Mateo Kovacic kembali ke tempat di mana karier sepakbolanya dimulai saat Chelsea bersiap menghadapi klub pertamanya, Dinamo Zagreb dalam pertandingan pembuka Liga Champions musim ini.

Meski sudah sembilan tahun sejak sang gelandang terakhir kali bermain di sini untuk mereka, Kovacic tidak pernah melupakan ikatannya dengan Dinamo dan menikmati kepulangannya sejauh ini, meski dibanjiri permintaan tiket dari teman dan keluarga yang ingin hadir untuk reuninya dengan klub Zagreb di Stadion Maksimir di Liga Champions.

'Sangat menyenangkan berada di sini,' kata Kovacic, berbicara kepada media di Maksimir sebelum sesi latihan Chelsea di stadion menjelang pertandingan kami melawan Dinamo. 'Perasaan yang sangat bagus berada di Zagreb, untuk melihat semua orang yang sudah lama tidak saya temui.'

'Saya sangat menantikan pertandingan besok, melihat stadion penuh. Saya penggemar Dinamo tentu saja, tetapi sekarang saya berada di sisi yang berlawanan.'

'Keluarga saya datang, teman-teman saya datang. Semua orang sangat bersemangat, bahkan mungkin lebih bersemangat dari saya, untuk datang dan menonton saya di Maksimir. Ada banyak orang yang meminta tiket tapi saya senang bisa mendapatkan begitu banyak tiket untuk mereka.'

Pemain internasional Kroasia itu juga memberikan penilaiannya tentang status Dinamo Zagreb saat ini setelah mereka mengalahkan Bodo/Glimt untuk lolos ke fase grup Liga Champions serta bagaimana ia menjelaskan kepada rekan-rekannya di the Blues tetang aatmosfer sengit yang bisa mereka rasakan di Maksimir untuk laga ini.

'Dinamo berkembang dari hari ke hari. Dinamo bekerja secara fenomenal, saya tahu itu dari pengalaman saya sendiri, mereka bermain di Eropa setiap tahun bersama kami di babak grup. Ini akan menjadi pertandingan yang sulit besok.'

'Saya tahu ketika Dinamo merasakan penggemar mereka berdiri di belakang mereka dan stadion penuh, mereka akan memainkan permainan yang sangat bagus. Saya tahu bahwa suasana besok akan sangat baik. Saya tahu apa yang kami harapkan besok dan Dinamo akan luar biasa.'

'Semua orang bertanya kepada saya tentang Dinamo karena tidak banyak dari mereka yang pernah bermain di Maksimir sebelumnya. Mereka melihat Villarreal melawan Hajduk Split dan mereka bertanya tentang suasananya, apakah akan sama di sini di Zagreb. Mereka tahu betapa kami orang Kroasia menyukai sepakbola dan betapa kami mendukung klub kami. Jadi kami tahu apa yang diharapkan, Dinamo yang hebat dan penggemar yang lebih baik lagi.'

Tepat sebelum Kovacic berbicara kepada media, Thomas Tuchel telah membahas peluang pemain baru Pierre-Emerick Aubameyang melakukan debutnya di Chelsea dalam pertandingan ini, dan Kovacic berbicara tentang apa yang ia harapkan dari sang striker untuk dibawa ke tim.

'Ia pemain hebat, seperti yang kita tahu. Ia telah mencetak gol di mana-mana, jadi kami menantikannya di skuad kami dan ia akan menjadi tambahan besar bagi Chelsea karena ia adalah striker dan pencetak gol yang teruji, yang tidak kami miliki dalam beberapa tahun terakhir. Kami belum memiliki pencetak gol yang mencetak 20 atau 25 gol per musim, yang Anda butuhkan untuk memenangkan gelar.'

'Jadi saya tak sabar untuk memilikinya di skuad kami. Ia akan menjadi tambahan yang berarti, itu pasti, dan ia adalah pencetak gol yang terbukti kualitasnya. Baginya, mencetak gol adalah hal yang normal dan saya harap ia juga melakukannya di sini, di Chelsea.'

Sang gelandang menutup wawancaranya dengan memberikan kabar terbaru tentang kembalinya kebugaran penuhnya setelah absen pada awal musim ini karena cedera, percaya bahwa ia secara bertahap mendekati puncaknya lagi meski pun membangun kampanye yang sulit.

'Saya semakin baik, kebugaran saya semakin baik,' tambahnya. 'Saya memiliki beberapa masalah dengan lutut saya setelah bermain dengan tim nasional dipramusim, jadi itu adalah pramusim yang sulit bagi saya, namun sekarang saya pulih dan menjadi lebih baik dari hari ke hari. Saya perlu mengembalikan ketajaman dan kebugaran saya, itulah perlunya latihan dan pertandingan, jadi saya berharap bisa menjadi lebih baik lagi setiap harinya.'