Legenda Chelsea John Mikel Obi hari ini secara resmi mengumumkan pengunduran dirinya dari sepakbola.

Pemain asal Nigeria, yang memainkan peran kunci saat The Blues mengamankan trofi Liga Champions pertama pada 2012, membuat pengumuman di akun Instagram pribadinya setelah membela klub terbarunya Kuwait SC.

Setelah mengabdi untuk the Blues selama lebih dari satu dekade sejak direkrut sebagai pemain berusia 19 tahun yang memiliki prospek cerah, sang gelandang sukses meraih sejumlah prestasi bergengsi, termasuk dua gelar Liga Primer, Liga Champions dan Liga Europa. Ia mencatatkan 372 penampilan dengan seragam Chelsea.

Mikel juga sempat membela klub Inggris lainnya, yakni Middlesbrough dan Skote City di Championship dan merilis pengumuman di laman Instagram-nya pada Selasa sore...

'Ada pepatah bahwa "semua hal baik harus berakhir", dan untuk karier sepak bola profesional saya, hari itu adalah hari ini,' tulis postingan tersebut.

'Saya melihat kembali 20 tahun terakhir dalam karier saya, dan saya harus mengatakan bahwa saya sangat puas dengan semua yang dapat saya capai dan yang lebih penting adalah pribadi yang telah membantu membentuknya.'

'Semua ini tidak akan mungkin terjadi tanpa dukungan yang tak tergoyahkan dari keluarga saya, manajer, klub, pelatih, rekan satu tim, dan yang paling penting adalah penggemar saya yang selalu setia. Kalian mendukung saya ketika di atas dan di bawah, bahkan ketika saya tidak memenuhi harapan kalian. Saya mengucapkan terima kasih yang sebesar-besarnya.'

'Saya juga ingin menyemangati semua orang yang mungkin telah saya ilhami dengan satu atau lain cara dalam perjalanan karier saya untuk tidak pernah menyerah pada impian, untuk setiap kali kalian berpikir untuk berhenti, ingatkan diri kalian mengapa kalian memulai.'

'Ini bukan selamat tinggal, ini awal dari perjalanan lain, babak lain dalam hidup saya. Saya menantikan apa yang akan terjadi di masa depan dan saya harap kalian akan berjalan bersama saya. Terima kasih.'

Nikmati masa pensiunmu, John!