Graham Potter telah dikonfirmasi sebagai pelatih kepala baru Chelsea. Inilah ikhtisar tentang bagaimana dia masuk ke manajemen dan jalur kariernya yang tidak ortodoks dari sepak bola mahasiswa ke Stamford Bridge melalui Skandinavia...

Potter tiba di Chelsea setelah tiga tahun memecahkan rekor sebagai pelatih kepala di Brighton & Hove Albion, di mana ia menunjukkan dirinya sebagai manajer inovatif yang siap menerima ide-ide baru, serta ahli dalam mengembangkan pemain individu ke puncak kemampuan mereka sambil membangun tim yang kohesif dengan identitas yang jelas dan pemahaman taktis yang kuat, mampu secara konsisten melakukan kejutan di atas kapabilitas mereka.

Sebelum waktunya di Stadion Amex, Potter telah mengambil rute yang tidak biasa ke Liga Primer sebagai pelatih setelah kariernya sebagai bek kiri dihabiskan sebagian besar di divisi dua Inggris di Birmingham City, Stoke City dan West Brom, meski dia sempat bermain di Southampton selama musim dengan status pinjaman.

Setelah gantung sepatu, Potter memutuskan untuk fokus melanjutkan pendidikannya untuk mempersiapkan diri berkarir di bidang kepelatihan, mendapatkan gelar dalam ilmu sosial dari Universitas Terbuka sebelum mengambil gelar master dalam bidang kepemimpinan dan kecerdasan emosional di Universitas Metropolitan Leeds.

Di institusi terakhir itulah dia mengambil beberapa pengalaman kepelatihannya yang paling awal, bekerja dengan pihak Universitas Metropolitan Leeds dan Universitas Gabungan, serta bertindak sebagai manajer pengembangan sepak bola untuk Universitas Hull dan direktur teknis untuk tim nasional wanita Ghana di Piala Dunia 2007.

Dia memulai jalannya sebagai profesional dengan sungguh-sungguh ketika dia pindah ke Swedia pada akhir 2010, memimpin Ostersunds di divisi keempat negara itu dan membuat kebangkitan luar biasa mereka ke liga untuk menjadi salah satu tim terkemuka di divisi teratas, memenangkan trofi domestik pertama mereka dan lolos kompetisi Eropa.

Hebatnya, ia membimbing klub untuk promosi sebagai juara dalam dua musim pertamanya di manajemen, sebelum membawa mereka ke papan atas dengan finis kedua pada upaya ketiga pada tahun 2015.

Tim Ostersunds-nya langsung kompetitif di Allsvenskan, finis di paruh atas selama tiga musim mereka di divisi pertama di bawah Potter, tetapi musim kedua yang memberikan puncak waktunya di Swedia, ketika ia memimpin mereka menuju kemenangan atas Norrkoping di final Piala Swedia, mengangkat satu-satunya trofi utama dalam sejarah klub. Perannya sendiri dalam kemenangan itu diakui dengan mendapat penghargaan Manajer Terbaik Allsvenskan untuk kedua kalinya secara berturut-turut.

Potter bisa jadi membuat terobosan lebih banyak di musim terakhirnya di Swedia, saat Ostersunds mengalahkan tim Eropa yang lebih mapan seperti Galatasaray dan PAOK untuk lolos ke Liga Europa, sebelum lolos dari grup yang di dalamnya termasuk Athletic Bilbao dan Hertha Berlin. Mereka akhirnya tersingkir oleh Arsenal di babak sistem gugur pertama, tetapi Potter mendapat pujian luas karena mendalangi kemenangan 2-1 di Stadion Emirates di leg kedua pertandingan itu.

Dia kemudian ditawari kembali ke Inggris untuk melatih Swansea City untuk musim 2018/19, setelah mereka terdegradasi dari Liga Primer. Itu adalah kepulangan yang mengesankan, saat ia mulai membangun kembali tim muda Swansea yang baru, yang mendapatkan tempat di akhir untuk babak play-off saat mereka mencapai langkah mereka di paruh kedua musim, serta mencapai perempat final Piala FA. Final, di mana mereka awalnya memimpin Manchester City 2-0 sebelum menyerah pada kekalahan 3-2.

Setelah menunjukkan bahwa dirinya bisa meniru metodenya yang menarik dan berani dari Swedia ke sepak bola Inggris, Brighton menawarkan Potter kesempatan untuk memimpin mereka di Liga Primer mulai awal 2019/20. Di Pantai Selatan, ia memulai tugas untuk menciptakan kembali tim sebagai satu dengan keberanian dan ambisi untuk melawan rival papan atas mereka yang lebih terkenal dan memaksakan gaya mereka sendiri pada permainan, bukan hanya bertujuan untuk melestarikan status Liga Primer mereka.

Itu memiliki dampak yang hampir instan, saat mereka mengalahkan Watford 3-0 pada debut Potter sebagai manajer Liga Primer. Musim pertamanya bersama Brighton membuat mereka meraih rekor klub dengan 41 poin di divisi teratas, penghitungan yang mereka tandingi pada 2020/21 sementara juga mendapatkan pujian untuk gaya sepak bola mereka yang tak kenal takut dan menyerang, serta kemampuan untuk menempatkan lawan dalam posisi sulit. Musim keduanya di Stadion Amex juga memecahkan rekor Brighton untuk gol yang dicetak, kebobolan, dan clean sheet di Premier League.

Manajer mereka belum selesai membangun, karena ia memecahkan rekor klubnya sendiri dengan mengumpulkan 51 poin di Liga Primer musim lalu, membimbing Seagulls ke posisi paruh atas di Liga Primer untuk pertama kalinya. Dalam prosesnya, Potter memecahkan rekor klub lebih lanjut, termasuk kemenangan terbesar mereka di liga saat mereka mengalahkan Manchester United 4-0 pada Mei, hasil yang secara resmi mengakhiri peluang Man Utd untuk mengejar Chelsea dalam perebutan kualifikasi Liga Champions.

Grafik kenaikan Brighton asuhan Potter berlanjut ke awal kampanye saat ini, ketika mereka menang empat kali dan kalah hanya satu kali dari enam pertandingan pembukaan Liga Primer mereka, dengan kemenangan 5-2 atas Leicester City dalam pertandingan terakhirnya sebagai pelatih yang membawa tim ke urutan keempat dalam tabel.