Emma Hayes menunjuk pada pengalaman signifikan skuadnya di Liga Champions sebagai faktor penentu dalam kemenangan semalam atas Real Madrid di Kingsmeadow.

Dalam dua musim terakhir saja Chelsea Women memiliki spektrum partisipasi yang telah berubah dari lolos ke final hingga tersingkir di babak penyisihan grup, dan setelah babak pertama melawan tim dari ibu kota Spanyol di mana The Blues tidak pernah benar-benar terlihat kebobolan tetapi tidak menciptakan gol dari banyak peluang kami sendiri, The Blues mengamankan kemenangan 2-0 berkat gol dari Sophie Ingle dan Erin Cuthbert.

'Saya sangat menyukai permainan ini,' kata Hayes saat ia merenungkan kemenangan ketiga berturut-turut di babak penyisihan grup musim ini.


'Saya pikir beberapa tahun yang lalu kami menjadi tidak sabar, terutama di babak pertama, tetapi ada kedewasaan dalam tim yang muncul. Kami tenang dan terkendali.'

'Kekurangan kami di babak pertama jelas di sepertiga akhir, entah itu eksekusi, pengambilan keputusan, jenis-jenis lari.Semua hal yang terjadi di bagian lapangan itu tidak berada di level teratas kami, tetapi itu adalah ruang ganti yang tenang di babak pertama. Ketika kedua tim ini relatif berimbang, saya mulai melihat pentingnya pengalaman kami dalam kompetisi ini, dan apa yang telah kami pelajari tahun lalu dan tahun sebelumnya.'

'Kami tentu memainkan sepakbola Eropa yang lebih baik dengan menjadi lebih terbiasa dengannya dan itu adalah penampilan yang sangat matang dari tim.'


Kami sekarang unggul lima poin di puncak Grup A dengan setengah pertandingan telah dimainkan dan laga kedua tandang ke Real Madrid akan datang. Paris St-Germain dan Vllaznia dari Albania adalah tim lainnya.

'Saya senang ketika undian dibuat karena kadang-kadang Anda dapat sedikit terlena dan mengatakan kami memiliki grup yang lebih mudah,' kata Hayes. 'Fakta bahwa kami memiliki grup yang sangat sulit sangat cocok untuk tim ini karena kami harus bersemangat sejak awal.'

Ada pujian dari manajer untuk kedua pencetak gol, dan dalam kasus Cuthbert tidak hanya untuk gol lain yang menarik perhatian, pada kesempatan ini mencetak gol dari sisi kanan, bahkan jika mungkin tidak pasti apakah itu adalah gol dari tembakan yang disengaja.

'Ia menutupi setiap helai rumput,' kata Hayes. 'Ada keuletan dalam penampilannya bahkan ketika tidak ada kegigihan dalam penampilan kami [secara keseluruhan] di babak pertama. Babak kedua ia mendorong tim dan tentu saja ia berarti setiap bagian dari penyelesaian sudut atas itu!'


'Sophie sangat brilian. Ia layak mendapat banyak pujian atas pekerjaan yang telah ia lakukan. Ia berusaha keras di pramusim, mendorong fisiknya untuk naik level. Untuk masuk ke tim ini sangat sulit sehingga para pemain harus menyadari semua pekerjaan yang harus mereka lakukan.'

'Sophie adalah profesional top. Ia menuntut lebih dari dirinya sendiri dalam cara ia ingin menganalisis permainannya dan caranya mempersiapkan permainan. Ia berada di level yang lebih baik daripada 12 bulan lalu.'