David Datro Fofana muncul sebagai salah satu prospek penyerang paling bersinar di sepak bola Eropa pada tahun 2022 dan akan memulai tahap berikutnya dari karier mudanya di London barat setelah menyelesaikan kepindahan ke Chelsea dari juara Norwegia yang baru-baru ini dinobatkan, Molde.

David Datro Fofana memulai karier sepak bolanya di ibu kota tanah airnya, Pantai Gading, bersama Abidjan City, sebelum menarik perhatian di Akademi Sepak Bola Amadou Diallo, di mana ia menunjukkan dirinya sebagai salah satu talenta remaja paling menjanjikan di Afrika dan mendapat perhatian dari beberapa klub Eropa.

Tujuan pemain berusia 18 tahun itu saat memilih pindah ke luar negeri pada awal 2021 adalah divisi pertama Norwegia dan Molde, diyakinkan untuk bergabung dengan klub yang sama di mana striker remaja lainnya, Erling Haaland, pertama kali tampil mengesankan di divisi teratas oleh prospek sepak bola tim utama di Eropa.

Fofana membuat dampak instan di Norwegia, mencetak gol penting dan dramatis pada debutnya, hanya dua minggu setelah menyelesaikan transfernya ke Molde pada awal Februari 2021. Dia masuk sebagai pemain pengganti di leg pertama pertandingan sistem gugur Liga Europa melawan Hoffenheim dengan timnya tertinggal 3-1 dan 25 menit tersisa, memainkan perannya dalam kebangkitan yang mengesankan dengan mencetak gol penyeimbang 10 menit setelah masuk, mengamankan hasil imbang 3-3. Hal itu memungkinkan Molde melaju ke babak 16 besar dengan kemenangan di leg kedua, Fofana kemudian tampil di dua leg dalam kekalahan agregat tipis 3-2 dari Granada di babak berikutnya pada bulan Maret.

Karena musim panas di Norwegia, striker muda ini harus menunggu hingga Mei dalam kesempatan berikutnya untuk tampil mengesankan, sekali lagi masuk dari bangku cadangan pada hari pembukaan kampanye liga, sebelum diberikan starter perdana saat kalah di kandang sendiri dari Valerenga. Itu terbukti menjadi satu-satunya starter di liga musim 2021 untuk tim Molde yang finis kedua di Eliteserien, karena klub memudahkan pemain berusia 18 tahun itu di lingkungan barunya, meskipun ia sering menjadi pemain pengganti.

Namun, ceritanya berbeda di Piala FA Norwegia 2021/22, di mana potensi Fofana jelas terlihat dalam kemenangan Molde. Dia mencatatkan dua gol dan dua assist dalam tiga starter selama putaran awal kompetisi, terutama ketika memberikan masing-masing satu gol dalam comeback luar biasa lainnya, kali ini melawan sesama tim papan atas Odds di babak 16 besar. Setelah bermain imbang 1-1, Molde tertinggal 2-1 dengan waktu tambahan kurang dari lima menit, ketika Fofana membuat tanda pada pertandingan dengan gaya yang tegas. Pertama, pemain asal Pantai Gading ini mencetak gol dari umpan silang untuk menyamakan kedudukan, sebelum, hanya dua menit kemudian, umpan silangnya sendiri menghasilkan gol penentu kemenangan yang dramatis untuk meraih kemenangan yang tampaknya tidak mungkin terjadi.

Fofana jelas telah melakukan cukup banyak hal untuk peran yang lebih menonjol dalam tim saat ia memulai dua pertandingan liga pertama mereka pada tahun 2022. Sayangnya, pada pertandingan terakhir, ia dipaksa keluar karena cedera dan tidak akan kembali hingga akhir bulan berikutnya. Namun, ketika ia kembali beraksi, ia melakukannya dengan gemilang. Setelah membuka skor saat kembali dalam kemenangan piala atas Herd dan cameo yang menjanjikan dari bangku cadangan di liga, dia tidak pernah melihat ke belakang.

Fofana melanjutkan hobinya untuk tampil dramatis dengan gol liga pertamanya di Norwegia, mencetak gol kemenangan 2-1 dalam kemenangan 2-1 kurang dari dua menit setelah tim tuan rumah mencetak gol penyeimbang di babak kedua. Itu adalah gol pertama dari enam gol yang dicetaknya dalam banyak pertandingan liga, membantu mendorong timnya ke dalam persaingan gelar.

Performa itu membuatnya menjadi anggota yang semakin penting dalam susunan pemain tim, tetapi penampilan berikutnya dari bangku cadangan yang menggarisbawahi dampak eksplosif yang dapat ia berikan pada permainan. Fofana dipanggil pada menit ke-86 saat bertandang ke Jerv, beberapa saat setelah tim tuan rumah mencetak dua gol cepat untuk menyamakan kedudukan menjadi 2-2. Tidak terganggu, sang remaja segera membawa Molde kembali unggul di menit terakhir waktu normal, sebelum menyelesaikan masalah dengan gol keduanya dalam pertandingan tersebut, dan gol kesembilan musim ini di liga, di masa injury time.

Fofana tumbuh dalam kepercayaan diri dan menyelesaikan tahun 2022 dengan enam gol yang mengesankan dalam banyak pertandingan saat Molde yang semakin dominan mengamankan gelar Eliteserien dengan margin yang nyaman. Secara keseluruhan ia berhasil mencetak total 15 gol dalam 24 penampilan liga untuk musim ini, menjadikannya pencetak gol terbanyak Molde, selain empat gol UEFA Conference League.

Performa Fofana untuk Molde juga membuatnya mendapatkan pengakuan internasional penuh bersama Pantai Gading, ketika ia tampil sejak awal dalam kemenangan laga persahabatan 4-0 atas Burundi bulan lalu. Satu-satunya keterlibatan internasional senior sebelumnya terjadi pada usia 16 tahun, ketika ia menerima satu caps tunggal pada September 2019 untuk pertandingan kualifikasi melawan Niger di African Nations Championship, sebuah kompetisi kontinental yang hanya dapat diikuti oleh mereka yang bermain sepak bola klub di liga domestik asli mereka.