Untuk menandai awal tahun baru dalam kalender zodiak Tionghoa hari ini (22 Januari), kami melihat kembali apa yang terjadi di Chelsea Football Club pada kesempatan sebelumnya ketika kami merayakan datangnya Tahun Kelinci.

Dalam budaya Tionghoa, siklus zodiak berlangsung selama 12 tahun dengan setiap tahun diwakili oleh hewan yang berbeda dengan kelinci mengikuti harimau, lembu dan tikus sebagai hewan keempat dalam siklus tersebut.

1915 – Masuk Final untuk pertama kali

Meskipun perang sedang berkecamuk di Eropa ketika Tahun Kelinci pertama kali tiba di Chelsea pada tahun 1915, sepak bola di Inggris berlanjut dalam musim yang luar biasa namun tidak biasa bagi The Blues.

Sementara tim Dave Calderhead berjuang di liga dan finis kedua dari terakhir di Divisi Pertama setelah gagal memenangkan pertandingan tandang sepanjang musim, kemenangan di Piala FA di Manchester City dan Newcastle United dan kemenangan semifinal melawan juara liga Everton mengirim kami lolos ke final pertama kami.

Sayangnya, keberuntungan kami dalam kompetisi habis pada hari yang berangin, berkabut, dan menyedihkan di Old Trafford. Sheffield United mencetak dua gol dalam enam menit terakhir untuk menyegel kemenangan 3-0 dalam pertandingan yang dijuluki 'The Khaki Final' untuk hampir 50.000 penonton yang sebagian besar mengenakan seragam tentara.

1963 – Berlian yang naik daun

Chelsea nyaris gagal promosi ke papan atas dengan selisih dua poin di Tahun Kelinci pada 1927, tetapi penyelesaian yang kuat 36 tahun kemudian membuat kami unggul tipis.

Di bawah Tommy Docherty, The Blues berada dalam kondisi yang baik untuk segera kembali ke Divisi Pertama di pertengahan musim sebelum performa buruk setelah Big Freeze di tahun 1963mengancam akan menggagalkan kampanye kami.

Dengan dua pertandingan tersisa, Chelsea membuntuti tim urutan kedua Sunderland dengan selisih empat poin, tetapi menang 1-0 atas Black Cats di Roker Park dan mengalahkan Portsmouth 7-0 di Stamford Bridge, yang menampilkan empat gol dari Bobby Tambling, membuat kami finis di atas dengan rata-rata gol yang lebih baik.

Berlian Docherty memulai dari sana dan kemudian finis kelima di tingkat atas pada 1963/64.

1975 – Pergantian penjaga

Chelsea nyaris terdegradasi di Tahun Kelinci pada 1939 (menyelesaikan satu poin di atas Birmingham City dan 1951 (mengalahkan rata-rata gol Sheffield Wednesday dan Everton) tetapi kami tidak dapat menghindari penurunan kasta pada 1975 setelah finis satu poin di belakang Tottenham Hotspur.

Setelah menikmati banyak kesuksesan dalam belasan musim sebelumnya di bawah Docherty dan Dave Sexton, tiba waktunya untuk penyegaran dan mantan bek kiri Eddie McCreadie ditugaskan pada April 1975 untuk meremajakan tim di tengah krisis keuangan yang diakibatkan oleh pembangunan yang mahal di tribun timur.

Pria asal Skotlandia itu tidak dapat mendatangkan pemain baru untuk menggantikan penjaga lama tetapi dengan tim penyerang yang muda dan menarik yang dikapteni oleh seorang remaja bernama Ray Wilkins, dia menghidupkan kembali keberuntungan kami di tingkat kedua sebelum membawa kami ke promosi pada tahun 1977.

1999 – Menikmati momen di level atas

Setelah ditekan oleh Football League untuk absen pada edisi perdana Piala Eropa pada tahun 1955, Chelsea harus menunggu 44 tahun sebelum mendapatkan kesempatan berikutnya untuk bermain di kompetisi klub top benua itu.

Momen kami akhirnya tiba pada tahun 1999 setelah musim yang kuat di bawah Gianluca Vialli yang membuat The Blues hanya terpaut empat poin dari memenangkan gelar Premier League saat kami finis ketiga, posisi liga tertinggi kami sejak 1970.

Kemenangan agregat 3-0 atas tim Latvia Skonto Riga mengamankan tempat kami di babak penyisihan grup Liga Champions dan kami melaju ke puncak grup yang menyertakan juara Italia AC Milan, tim Jerman Hertha Berlin dan raksasa Turki Galatasaray selama perjalanan kami ke babak delapan besar.

2011 – Memulai kesuksesan

Tahun Kelinci tidak dimulai dengan baik untuk Chelsea di tahun 2011 karena kekalahan kandang dari Liverpool dan hasil imbang 0-0 di Fulham menjatuhkan kami ke urutan kelima di Premier League, di belakang Arsenal, Tottenham dan dua klub Manchester dalam perebutan tempat kualifikasi Liga Champions.

Namun, kemenangan comeback 2-1 atas Manchester United pada hari pertama bulan Maret membalikkan keadaan untuk The Blues saat kami melanjutkan rekor, memenangkan delapan dari sembilan pertandingan liga kami berikutnya. Laju luar biasa yang juga termasuk kemenangan krusial melawan Man City dan Spurs membuat kami menyalip tiga rival kami dan mendekati tiga poin dari pemuncak klasemen United dengan tiga pertandingan tersisa.

Meskipun Setan Merah berhasil mempertahankan untuk memenangkan gelar liga, finis kedua kami memastikan kami berada di pot untuk kompetisi klub terbesar di Eropa yang akan berujung pada malam terbesar dalam sejarah klub di Munich pada tahun berikutnya.