Mempertimbangkan kualitas tendangan voli Kalidou Koulibaly yang mengantarkan Senegal lolos ke babak 16 besar Piala Dunia, Anda bisa dimaafkan bila terkejut karena itu adalah gol pertama untuk negaranya. Momen yang tepat untuk mendapatkannya!

Penggemar Chelsea telah melihat kemampuan bek dari bola mati. Tendangan volinya melawan Tottenham pada bulan Agustus tidak sepenuhnya berbeda dengan gol kemenangannya melawan Ekuador kemarin, mengamankan Singa Teranga dengan tiga angka yang mereka butuhkan untuk melompati tim Amerika Selatan dan maju ke babak sistem gugur Piala Dunia.

Kontribusi Koulibaly dalam pertahanan dan serangan membuatnya mendapatkan hadiah Pemain Terbaik Pertandingan, dan dia berbicara setelahnya tentang bagaimana rasanya membobol gawang pada saat yang genting, begitu cepat setelah Ekuador menyamakan permainan dan menempatkan pertandingan untuk posisi menguntungkan.

"Ini momen yang luar biasa bagi saya untuk mencetak gol ini," puji Koulibaly.

"Mencetak gol di Piala Dunia adalah impian setiap anak, dan saya sangat senang itu adalah gol pertama saya untuk tim nasional, setelah 67 pertandingan. Itu layak untuk ditunggu!


"Sulit untuk menerima kebobolan tetapi pelatih mempersiapkan kami untuk menyerang mereka lebih kuat di babak kedua. Kami tidak ingin ada penyesalan di Piala Dunia ini dan kami memberikan segalanya. Kami tetap percaya.

"Itu adalah grup yang sulit. Kami kalah di pertandingan pertama jadi kami tahu laga ini sangat menentukan, dan merupakan salah satu yang terpenting dalam karier kami. Semua tim pantas mendapatkannya."

Laga itu memiliki kepedihan ekstra untuk Koulibaly dan rekan senegaranya. Itu jatuh pada peringatan kedua kematian mendadak Papa Bouba Diop. Bouba Diop adalah pahlawan Senegal ke perempat final pada tahun 2002, mencetak tiga gol termasuk yang pertama di Piala Dunia, kemenangan bersejarah melawan juara bertahan Prancis.


Koulibaly mengenakan nomor 19 di ban lengannya sebagai penghormatan kepada Bouba Diop, dan setelah itu ia memberikan penghormatan kepada mantan gelandang Fulham dan Portsmouth itu.

"Ini untuk keluarga Papa Bouba Diop. Kami ingin membuatnya bangga dan memberikan penghormatan kepadanya. Dia membuat kami bermimpi, dia membuatku bermimpi, dia membuat seluruh bangsa bermimpi.

"Saya melihat video yang diposting keluarganya dan itu sangat menyentuh saya. Saya pikir sebagian besar orang Senegal melihat mereka, jadi kami bertekad untuk membuat orang Senegal bangga, dan membuat keluarga Papa Bouba Diop bangga.

"Dia hadir di masa kecil kami, dia adalah segalanya bagi sepak bola Senegal. Dia adalah kehilangan besar bagi kami. Dia adalah legenda Senegal."


Koulibaly juga menggunakan wawancara pasca-pertandingannya untuk mendedikasikan golnya bagi para korban tanah longsor Ischia di Teluk Napoli, tidak jauh dari kota yang disebutnya rumahnya selama delapan tahun sebelum bergabung dengan Chelsea.

Sekarang pertemuan dengan tiga rekan setim klubnya menunggu saat Senegal bersiap menghadapi Inggris pada hari Minggu.

"Pertandingan berikutnya akan sulit, setiap pertandingan begitu," katanya.

"Namun, tim yang bermain melawan kami akan sedikit takut. Mereka dapat melihat kami memiliki banyak bakat - bahwa kami dapat melakukan hal-hal yang baik.

"Sekarang kami perlu istirahat dan menjaga kami tetap rendah hati. Kami lolos dan itu bagus, kami bisa menikmatinya tapi kemudian kami harus berkonsentrasi pada babak 16 besar. Kami tidak ingin mengarang angka. Kami ingin menunjukkan bahwa kami adalah tim yang bagus, menunjukkan mengapa kami adalah juara Afrika, dan menunjukkannya di panggung dunia."