Jalan setiap pesepakbola menuju permainan profesional berbeda, dan Mateo Kovacic tidak terkecuali. Di sini, dengan kata-katanya sendiri, gelandang Kroasia kami menceritakan kisah hari-hari awalnya dalam permainan, termasuk kesulitan yang harus ia atasi dan pertemuan dengan ikon permainan yang akan menjadi teman baik…

Awal mula saya sangat ceria dan menyenangkan. Sejak usia muda, satu-satunya tujuan saya adalah bermain sepak bola. Ketika saya berusia empat hingga lima tahun, ibu saya membawa saya ke sesi latihan pertama saya dan kemudian semua orang mengatakan kepadanya bahwa saya masih terlalu muda dan bahwa saya tidak boleh mulai bermain, tetapi pada akhirnya mereka membiarkan saya bermain karena kami sangat gigih.

Saya sangat muda, tetapi saya menyadari ketika saya berusia lima atau enam tahun saya cepat, dan saya memiliki sesuatu yang tidak dimiliki anak-anak lain. Saya selalu bermain satu lawan tiga di taman kanak-kanak dan saya cukup bagus. Kemudian, seiring berjalannya waktu, saya menyadari bahwa saya memiliki bakat, tetapi ayah saya selalu mengatakan bahwa tanpa pekerjaan, bakat bukanlah apa-apa. Jadi saya bekerja keras setiap hari untuk berada di tempat saya sekarang.

Saya bermain dengan anak laki-laki yang dua atau tiga tahun lebih tua dari saya. Semuanya hanya berputar di sekitar sepak bola dan di sekitar keluarga saya, yang merupakan dukungan terbesar saya. Saya ingat ketika saya pindah dari LASK ke Dinamo Zagreb. Saya masih sangat muda, baru berusia 12 tahun. Saya mulai bermain untuk Dinamo dan berkat sepak bola saya mendapatkan banyak teman.

Adalah normal dalam sepak bola dan kehidupan untuk memiliki momen baik dan buruk. Ketika saya berusia 14 tahun, kaki saya patah dan tentu saja keluarga saya sangat menderita karenanya. Ayah saya meninggalkan pekerjaannya di Austria, tempat kami tinggal dengan baik, dan pindah ke Kroasia.

Itu juga berisiko, tetapi dia memiliki keyakinan bahwa saya bisa mencapai hal-hal hebat di Dinamo dan pada akhirnya dia benar. Ayah saya selalu menjadi dukungan terbesar saya, seperti juga seluruh keluarga saya. Mereka banyak berkorban untuk saya dan saya mencoba untuk membalas mereka dengan cara lain, untuk memberikan yang terbaik, untuk menjadi anak yang baik untuk mereka dan untuk selalu memiliki hubungan yang baik dengan keluarga saya. Saya tidak pernah melewatkan apa pun, dan seperti yang Anda katakan, di beberapa momen penting, anggota keluarga menjadi lebih terhubung satu sama lain, jadi banyak hal baik terjadi pada kami di saat-saat buruk itu juga.

Salah satunya adalah pertemuan dengan Luka Modric. Saya telah menonton pertandingan Luka sejak saya berusia sekitar sepuluh tahun, saat itulah saya mulai memahami sepak bola dengan lebih baik. Saya memiliki kesempatan untuk bertemu dengannya dua kali. Pertama kali saya berusia sembilan atau sepuluh tahun, dan kedua kalinya saya berusia sekitar 14 tahun, ketika Tottenham Hotspur mengontraknya.

Saat itulah mereka mengatakan bahwa akan menyenangkan untuk berfoto dengannya karena suatu hari dia akan menjadi rekan setim saya, dan itu menjadi kenyataan. Kami benar-benar rukun dan kami akan terus seperti itu sepanjang hidup kami. Saya senang bertemu dengan orang yang begitu fenomenal. Tidak hanya dalam hal pemain seperti apa dia, kita semua tahu itu, tetapi sebagai pribadi dia hebat, dia sangat tenang dan saya sangat menghargainya. Dia selalu membumi, tidak pernah sombong, dia adalah contoh bagi kami semua pemain muda dan karirnya perlu menjadi contoh bagi kami.

Setelah kaki saya patah, saya kembali dengan sangat kuat, dan ketika saya berusia 16 tahun saya pergi ke tim utama. Itu adalah langkah pertama saya di sepak bola profesional. Debut senior saya untuk Dinamo Zagreb benar-benar istimewa. Itu sudah lama sekali! Saya mencetak gol dalam permainan ini. Itu adalah hari untuk diingat. Ayah saya adalah orang yang paling bahagia karena dia sangat menderita ketika saya cedera, dan gol ini untuknya. Saya pikir dia sekarang adalah ayah paling bangga di dunia.

Saya selalu menyukai sepak bola, dan suka memainkannya. Saya percaya pada diri saya sendiri. Saya juga ingin mengucapkan terima kasih kepada Dinamo, mereka memberi saya kesempatan. Tidak mudah berurusan dengan anak laki-laki berusia 16 tahun karena saya tidak siap secara taktik atau mental untuk level itu, dan mereka memaafkan sisi buruk saya dan mendorong saya untuk menjadi lebih baik. Adapun saya, saya melakukan semua yang saya bisa. Saya mungkin belum 100 persen siap saat itu, tetapi Dinamo percaya pada saya dan itu terbayar pada akhirnya untuk saya dan mereka.