Saat Spanyol bersiap untuk pertandingan pembuka Piala Dunia mereka melawan Kosta Rika, kapten Chelsea Cesar Azpilicueta telah mendiskusikan keinginannya untuk meniru warisan klub di panggung internasional, tetapi bersikeras dia tidak akan menukar lemari trofi the Blues untuk kejayaan global.

Pemain berusia 33 tahun itu tampil di turnamen Piala Dunia ketiganya bersama La Roja dan berharap untuk memainkan peran yang lebih besar daripada di Rusia empat tahun lalu, di mana ia tidak tampil di bawah pelatih pengganti Fernando Hierro.

Ada indikasi khusus untuk Azpilicueta di Qatar setelah bek tersebut melakukan debut seniornya untuk Spanyol di Doha pada 2013 dan juga melengkapi trofi klubnya dengan kemenangan di Abu Dhabi dalam Piala Dunia Antarklub awal tahun ini.

Sementara mengamankan trofi tim nasional yang sulit dipahami jelas merupakan tujuannya, Azpilicueta fokus untuk menambah koleksinya yang mengesankan daripada menggadaikan kejayaan masa lalu.

"Mengapa saya menukar trofi?" dia menjawab ketika ditanya pertanyaan di akhir pekan. "Saya ingin mendapatkan yang lain, yang ini jika saya bisa.

"Saya melakoni debut untuk Spanyol melawan Uruguay di sini di Qatar, di Doha pada tahun 2013, jadi akan menjadi cerita yang bagus bagi saya untuk memenangkan Piala Dunia di sini."

"Kami memiliki kesempatan yang brilian. Kami memiliki tim yang luar biasa dan kami akan mencoba untuk memainkan ritme kami.

Kapten Chelsea jelas merasa dia memiliki urusan yang belum selesai di panggung internasional dan akan bertekad untuk memantapkan dirinya sebagai starter untuk tim Luis Enrique, yang juga menghadapi Jerman dan Jepang di Grup E.

Itu akan membuat Azpilicueta berhadapan dengan rekan setimnya Kai Havertz pada hari Minggu, wajah yang akrab yang mungkin menginspirasi dia untuk meniru performa klub dan kesuksesan untuk negaranya.

"Saya tidak pernah bisa menunjukkan permainan saya untuk tim nasional seperti yang saya lakukan untuk Chelsea," aku Azpi.

"Saya bisa bermain lebih banyak dan menunjukkan level saya yang sebenarnya sejak Euro dan sekarang saya memiliki peluang fantastis di Piala Dunia. Dua pengalaman Piala Dunia terakhir tidak bagus tapi sepak bola memberi kami satu kesempatan lagi.

"Tim berada di posisi yang bagus. Kami memiliki pemain muda dan itulah perbedaan utama kali ini. Mereka dalam kondisi yang baik dan mereka memiliki semacam keberanian. Inilah yang paling membuat saya terkesan - keberanian yang mereka miliki untuk selalu maju mencapai apa yang mereka inginkan.

"Kami akan berusaha sebaik mungkin untuk membuat orang bangga dan tentu saja saya ingin menambahkan trofi ini ke kabinet saya."

Terlepas dari grup yang sulit, Spanyol diperkirakan akan melangkah ke babak sistem gugur dan Azpilicueta percaya bahwa Inggris asuhan Gareth Southgate bisa menjadi salah satu lawan potensial terberat mereka di fase akhir.

"Inggris telah menunjukkan kemajuan mereka dalam turnamen semacam ini, di semifinal Piala Dunia 2018 dan final di Euro," tambahnya.

"Mereka memiliki tim yang kuat, tim bertalenta, tim muda, jadi saya pikir mereka adalah salah satu tim terkuat di turnamen."