berkali-kali Real Madrid membalaskan gol di akhir, mereka bisa sangat berbahaya sampai detik terakhir karena mereka memiliki pengalaman.

‘Saat kami mencetak gol kedua, rasanya seperti itu. Untuk menjadi tangguh dan mencetak gol kedua adalah momen di mana saya merasa sekarang kami mampu meredam Real Madrid, karena kami adalah pemain yang cukup muda, bagi banyak dari mereka itu adalah semifinal pertama. Saya pikir sekarang kami merasa kuat.’

‘Setelah itu, di final melawan Manchester City, keinginan luar biasa dari semua orang dan atmosfer yang kami ciptakan selama persiapan, para pemain, staf, yang beruntung bermain, yang tidak bermain, semuanya, yang membuat perbedaan bagi saya.'

KABAR LAINNYA DARI CHELSEA