Dengan pertandingan pertama tur musim panas Chelsea di AS yang akan dimulai di Las Vegas akhir pekan ini...

Pertandingan pembuka The Blues di FC Series Clash of Nations 2022 mempertemukan kami dengan Club America untuk pertama kalinya sejak 2009 ketika gol-gol dari Franco Di Santo dan Florent Malouda memastikan kemenangan 2-0 atas tim Meksiko dalam pertemuan pramusim di Texas.

Tapi apa lagi yang kita ketahui tentang tim yang akan dihadapi The Blues di Allegiant Stadium ini?

Raksasa nasional dan regional

Setelah menghadapi juara Asia Al-Hilal dan pemegang Copa Libertadores Palmeiras di Piala Dunia Antarklub awal tahun ini, the Blues menghadapi raksasa regional lainnya di Club America, klub paling berprestasi di Meksiko dan wilayah CONCACAF.

Dibentuk di Mexico City pada tahun 1916 dan berbasis di Estadio Azteca yang bersejarah, Las Aguilas (The Eagles) telah memenangkan 13 gelar liga domestik dan enam gelar Copa Mexico.

Mereka juga telah dinobatkan sebagai juara klub CONCACAF sebanyak tujuh kali dan nyaris merebut gelar kontinental lainnya tahun lalu ketika mereka dikalahkan 1-0 oleh rival liga Monterrey di final Liga Champions CONCACAF.

Membidik keberuntungan di awal Musim

Musim Liga MX baru dimulai awal bulan ini dengan Club America mengincar gelar liga pertama sejak 2018 setelah kampanye musim 21/22 sebelumnya nasib mereka berayun liar di bawah arahan dua manajer Argentina.

Mereka memulai dengan solid di bawah Santiago Solari dan tampak siap meraih kemenangan setelah menyelesaikan enam poin di puncak klasemen Apertura dan mencapai final Liga Champions.

Namun, kekalahan dari Monterrey memicu kemerosotan yang mengkhawatirkan ketika Eagles kemudian tersingkir di perempat final Apertura oleh UNAM yang berada di urutan ke-11 sebelum membuat awal yang menyedihkan di Clausura dengan satu kemenangan dalam delapan pertandingan pembukaan mereka yang membuat mereka berada di dasar klasemen. tabel 18 tim.

Solari dipecat dan Fernando Ortiz mengambil alih untuk sementara, memimpin tim dengan enam kemenangan berturut-turut yang mengangkat mereka ke posisi keempat dan melaju ke semifinal Clausura.

Pahlawan yang kembali

Terlepas dari akar Argentinanya, Ortiz memiliki koneksi dengan sepak bola Meksiko setelah bermain untuk Club America dan rival liga mereka Santos Laguna dan Tigres UANL selama 16 tahun karirnya sebagai bek tengah.

Dia beralih ke karir pelatih setelah cedera lutut mengakhiri karir bermainnya pada tahun 2014, dan menjalani karir sebagai manajer tim Paraguay Sol de America dan Sportivo Luqueno sebelum mengambil alih tim U-20 Club America sebelumnya.

Ditugaskan dengan pekerjaan tim utama setelah pemecatan Solari pada bulan Maret, pelatih berusia 44 tahun itu memicu kebangkitan dengan mengadopsi pendekatan yang lebih menyerang yang memainkan kekuatan para pemainnya dan dia dihargai dengan kontrak baru pada bulan Mei yang membuatnya tetap bertahan di posisinya untuk musim 2022/23.

Perhatian yang terbagi

Sementara Club America memiliki serangkaian pertandingan besar yang dijadwalkan di Amerika Serikat melawan lawan-lawan tim Eropa selama dua pekan ke depan, pertandingan-pertandingan ini menjadi sedikit gangguan dari kampanye Liga MX mereka yang baru saja dimulai.

Mereka tidak memiliki start yang bagus, mereka membutuhkan tendangan jarak jauh dari Richard Sanchez pada waktu tambahan untuk mengalahkan 10 pemain Toluca pada hari Rabu untuk kemenangan pertama mereka musim ini. Hasil imbang itu mengikuti hasil imbang tanpa gol pembuka melawan juara bertahan Atlas dan kekalahan 3-2 di Monterrey.

Musim domestik mereka dijadwalkan untuk berlanjut saat mereka beraksi di AS dengan Eagles dijadwalkan untuk melakukan perjalanan singkat kembali melintasi perbatasan pada hari Minggu 24 Juli untuk mengunjungi Tijuana di antara pertandingan persahabatan tengah pekan melawan Manchester City di Houston dan Real Madrid di San Francisco .

Kekuatan di antara mistar gawang

Club America sibuk saat masa off-season, mereka merekrut striker Uruguay Jonathan Rodriguez dan bek internasional Meksiko Nestor Araujo ke skuadnya yang juga termasuk pemain internasional Meksiko Jonathan dos Santos dan Jorge Sanchez dan bintang Paraguay Bruno Valdez dan Richard Sanchez.

Namun, yang paling menonjol adalah kiper veteran Guillermo Ochoa yang tetap menjadi sosok tangguh di antara tiang gawang untuk Eagles meski sudah berusia 37 tahun awal pekan ini.

Lincah, kuat di udara dan diberkahi dengan refleks yang tajam, shotstopper veteran ini telah membuat 129 penampilan untuk Meksiko dan mencatatkan clean sheet untuk negaranya melawan Brasil dan Jerman di dua final Piala Dunia terakhir.