Emma Hayes memuji penampilan kolektif dan individu saat Chelsea Women memastikan lolos ke fase gugur Liga Champions Wanita dengan kemenangan 4-0 atas Vllaznia pada Jumat malam.

Gol-gol dari Sophie Ingle dan Fran Kirby memberi The Blues keunggulan dua gol saat istirahat, dan kami menunggu hingga larut malam untuk menambah gol. Katerina Svitkova mencetak gol ketiga kami tiga menit jelang waktu berakhir, sebelum Maren Mjelde mengkonversi dari titik penalti dengan tembakan terakhir.

Kami tiba di Albania untuk pertandingan terakhir kami di babak penyisihan grup dengan rekor tak terkalahkan, mencatat tiga kemenangan dan satu hasil imbang untuk menciptakan keunggulan tiga poin di puncak Grup A. Kemenangan kami pada Jumat malam mengamankan tiket lolos kami ke fase gugur dengan posisi teratas menjadi target berikutnya yang harus dicapai.

Berbicara setelah pertandingan, Hayes meyakini bahwa lolos ke fase gugur mengakhiri pembicaraan seputar tersingkirnya kami di fase grup musim lalu. Tim mempelajari beberapa pelajaran penting dalam teori, yang telah mereka jalankan dalam praktik di lapangan.

'Lega bukanlah kata yang tepat,' katanya. 'Kami bisa saja seperti tahun lalu. Pertanyaan muncul seputar fase grup tahun lalu, kami tidak perlu menjawabnya lagi. Tim ini melakukannya dengan sangat baik untuk belajar di saat-saat tersulitnya dan kami memahami seperti apa babak grup dalam kompetisi ini. Kami telah melewatinya dengan sangat baik musim ini, tujuan kami sekarang adalah menjadi yang teratas di grup.’

Kedalaman skuad memungkinkan kami untuk bersaing di semua lini, tetapi kualitas dalam tim telah bersinar selama paruh pertama musim. Semua orang tahu peran yang harus mereka mainkan dan mereka melakukannya dengan sangat baik, sesuatu yang Hayes saksikan dengan senang hati.

'Ada pemain yang sangat sabar tanpa waktu bermain. Hal yang baik bagi saya adalah ketika saya memasukkan pemain, apa yang kami pelajari setiap hari diterapkan dalam permainan bahkan untuk para pemain tanpa menit reguler. Kedalaman kami selalu menjadi kekuatan kami, tetapi saya merasa kualitas cara kami mengontrol game sekarang berbeda dari tahun-tahun sebelumnya. Kami tidak keluar dari pakem tetapi kami juga harus memuji Vllaznia, mereka membuat pertandingan terasa sulit.’

Ada penampilan individu yang perlu diapresiasi secara khusus di Albania, dengan Hayes menyoroti kontribusi Jelena Cankovic dan Svitkova pada khususnya, tetapi sang manajer mengakui kesulitan yang ditimbulkan saat menentukan susunan tim utama.

'Itu sulit! Saya merasa lebih sering sakit telinga setiap minggu karena kedalaman dan ukuran skuad lantaran kami memiliki begitu banyak pemain berkualitas. Untuk memuji seluruh ruang ganti, mereka bekerja keras dan berlatih keras. Saya tidak keberatan mereka mengetuk pintu saya menanyakan apa yang perlu mereka lakukan untuk masuk ke dalam tim, selama mereka bertekad untuk melakukannya.’

Dengan tiket lolos sudah dalam genggaman, Hayes bersikukuh bahwa para pemain tidak akan berhenti tampil bagus jelang pertandingan penyisihan grup terakhir kami melawan Paris Saint-Germain di Stamford Bridge pada hari Kamis, mengatakan dengan berkembangnya tim bukan berarti pekerjaan sudah selesai.

'Saya tidak percaya Anda bisa sesuka hati tampil bagus atau tidak. Begitu Anda tampil bagus, saya telah melihat tim saya saat itu terjadi, dan saya tidak menyukai kami tiba-tiba jelek. Sejauh yang saya ketahui, ada dua percakapan di atas meja untuk tim.

'Yang pertama adalah seberapa keras kami akan berlatih minggu depan, yang kedua adalah bagaimana kami akan finis di puncak. Selain itu tidak berarti apa-apa. Saya tidak ingin mendengar tentang Natal atau perempat-final, saya tidak tertarik dengan semua itu. Saya hanya tertarik dengan apa yang perlu kami lakukan untuk memenangkan pertandingan minggu depan.’