Tim nasional Inggris mengumumkan bahwa Raheem Sterling tidak tersedia untuk pertandingan Minggu malam di Qatar karena ia berurusan dengan masalah keluarga.

Berita itu muncul menjelang pengumuman susunan tim untuk pertandingan babak 16 besar Piala Dunia Inggris melawan Senegal, laga yang kemudian dimenangkan oleh Three Lions 3-0.

Setelah kemenangan, manajer Inggris Gareth Southgate ditanya apakah Sterling akan kembali tampil seiring timnya yang lolos ke fase berikutnya.

'Kami harus menunggu dan melihat,' jawab Southgate. 'Saat ini jelas prioritas baginya adalah bersama keluarganya dan kami akan mendukungnya dan kami akan membutuhkannya untuk memiliki waktu sebanyak yang ia butuhkan. Ia akan pulang.'

Manajer The Three Lions itu lantas ditanya bagaimana kemungkinan pemain Chelsea itu kembali ke Piala Dunia kali ini.

'Saya benar-benar tidak tahu,' jelasnya, 'karena saat ini ia membutuhkan waktu bersama keluarganya untuk menghadapinya dan saya tidak ingin membuatnya tertekan dengan hal itu. Terkadang sepakbola bukanlah hal yang paling penting dan keluarga harus didahulukan.'