Ada banyak pro dan kontra tentang jeda pertengahan musim namun waktu yang ada memungkinkan Reece James untuk pulih dari cedera lututnya menjadi hal positif yang sangat besar bagi Chelsea, menurut Graham Potter.

Sang bek sayap tidak bermain sejak mengalami cedera di San Siro pada awal Oktober dan sebagai akibatnya melewatkan kampanye Piala Dunia Inggris di Qatar.

Namun, rehabilitasi James telah berkembang dengan baik dan ia bermain lebih dari satu jam dalam pertandingan persahabatan melawan Brentford minggu lalu, dengan Potter berharap ia akan dapat tampil lebih teratur dalam pertandingan lawan Bournemouth, Nottingham Forest dan dua pertemuan lawan Manchester City yang menanti.

'Ia berada di posisi yang sangat bagus sebelum cedera jika Anda melihat bagaimana tim berjalan,' kata sang pelatih. 'Reece adalah pemain top dan ketika ia tidak bersama kami, itu adalah sebuah kehilangan.'

'Rencananya sekarang adalah untuk mencoba dan membantunya memainkan menit bermainnya dan tantangan selanjutnya adalah membangun kebugarannya di Liga Primer, yang bukan merupakan tempat ideal untuk melakukan itu tapi ia punya kapasitas untuk melakukannya.'

'Kami hanya perlu memperjelas dan berhati-hati dengan menit bermainnya, tetapi saya yakin bahwa semakin banyak sepakbola yang dia mainkan, semakin kita akan melihat betapa fantastisnya ia sebagai pemain.'

Penyembuhan psikologis dibutuhkan sama seperti fisik untuk James, yang dibiarkan hancur karena gagal ikut ke Piala Dunia pertamanya karena cedera yang berat sebelum turnamen dimulai.

Ia kembali ke lapangan dengan cepat dan berharap akan bisa meyakinkan manajer Inggris, Gareth Southgate untuk memasukkannya ke dalam skuad The Three Lions, namun sayangnya tidak terwujud dan Potter mengakui keputusan itu sulit bagi pemain berusia 23 tahun itu.

'Itu Piala Dunia dan hanya ada setiap empat tahun,' lanjutnya. 'Ketika Anda masih muda, perspektifnya tidak mudah didapat karena Anda hanya ingin bermain di Piala Dunia dan itu sangat bisa dimengerti.'

'Sama halnya untuk Ben Chilwell dan N'Golo Kante. Sungguh brutal harus dihadapi. Saya dapat mencoba membantu mereka dan memberi mereka sedikit perspektif tetapi pada akhirnya itu harus datang dari mereka, keluarga mereka, dan orang-orang yang dekat dengan mereka.'

'Syukurlah, Reece telah mendapatkan semua itu. Ia melakukannya dengan sangat baik, dalam suasana hati yang baik dan berada di tempat yang baik bersama kami. Ia berlatih dengan baik, ia rekan setim yang baik dan ia menanganinya dengan baik. Ia telah berlatih selama beberapa minggu sekarang dan itu jelas membantu. Hal terbaik adalah dia bermain sepakbola lagi dan Piala Dunia telah selesai sekarang sehingga ia bisa berkonsentrasi pada hal itu.'

Setelah merujuk Chilwell dan Kante, yang juga melewatkan turnamen karena cedera, Potter menjelaskan bagaimana beban untuk tetap bugar dan sehat menjelang Piala Dunia sekarang akan terangkat di seluruh skuad.

'Itu adalah periode yang menantang bagi semua pemain karena Anda memiliki 12 [mereka yang pergi ke Piala Dunia] yang menyaksikan rekan satu tim mereka cedera dan absen di Piala Dunia,' tambahnya. 'Anda jelas berpikir pada tingkat tertentu ada efek di sana juga.'

'Setidaknya yang muda berpikir ada peluang lain. Thiago Silva, misalnya, akan berpikir "ini adalah kesempatan terakhir saya, jadi saya harus tetap sehat" dan Anda tidak tahu seberapa besar pengaruhnya terhadap mereka.'

'Itu adalah periode yang sangat menantang dan menarik sebelum Piala Dunia, tetapi saya pikir semua orang akan mendapat manfaat dari fakta bahwa mereka telah pergi dan melakukannya. Sekarang mereka bisa kembali dan kami bisa fokus di Liga Primer, Liga Champions, dan semua hal yang harus kami nantikan sendiri.’