Menyusul kemenangan kami melawan Club America di Las Vegas akhir pekan lalu, tur musim panas Chelsea di Amerika Serikat berlanjut di North Carolina pada hari Rabu saat kami menghadapi penguasa baru Queen City.

Sesuatu yang lama, sesuatu yang baru

Setelah menghadapi salah satu klub sepak bola tertua dan tersukses di Amerika Utara dalam pertandingan tur pembuka kami, kami sekarang bertemu dengan tim papan atas terbaru di benua tersebut.

Presiden bisnis Chelsea yang baru diangkat, Tom Glick, memainkan peran besar dalam pendirian klub Charlotte FC empat tahun lalu. Pria Amerika itu adalah presiden Carolina Panthers dari National Football League ketika dia ditugaskan oleh pemilik tim David Tepper untuk mengatur pengembangan menuju Major League Soccer.

MLS secara resmi menganugerahkan tim kepada Charlotte pada Desember 2019 dan meskipun debut tim tertunda satu tahun karena pandemi Covid-19, mereka memainkan pertandingan kompetitif pertama mereka pada bulan Februari ketika mereka dikalahkan 3-0 di DC United di pembuka musim mereka. 

Stadion kelas satu

Stadion Bank of America dibuka pada tahun 1996 sebagai kandang Carolina Panthers tetapi telah menjadi tuan rumah beberapa pertandingan sepak bola sepanjang sejarahnya termasuk pertemuan pra-musim antara Chelsea dan Paris Saint-Germain pada Juli 2015 dimana the Blues tersingkir setelah bermain imbang 1-1.

Stadion ini telah direnovasi secara luas sejak pertama kali dibuka 26 tahun lalu dan Charlotte mencetak rekor MLS pada Maret ketika 74.479 penonton menyaksikan pertandingan kandang pertama mereka, kalah 1-0 dari Los Angeles Galaxy.

Sementara tribun tingkat atas stadion biasanya tidak dibuka untuk pertandingan MLS, tim memiliki rata-rata penonton yang baik lebih dari 30.000 sejauh musim ini.

Gejolak di atas

Meskipun Charlotte membuat awal yang baik untuk kampanye MLS pertama mereka, mereka secara mengejutkan berpisah dengan pelatih kepala Miguel Angel Ramirez pada Mei setelah hanya 14 pertandingan. Klub tidak memberikan alasan untuk kepindahan yang tiba-tiba itu tetapi ada desas-desus tentang ketidakpuasan di dalam skuat dan dari kantor depan atas komentar pelatih asal Spanyol itu tentang kualitas para pemainnya.

Alih-alih menunjuk pengganti penuh waktu, klub menempatkan asisten pelatih Christian Lattanzio sebagai bos sementara mereka untuk sisa musim ini. Meskipun ini adalah pertama kalinya pelatih asal Italia itu memegang jabatan kepelatihan di tim papan atas, pelatih berusia 50 tahun itu memiliki banyak pengalaman setelah sebelumnya bekerja dengan Roberto Mancini di Manchester City dan Patrick Vieira di New York City dan klub Prancis Nice.

Dalam perburuan playoff

Charlotte melanjutkan performa bagus mereka di bawah Lattanzio dengan tiga kemenangan, satu hasil imbang dan tiga kekalahan dalam tujuh pertandingannya sejauh ini.

Mereka menikmati kemenangan tandang pertama mereka di liga di Houston Dynamo awal bulan ini tetapi kunci positif dalam kampanye mereka adalah penampilan kandang mereka yang sangat baik dengan klub memenangkan tujuh dari 10 pertandingan di Stadion Bank of America termasuk kemenangan 4-1 atas Nashville pada 9 Juli lalu.

Namun, mereka mengalami kekalahan dalam pertandingan terakhir mereka di Inter Miami pada hari Sabtu ketika mereka membuka skor setelah 25 detik tetapi membiarkan keunggulan dua gol mereka harus hilang dalam kekalahan 3-2 yang membuat mereka posisinya merosot ke tempat kedelapan di Wilayah Timur MLS, satu poin dari tempat play-off.

Pemain kunci The Crown

Pemain Charlotte yang mungkin paling dikenal oleh penggemar Chelsea adalah kapten mereka, mantan full-back internasional Austria Christian Fuchs, yang pindah ke Queen City musim panas lalu setelah kontrak pemain berusia 36 tahun itu dengan Leicester City berakhir.

Kedua pemain yang ditunjuk klub adalah penyerang internasional Polandia dengan striker Karol Swiderski didatangkan dari klub Yunani PAOK dan pemain sayap Kamil Jozwiak tiba dari Derby County awal tahun ini.

Swiderski mencetak lima gol musim ini, terpaut satu gol di belakang pemain kelahiran Brasil Andre Shinyashiki yang telah mencetak enam gol dalam 11 pertandingan sejak mantan Rookie of the Year MLS tiba dari Colorado Rapid pada Mei.

Pencteak assist terbanyak tim di kompetisi MLS dengan lima assist adalah Ben Bender yang berusia 21 tahun yang dipilih oleh Charlotte sebagai pilihan pertama di SuperDraft MLS 2022.