Dalam penayangan pertama dari seri wawancara pemain baru yang menantikan Piala Dunia mendatang, kami mengobrol dengan Mason Mount akan kenangannya tentang turnamen masa kecil, gol terkenal, dan pemain ikonik, serta mendengar tentang harapannya untuk Qatar 2022.

Setelah mewakili Inggris dari level U-16 hingga ke tim senior, dengan kesuksesan di Euro U-19 di 2017 sebagai bagian dari perjalanan, Mount saat ini memiliki 31 caps atas namanya dan akan berharap untuk mempertahankan tempatnya di skuad untuk turnamen musim dingin akhir tahun ini.

Itu akan menjadi keterlibatan pertama pemain berusia 23 tahun di Piala Dunia, ambisi masa kecil yang hampir terpenuhi dan secara alami menghasilkan banyak kegembiraan, seperti yang ia jelaskan dalam wawancara eksklusif yang mengeksplorasi turnamen favorit sang gelandang…

Piala Dunia pertama yang Anda ingat?

'Saya tahu gol-gol hebat dari tahun 2002, seperti Ronaldinho yang mencetak gol melawan Inggris di perempat final, tetapi saya tidak begitu mengingatnya karena saya baru berusia tiga tahun saat itu. Mungkin Piala Dunia 2006 di Jerman adalah yang pertama yang benar-benar saya ketahui, terutama Wayne Rooney yang menyalakannya.

'Ketika saya tumbuh dewasa, turnamen-turnamen itu dulunya diadakan ketika saya pergi dengan keluarga saya selama musim panas sehingga kami akan menontonnya bersama, semua dengan seragam Inggris kami. Kegembiraan di setiap pertandingan adalah sesuatu yang selalu melekat pada saya.

'Piala Dunia menyatukan semua orang, seluruh bangsa, dan itu adalah kenangan besar yang saya miliki saat itu.'

Apa kenangan Anda ketika menonton itu saat tumbuh dewasa?

'Ini benar-benar perkumpulan keluarga. Saya selalu menonton turnamen sebagai penggemar dan sangat tertarik menonton para legenda yang telah bermain untuk Inggris dan semua negara lainnya. Jelas sedikit berbeda sekarang terlibat di dalamnya dan Anda mencoba untuk tidak terlalu terbawa suasana.

'Saya benar-benar pergi ke Piala Dunia terakhir di Rusia dan dapat menonton pertandingan di sana secara langsung, yang merupakan pertandingan pertama yang saya tonton langsung di Piala Dunia, jadi itu adalah pertandingan yang spesial. Itu adalah pertandingan grup pertama melawan Tunisia dan saya berada di sana bersama Phil Foden dan Ryan Sessegnon. Harry Kane mencetak gol kemenangan di akhir pertandingan.

'Sangat menyenangkan bisa berada di sekitar itu dan secara keseluruhan, berada sekitar beberapa hari sebelum pertandingan pertama. Kami dapat pergi ke hotel tim Inggris dan merasakan bagaimana rasanya bermain untuk negara Anda di Piala Dunia, jadi itu adalah pengalaman istimewa. Itu sangat berarti bagi saya dan saya belajar banyak dari perjalanan ini.'

Lagu Piala Dunia favorit?

'Saya selalu mengingat lagu Shakira untuk Piala Dunia 2010 [Waka, Waka, This Time for Africa], itu adalah lagu hakiki!

'Dulu saya juga suka Vindaloo, itu lagu legendaris. Kami memiliki banyak hal ketika saya masih kecil – bendera di mobil dan di rumah, musik, cat wajah untuk setiap pertandingan, barbeque di taman, kami benar-benar melakukannya.’

Momen tak terlupakan di Piala Dunia?

'Itu sebenarnya bukan gol akhirnya, tetapi tembakan Lamps ke gawang Jerman tidak masuk hitungan. Saya menonton pertandingan itu secara langsung dan saya masih bisa merasakan frustrasi sampai sekarang karena semua orang tahu itu adalah gol tetapi mereka tidak memberikannya.

'Yang paling baru soal momen besar adalah James Rodriguez dan turnamen yang dia mainkan. Ada kontrol dada dan gol voli, dan dia juga mencetak sedikit dribel dan cungkilan. Turnamen yang dia ikuti [pada 2014] itu gila.’

Pemain terbaik yang pernah Anda lihat di Piala Dunia?

'Rooney berperan besar dalam permainan di usia yang begitu muda yang selalu melekat di pikiran saya dan juga Becks [David Beckham]. Saya ingat ketika saya masih muda, saya selalu mencoba mengambil tendangan bebas seperti dia.

'Seiring bertambahnya usia saya, saya melihat Rooney datang dan menjadi bintang di usia yang sangat muda dan menjadi sangat dominan. Kemudian jelas kariernya luar biasa, dia membuat rekor untuk Inggris dan menjadi pemain hebat, jadi dia mungkin salah satu yang selalu saya tonton.’

Seragam Piala Dunia favorit?

'Saya selalu menyukai seragam tandang merah Inggris dan saya memiliki 'Beckham, 7' di punggung.'

Bola favorit Piala Dunia?

'Jabulani di tahun 2010 adalah yang saya ingat dan para pemain mencetak gol dengan nyaring. Saya pikir itu adalah pertandingan pertama dan seseorang mencetak gol dari jarak bermil-mil, kaki kiri, dan komentarnya luar biasa. 'Ini adalah gol untuk seluruh Afrika!'

Stadion yang ingin Anda mainkan di final Piala Dunia?

'Saya mungkin akan mengatakan mari kita kembali ke Porto dan Estadio do Dragao, untuk alasan yang jelas.'

Menatap Qatar 2022...

'Anda bermimpi bisa bermain di turnamen seperti itu sebagai seorang anak sehingga memiliki kesempatan untuk pergi ke Piala Dunia lalu terpilih adalah hal yang luar biasa dan sangat istimewa.

'Dengan grup yang kami miliki dan apa yang telah kami lakukan selama beberapa tahun terakhir, kami yakin dengan apa yang bisa kami lakukan tetapi juga sangat rendah hati untuk kesempatan itu. Kami akan memberikan semua yang kami miliki untuk melangkah lebih jauh dari yang kami lakukan di turnamen terakhir.’

Terakhir, siapa tim yang patut diwaspadai?

'Selalu ada tim hebat seperti Spanyol dan Jerman dari Eropa dan kemudian tim seperti Brasil dan Argentina, yang belum pernah saya lawan sebelumnya. Itu adalah jenis pertandingan yang benar-benar Anda nantikan karena mereka adalah lawan yang langka bagi kami di sepak bola internasional.

'Apa yang telah mereka lakukan di turnamen sebelumnya dan sejarah di baliknya, itu adalah permainan yang Anda ingin mainkan dengan para pemain hebat yang mereka miliki. Itulah yang ingin Anda lawan.’