Graham Potter tidak ragu bahwa Pierre-Emerick Aubameyang akan fokus dan siap meski pun ada kebisingan jelang menghadapi Arsenal pertama kalinya sejak meninggalkan rival London kami.

Keluarnya sang striker dari Emirates ke Barcelona pada bulan Februari menjadi topik yang menarik mengingat laporan ketidakharmonisan di ruang ganti The Gunners, setelah enam bulan bermain di La Liga ia kembali ke ibukota Inggris jelang tenggat transfer musim panas, ke Chelsea.

Setelah tiga gol dalam 11 pertandingan pertamanya untuk The Blues, Aubameyang akan berjuang untuk mencetak gol lagi ketika tim Mikel Arteta datang ke Stamford Bridge pada waktu makan siang hari Minggu, tetapi Potter tidak mau melebih-lebihkan pentingnya reuni spesial itu.

'Ini pertandingan besar, derbi London antara dua tim bagus,' kata pelatih kepala. 'Arsenal bermain dengan sangat baik dan jelas sejarah mereka akan membuatnya menarik bagi Auba. Masa lalu adalah masa lalu sejauh yang kami ketahui, jadi kami hanya menantikan pertandingan ini dan mencoba bermain dengan baik.'

'Saya tidak berpikir kita harus membuat laga ini cuma tentangnya. Ini tentang tim dan ia adalah bagian penting dari tim bagi kami untuk mendapatkan hasil yang kami inginkan, untuk itu kami butuh semua pemain. Saya mengerti topik utamanya tentangnya karena itu Arsenal dan ada cerita tentangnya. Tidak ada yang bisa kami lakukan selain mencoba sebagai tim untuk bermain dengan baik.'

'Saya pikir ia menantikan pertandingan ini dan sangat antusias. Sejauh ini ia biasa-biasa saja dari yang saya lihat. Ia sosok yang cukup pendiam tapi saya yakin pada hari pertandingan ia akan penuh determinasi.'

Dua bulan pertama Potter di Stamford Bridge sangat sibuk tetapi dengan banyak tanda positif, paling tidak kelolosan kami ke fase gugur Liga Champions sebagai juara grup menjadi prestasi.

Sementara itu, di Cobham, untuk bisa menerapkan filosofi taktiknya sangat terbatas karena begitu banyak pertandingan dalam kalender, ia telah mendapat dorongan berupa respons baik dari para pemain di hari-hari awal eranya.

'Secara obyektif sudah tujuh kemenangan, tiga imbang dan satu kekalahan,' kenangnya. 'Kami memiliki banyak pertandingan dalam waktu yang sangat singkat sehingga waktu latihan yang sebenarnya sangat terbatas.'

'Kami telah mengenal para pemain sepanjang waktu dan sangat senang dengan bagaimana respons tim ini.'

'Dari segi performa, kami dapat melakukan lebih baik lagi dan kami dapat memiliki peningkatan, jadi itu menarik, namun pada saat yang sama ketika Anda memahami adanya kepadatan jadwal dan cedera yang kami alami sejauh ini, kami telah melaluinya dengan baik dan masih ada ruang untuk peningkatan.'

Dengan The Blues terpaut 10 poin dari pemimpin liga Arsenal memasuki akhir pekan ini, Potter juga menunjukkan dengan tepat apa yang dibutuhkan Chelsea untuk menutup celah dengan tim-tim terbaik liga dalam beberapa bulan ke depan.

'Ada banyak hal yang harus dilakukan untuk menyelaraskan sumber daya kami dengan cara yang lebih baik - bagaimana kami melakukan transfer pemain dan bagaimana kami mengembangkan filosofi sepakbola,' tambahnya.

'Kami mungkin perlu waktu untuk itu karena perubahan yang telah kami lalui dan kami mungkin membutuhkan sedikit stabilitas dan sedikit langkah transfer pemain yang cerdas untuk menambah kekuatan yang kami miliki dan membantu tim.'