Kami berbicara dengan jurnalis sepak bola Swedia Frida Fagerlund tentang waktu Graham Potter menukangi Ostersund, sebuah klub kecil yang memulai kebangkitan pesat di bawah bimbingan pelatih kepala baru kami…

'Ini seperti dunia yang berbeda di atas sana. Orang-orangnya, alamnya. Jauh lebih dingin daripada Stockholm!’

Frida Fagerlund berbicara tentang kota kecil Ostersund di Swedia utara. Itu lebih dekat ke Lingkaran Arktik daripada ibu kota Swedia, dengan 50.000 penduduknya lebih cenderung menunjukkan minat pada olahraga ski daripada sepak bola.

Pada tahun 2011, tim lokal Ostersunds FK bermain di depan beberapa ratus orang di salah satu dari enam liga regional di Divisi 2, tingkat keempat sepak bola Swedia. Itu seperti panggung yang tidak mungkin bagi Graham Potter ke dalam manajemen untuk pertama kalinya, tetapi didorong oleh pemilik dengan ide-ide besar, Potter yang berusia 35 tahun mengambil risiko.


Lima musim dan tiga kali promosi setelahnya, tidak diragukan lagi keputusannya telah terbukti benar.

'Orang-orang mulai penasaran dengan dia ketika Ostersund memenangkan promosi ke AllsvenSkan [liga teratas Swedia],' kenang Fagerlund.

'Cara Potter bermain berbeda. Anda dapat mengatakan bahwa ini adalah tim yang, meskipun mereka bukan favorit atau klub besar, mereka ingin memainkan sepakbola yang layak. Mereka tidak hanya bertahan di blok rendah atau semacamnya. Itulah yang telah kita lihat di Swansea dan Brighton sejak itu.

'Ostersund sangat fleksibel. Mereka bisa mengubah formasi selama pertandingan. Sebagai contoh, AIK yang meraih gelar pada 2018, mereka sangat mengandalkan 3-5-2. Mereka tidak punya gaya lain untuk bermain.

'Ostersund sangat berbeda. Mereka bisa bermain 4-3-3, 3-5-2, 4-4-2. Potter akan melihat timnya, dan melihat lawan, dan kemudian memutuskan apa yang akan dia lakukan. Dia sangat fleksibel, dan saya akan mengatakan dia mengubah cara sepakbola dimainkan di Swedia.'


Karier Fagerlund dalam jurnalisme sepak bola baru saja dimulai ketika Ostersund mulai membuat pergerakan di AllsvenSkan. Sebagai reporter muda, dia ditugaskan melakukan perjalanan panjang dari Stockholm ke Ostersund untuk meliput kisah kebangkitan bak dongeng ini.

'Itu adalah cerita yang unik. Para pemain dan staf pelatih melakukan balet dan menari lalu menyanyi dan teater, untuk menjalin ikatan lebih dekat dan mengembangkan kerja tim. Itu adalah hal-hal yang mungkin tidak dihargai oleh rata-rata pendukung sepak bola di Swedia, tetapi Ostersund benar-benar melakukan hal mereka sendiri.

'Penduduk setempat menyukainya. Jika mereka melakukan hal yang sama di selatan, orang-orang tidak akan tertarik! Itu membantu semuanya karena baru. Bahkan penggemar mereka berperilaku berbeda dengan penggemar lainnya. Mereka lebih mendukung dan mencintai. Itu hampir seperti sekte!

'Memenangkan Piala Swedia pada 2017 adalah kuncinya. Itu berarti mereka lolos ke Liga Europa, yang tak seorang pun berpikir itu terjadi. Mereka mengalahkan beberapa tim besar, dan saat itulah kisah Ostersund benar-benar lepas landas.’

Fagerlund ada di sana untuk menontonnya. Mereka mengejutkan Galatasaray di babak kualifikasi kedua, menang 2-0 di kandang dan bermain imbang 1-1 di tandang, sebelum menaklukkan Fola Esch dari Luksemburg. Hanya PAOK, lawan kami di Liga Europa musim berikutnya, yang berdiri di antara Ostersund dan satu tempat di babak penyisihan grup.


Mereka dikalahkan 1-3 di Yunani dalam 'atmosfer yang agresif dan tidak bersahabat', Fagerlund ingat, tetapi Potter tidak panik sebelum leg kedua.

'Dia sangat tenang,' katanya. 'Dia tidak terlihat gugup sama sekali. Dia sama persis seperti dia hari ini dalam konferensi pers. Dia tidak pernah gugup.

'Cara dia berperilaku membantu para pemain tetap tenang. Mereka menyadari bahwa jika mereka fokus pada diri mereka sendiri, itu akan berjalan dengan baik. Dan itu terjadi. Itu adalah perjalanan yang luar biasa dengan beberapa permainan yang luar biasa.’

Ostersund mengalahkan PAOK 2-0 di kandang, rumput sintetis. Saman Ghoddos, sekarang di Brentford, menjaringkan kedua gol dalam 20 menit terakhir, dan Ostersund seperti terus melaju di babak grup, hanya kalah sekali, dan dilangkahi oleh Athletic Bilbao hanya dengan rekor head-to-head. Arsenal akhirnya tampil lebih baik dari mereka di babak 32 besar, tetapi tidak sebelum Ostersund menang di Emirates.


'Dia tidak memiliki skuad besar ketika dia melakukannya,' catat Fagerlund.

'Beberapa hari setelah mereka melawan Galatasaray, mereka bermain melawan Djurgarden, salah satu tim terbesar Swedia. Dia mengubah hampir seluruh starting XI untuk mengistirahatkan mereka sebelum leg kedua, dan Ostersund memenangkan pertandingan, 2-1.

'Semua orang kagum tetapi tidak terkejut. Dia sangat bagus dalam menciptakan standar untuk seluruh skuad. Tidak masalah kualitas apa yang mereka miliki, selama mereka melakukan tugasnya, mereka mendapatkan hasilnya. Dia mengidentifikasi pemain lain yang bisa mengisi posisi mereka. Dia sangat bagus dalam hal detail seperti itu.

'Sebagian besar pemain yang dia miliki ditolak,' lanjut Fagerlund.

'Ambil Ghoddos, misalnya. Dia ditolak oleh Trelleborg, tim saya, yang bermain di Divisi II. Dia harus bekerja sebagai salesman telepon sebelum dia mendapat kontrak dengan Ostersund. Di bawah Potter dia berkembang, dan menjadi pemain terbaik di Allsvenkan.’


Ini adalah mendapatkan yang terbaik dari apa yang harus dia kerjakan yang menonjol bagi Fagerlund, yang sekarang meliput Liga Primer untuk televisi Swedia dan sebuah surat kabar terkemuka di tanah airnya, Sportbladet.

'Dia sangat pandai membaca orang. Dia mengerti orang. Anda dapat memberi tahu para pemainnya bahwa dia sangat polos. Mereka bisa melihat dia jujur. Tidak ada yang tidak tulus dengannya. Dia pandai menangani pemain, bahkan yang mungkin kesal karena tidak mendapatkan menit bermain yang cukup.

'Saya berada di pertandingan terakhirnya di Ostersund sebelum dia pindah ke Swansea. Para pemain begitu terpuruk. Mereka mengatakan semuanya sudah berakhir, dan Graham Potter tak tergantikan. Dia sangat penting bagi kesuksesan mereka.

'Dia sangat menyenangkan. Dia sangat baik. Dia melihat orang itu. Pikiran taktis Potter begitu kelas, dan cara dia berperilaku dengan para pemainnya dan cara dia memperlakukan mereka adalah mengapa mereka mengikuti instruksinya dengan sangat baik.

'Dia memiliki semua sarana. Tidak ada yang seperti Graham, hanya dia satu-satunya. Dia pergi dengan caranya sendiri, seperti yang Anda lihat dia mengambil langkah yang biasa untuk pergi ke Ostersund. Dia luar biasa.

Kemajuan Potter sejak tujuh tahun di Swedia telah didokumentasikan dengan baik di Inggris, dan diikuti di negara yang menjadi rumah kedua baginya dan keluarganya. Fagerlund mengatakan kemajuan Potter telah mengilhami kebanggaan dalam sepak bola Swedia serupa dengan yang dirasakan ketika manajer Inggris lainnya yang membuat namanya di Skandinavia, Roy Hodgson, mulai mengambil pekerjaan manajerial besar.

Lebih dari 500 kilometer dari Stockholm dan satu juta mil dari Stamford Bridge, para penggemar Ostersunds FK akan lebih memperhatikan bagaimana bos terhebat mereka di Chelsea.