Penjadwalan Piala Dunia 2022, tidak seperti yang sebelumnya dalam sejarah kompetisi, telah membuat setiap pelatih domestik di level atas memiliki banyak hal untuk dipikirkan, termasuk Graham Potter.

Potter menyaksikan 12 pemainnya berangkat ke Qatar pada November untuk mewakili tim nasional mereka dengan situasi yang beragam. Mateo Kovacic akhirnya mencatatkan pencapaian terbaik saat Kroasia mengalahkan Maroko yang diperkuat Hakim Ziyech untuk menempati posisi ketiga, sementara yang lain, seperti Conor Gallagher, tidak bermain semenit pun di turnamen tersebut tetapi mendapatkan pengalaman yang berharga.

Kembalinya mereka ke pentas domestik dalam waktu dekat untuk periode yang biasanya padat telah memberikan sang manajer alasan tambahan untuk berhati-hati menjaga kondisi pemainnya sebelum kembali ke ritme yang sudah ada. Potter mendiskusikan strateginya untuk itu.

'Kami telah memberikan waktu istirahat kepada semua pemain yang berada di Piala Dunia,' katanya, dengan Kovacic dan Ziyech menjadi dua pemain yang paling terakhir kembali.

'Mereka memiliki sedikit liburan, dan sedikit waktu bersama keluarga mereka. Tidak mudah untuk mendapatkan keseimbangan yang tepat, kami semua belajar karena ini belum pernah terjadi sebelumnya, jadi kami tidak tahu bagaimana kelanjutannya.'

'Anda harus terus-menerus mengevaluasi para pemain karena Anda mungkin mendapatkan dua atau tiga bulan ke depan dan berpikir Anda harus melakukan sesuatu hanya untuk menyegarkan diri, karena kami tidak tahu apa efek Piala Dunia dalam jangka panjang.'

'Sekarang kami percaya diri dengan para pemain dan di mana mereka berada. Kami bisa bekerja dan mempersiapkan diri secara normal untuk pertandingan ini.'

Pekerjaan itu dalam beberapa minggu terakhir termasuk waktu di kamp pelatihan cuaca hangat di Abu Dhabi, ketika Potter dan para pemain di luar sana akan menghabiskan sebagian besar malam menonton aksi yang berlangsung dari Qatar.

Dari sudut pandang Potter, aspek taktis paling menarik yang ia lihat di Piala Dunia adalah strategi pertahanan yang digunakan banyak tim.

'Mereka kebanyakan relatif pasif,' katanya.

'Tidak terlalu banyak menekan, atau menekan dengan garis tinggi. Itu lebih seperti drop-off. Itu bisa menjadi sedikit dari segalanya. Cuaca panas berperan.'

'Juga, jika Anda akan mengoordinasikan setiap tekanan, Anda akan berargumen bahwa Anda perlu waktu untuk mengerjakannya. Dengan kurangnya waktu bermain yang dimiliki tim internasional, Anda harus memilih dengan apa yang Anda butuhkan untuk bekerja dan apa prioritasnya.'

'Menurunkan tempo dan bertahan dengan cara itu adalah cara yang lebih mudah untuk melakukannya, karena Anda tidak punya waktu untuk membuatnya lebih progresif.'