Kapten Chelsea Cesar Azpilicueta percaya The Blues perlu menunjukkan alasan mengapa kami adalah juara bertahan Eropa jika kami ingin mengalahkan Real Madrid dan melanjutkan kampanye Liga Champions kami saat ini.

Setelah mengalahkan Lille secara agregat 4-1 dalam upaya mempertahankan trofi Liga Champions di babak sistem gugur, Chelsea sebagai juara bertahan akan melawan Real Madrid di perempat final musim ini, dengan sang bek ditanyai tentang pertandingan tersebut saat ia berbicara di sela tugasnya bersama timnas Spanyol.

Kami juga menghadapi Real Madrid dalam kampanye kemenangan 2020/21 kami, mengalahkan mereka 3-1 dalam dua leg di empat besar, tetapi Azpilicueta menolak anggapan bahwa kami bisa menjalani pertandingan ini sebagai favorit. Sebaliknya, ia menunjuk pada comeback dramatis Real Madrid untuk mengalahkan Paris Saint-Germain, meski tertinggal dua gol dengan 30 menit tersisa, sebagai bukti tantangan yang harus kami hadapi.

'Status favorit harus ditunjukkan di lapangan,' katanya. 'Kami bukan favorit ketika kami melawan mereka di Liga Champions musim lalu dan kami berhasil memenangkannya.'

'Kami tahu ini akan menjadi pertandingan yang sulit menghadapi klub seperti Real Madrid, mereka adalah tim yang paling sering memenangkan Liga Champions. Mereka lolos dari pertandingan yang bagus melawan PSG, di mana mereka menunjukkan kekuatan mereka.'

'Akan sulit untuk mengalahkan mereka, tetapi kami adalah juara dan kami harus menunjukkannya karena ini mereka adalah lawan yang akan menuntut segalanya dari kami.'

Azpilicueta juga menyoroti potensi perbedaan besar antara pertandingan musim lalu dan pertemuan kami di 2022. Dua pertandingan sebelumnya dimainkan secara tertutup karena pandemi Covid-19, sedangkan pertandingan tandang berlangsung di stadion tim cadangan Real Madrid, bukan di tempat yang biasa di Estadio Santiago Bernabeu.

Masih ada juga tanda tanya besar tentang para penggemar untuk hadir karena sanksi Pemerintah saat ini, tetapi kapten kami berharap solusi dapat ditemukan sehingga orang banyak dapat hadir kali ini di Bridge dan juga di Bernabeu.

'Tahun lalu kami cukup beruntung untuk mengalahkan Real Madrid dan lolos ke final, tetapi kami tahu ini akan menjadi pertandingan yang rumit dengan keadaan yang berbeda. Kami masih belum tahu apakah kami akan bermain tanpa penonton karena sanksi atau tidak, meski tentu saja kami berharap bisa bermain dengan penonton.'

'Jadi ini adalah keadaan yang berbeda. Kemudian tidak ada pendukung, sekarang kami berharap mereka ada di Stamford Bridge untuk pertandingan pertama. Itu juga berubah di Madrid karena tahun lalu kami bermain di Valdebebas, sekarang kami akan melakukannya di Bernabeu.'

'Setelah dua tahun tanpa pendukung karena pandemi, kami tahu betapa sulitnya memainkan pertandingan seperti ini di stadion kosong. Kami ingin membuat para suporter tetap dekat.’

Saat Azpilicueta berbicara kepada media tentang tugas internasional, di mana ia bergabung dengan rekan setimnya di Blues Marcos Alonso di skuad Spanyol untuk pertandingan persahabatan kandang back-to-back melawan Albania dan Islandia, ia juga membahas prospek Piala Dunia musim dingin pertama pada tahun 2022 dan keuntungan yang dimiliki negaranya untuk dapat melihat ke depan ke turnamen itu setelah mengamankan kualifikasi mereka pada bulan November lalu.

'Piala Dunia musim dingin di akhir tahun akan menjadi sesuatu yang baru dan asing, tetapi kami harus beradaptasi. Hanya akan ada satu minggu kamp pelatihan sebelum pertandingan pertama, itulah sebabnya mengapa jeda internasional ini ketika kelompok berkumpul menjadi semakin penting.'

'Tim lain bermain untuk kualifikasi, kami sudah lolos di Sevilla melawan Swedia. Kami harus terus berkembang di setiap sesi latihan dan kami memiliki peluang luar biasa di depan kami untuk terus membangun ketika kami memainkan dua pertandingan persahabatan dengan tim nasional di kandang di depan para penggemar kami.'

'Ada persaingan besar untuk menjadi bagian dari grup ini. Para pemain di sini bekerja dengan sangat baik dan kami semua ingin menjadi bagian dari tim nasional untuk Piala Dunia. Kami ingin menunjukkan apa yang bisa kami lakukan dan terus berkembang sebagai sebuah tim.'