Ben Chilwell yakin dirinya sekarang siap memainkan perannya untuk Chelsea setelah memulihkan kebugarannya menyusul cedera panjang dan menantikan pengalaman pertamanya dalam rivalitas lama di depan fans ketika kami menghadapi Leeds United di Liga Primer.

Bek sayap itu absen di sebagian besar musim lalu setelah mengalami cedera lutut serius dalam kemenangan besar kami di Liga Champions atas Juventus, tidak tampil lagi sampai meninggalkan lapangan di akhir laga kemenangan atas Watford pada hari terakhir musim 2021/ 22.

Meski pun mengaku frustrasi dan ingin segera kembali namun harus tertunda hingga awal musim baru, Chilwell senang bahwa pemulihannya sejauh ini melampaui harapannya dan merasakan dukungan yang ia terima dari para pendukung Chelsea, keduanya terjadi lawan Hornets dan sepanjang masa absennya, memberinya dorongan yang ia perlukan.

'Agak terasa pahit sekaligus manis karena saya merasakan rasanya kembali ke lapangan, yang saya sukai, kembali ke Stamford Bridge dan sambutan yang saya dapatkan saat kembali ke lapangan, dan kemudian musim berakhir.'

'Jadi saya harus menunggu beberapa bulan lagi untuk mendapatkan perasaan itu lagi, tetapi itu juga memberi saya motivasi dan dorongan untuk memastikan selama sebulan bahwa saya absen lagi, untuk benar-benar mendorong diri saya untuk memastikan saya dalam kondisi terbaik agar bisa kembali ke pramusim.'

'Secara mental itu mungkin jauh lebih mudah daripada yang saya kira. Bukannya sombong, tapi saya tidak memiliki terlalu banyak rintangan dengan cedera yang sebenarnya dan rehabilitasi itu sendiri dalam beberapa langkah sehingga agak berjalan cukup cepat dan tidak terlalu sulit.'

'Hal lain yang sangat membantu saya, membuat saya melewatinya, adalah para penggemar, yang telah mendukung saya selama ini, sejak cedera lawan Juventus dan hingga hari ini. Para penggemar telah bersama saya selama ini dan mereka juga memberi saya kepercayaan diri untuk mendorong untuk kembali dengan cepat dan kembali bermain di hadapan mereka.'

Setelah menjadi starter dalam kemenangan 1-0 atas Everton pada laga pembuka musim ini, ketika Chilwell bermain lebih dari satu jam, tahap selanjutnya dalam mengembalikan kebugaran penuhnya tiba awal pekan ini, ketika ia tampil penuh bersama skuad pengembangan kami lawan Fulham di Kingsmeadow.

'Kami kalah dalam pertandingan, tetapi secara pribadi bagi saya sendiri bagus mendapatkan 90 menit permainan. Sudah beberapa bulan sejak saya terakhir bermain 90 menit dan manajer terus mengatakan kepada saya bahwa saya perlu mengembalikan kebugaran saya, kembali ke kecepatan semula.'

'Latihan adalah satu hal, itulah yang diketahui setiap pesepakbola. Anda dapat berlatih sebanyak yang Anda inginkan, tetapi pertandingan benar-benar berbeda dan Anda perlu mendapatkan waktu bermain untuk memastikan bahwa Anda siap. Saya berbicara dengan manajer dan penting bagi saya memainkan pertandingan itu pada hari Senin, hanya untuk mendapatkan 90 menit di kaki saya dan memberi saya kepercayaan diri untuk maju.'

'Untuk tingkat kebugaran saya, saya bermain 90 pada hari Senin dan merasa sangat baik. Dari segi kepercayaan diri, mental, fisik, saya berada dalam kondisi yang hebat. Saya siap membantu tim, saya telah membuat manajer sadar bahwa saya siap membantu tim. Saya merasa bisa melakukannya sekarang, tetapi ada banyak pemain berkualitas di skuad dan kami semua berjuang untuk posisi yang sama. Yang bisa saya lakukan adalah berlatih keras dan memberi tahu manajer bahwa saya siap.'

Salah satu pemain berkualitas yang bersaing dengan Chilwell untuk mendapatkan tempat di starting XI adalah Marc Cucurella, yang bergabung dengan the Blues dari Brighton sesaat sebelum awal musim ini. Namun, pemain internasional Inggris itu percaya persaingan ketat untuk mendapatkan tempat memang ada di level sekarang ini dan merupakan bagian dari kehidupan setiap pesepakbola profesional, serta sumber motivasi untuk terus berkembang.

'Jelas itu akan menjadi persaingan di antara kami, tapi ini adalah persaingan yang kompetitif yang akan kami berdua kembangkan dan membantu tim. Hal serupa saya alami sepanjang karier saya, sama seperti siapa pun. Saya juga bersaing dengan Christian Fuchs di Leicester, saya sudah melakukannya dengan Marcos beberapa tahun terakhir, jadi itu bukan hal baru.'

'Sama seperti lainnya. Anda dapat bertanya kepada siapa pun di ruang ganti, semua pemain berjuang untuk memenangkan posisi dengan para pemain berbakat lainnya. Kami di Chelsea dan kami adalah salah satu klub terbesar di dunia, kami akan memiliki pemain yang sangat berbakat di setiap posisi. Jelas itu positif untuk klub dan tim, karena kami saling mendorong kualitas setiap hari dalam latihan untuk memastikan Anda mendapatkan tempat utama dan itu meningkatkan level semua pemain.'

Masih harus dilihat apakah Thomas Tuchel akan memainkan Chilwell di pertandingan berikutnya lawan Leeds, yang akan menjadi pengalaman pertama bek sayap itu bermain di depan para penggemar di Elland Road, dengan satu-satunya penampilan sebelumnya dilakukan di sana tanpa penonton karena pandemi Covid, ketika ia menjadi bagian dari tim Chelsea yang bermain imbang 0-0 pada Maret tahun lalu.

Namun, ia merasa bahkan dalam situasi saat itu, Anda bisa merasakan rivalitas di antara kedua klub, yang sudah berlangsung lebih dari 50 tahun hingga pertemuan epik akhir 1960-an dan awal 1970-an, termasuk kemenangan final Piala FA 1970 kami, dan tidak ada keraguan akan intensitas pertandingan nanti.

'Bahkan tanpa penonton, itu masih merupakan pertandingan yang sangat sulit dan Anda bisa mengatakan ada rivalitas di sana. Semua orang tahu apa itu Leeds. Mereka tim yang banyak berlari, sangat kompetitif, sangat agresif dan mereka adalah tim yang sangat berbakat.'

'Leeds selalu memiliki modal secara fisik, bahwa mereka dapat memainkan gaya permainan yang sangat terbuka karena mereka adalah skuad yang sangat fit dan itu yang mereka tampilkan di Liga Primer. Saya pikir mereka yakin mereka berpotensi mengalahkan dan mungkin menggertak tim mana pun dalam aspek fisik.'

'Saya belum pernah bermain di Elland Road dengan penonton tapi saya pernah mendengar bahwa di sana adalah suasana yang tidak bersahabat, mereka adalah basis penggemar yang sangat luar biasa mendukung tim mereka. Fans akan menambah suasana kompetitif dan rivalitas, jadi kami semua mengantisipasi adanya pertandingan yang sulit, permainan yang menguras fisik, dan kami baru saja memastikan bahwa kami fokus pada rencana permainan kami.'