Menyusul meninggalnya Yang Mulia Ratu Elizabeth II yang menyedihkan, kita mengingat hubungan antara mendiang raja dan Chelsea FC...

Koneksi kerajaan tidak begitu banyak dalam darah Chelsea, mereka adalah warisan budaya kita. Bisa jadi itu adalah kunjungan Pangeran Wales dan keluarganya pada musim semi 1907 yang mendorong perpindahan dari warna kemeja biru Eton asli kami yang lebih terang ke warna yang lebih anggun yang telah kami kenakan setiap musim sejak saat itu.

Yang dikenal sebagai George V – kakek Ratu Elizabeth II – hadir hari itu dan dilaporkan mendukung klub baru London yang ambisius. Pada bulan Desember 1920, saat dia menjadi Raja, pemain sepak bola Chelsea Jack Cock mencatat di kolom Globe-nya bahwa raja berada di tribun utama di Stamford Bridge saat bermain imbang 1-1 dengan Arsenal.

"Sang Raja bertahan sampai akhir dan keluar dari tribun bersama penonton,' tulisnya. 'Tidak satu pun dari 60.000 penonton yang menikmati permainan lebih darinya, dan salah satu pertanyaannya memberi tahu saya bahwa Raja selalu bertanya bagaimana nasib Chelsea setelah pertandingan mereka." Putranya, George VI, ayah Ratu, juga dikatakan sebagai pengikut Chelsea.

Pada satu tahap, sebuah surat kabar Manchester dengan sarkastis menyarankan keluarga kerajaan berada di Jembatan sehingga sering kali harus ada tanda di atas gerbang yang mengatakan 'Dengan Pengangkatan Kerajaan.' Sebenarnya, hubungan terdekat klub dengan sesuatu yang agung adalah dalam bentuk merah- Chelsea Pensiunan berjaket dari Rumah Sakit Royal terdekat (didirikan untuk veteran layanan oleh Raja Charles II), yang selama lebih dari satu abad telah diberikan tiket untuk pertandingan kandang.

Chelsea memang memiliki satu klaim besar untuk ketenaran dengan mendiang Ratu. Saat masih Putri Elizabeth, dia berada di Wembley bersama keluarganya untuk pertandingan Piala FA yang setara dengan masa perang, final Piala Liga (Selatan) pada 7 April 1945 (gambar atas). Ini adalah pertandingan sepak bola klub pertama yang pernah dia hadiri dan salah satu orang yang menemaninya sepanjang hari (dan taktiknya) adalah Wakil Presiden Chelsea AV Alexander, MP, First Lord of the Admiralty.

Sebagai kepala negara, Ratu Elizabeth tidak mempersembahkan trofi di salah satu kemenangan Piala FA Chelsea nanti. Adiknya, Putri Margaret, yang bertugas di kotak kerajaan untuk final tahun 1970, tetapi pada tayangan ulang, the Blues yang menang dihadiahi piala oleh Dr Andrew Stephen, ketua FA. Cucu Ratu William telah melaksanakan tugas-tugas itu di final baru-baru ini.

Namun, Ratu Elizabeth telah bertemu dengan para pemain dan staf Chelsea saat memberikan penghargaan negara, paling tidak kepada pelatih Chelsea Women, Emma Hayes, seorang MBE pada tahun 2016, dan Gianfranco Zola, yang menerima OBE kehormatan pada tahun 2004.

Ketika Ratu diperkenalkan kepada mantan pria Chelsea di resepsi Kedutaan Besar di Roma, ia menyatakan, "Ah, pesepakbola Italia yang hebat," Pekan ini, ketika mengetahui kabar meninggalnya sang Ratu, ia mengatakan, "Ia adalah wanita yang luar biasa, selalu tahu tentang topik apa pun," katanya.


Pada gulungan terlampir, kutipannya berbunyi, "Pemain asing paling abadi dan populer dalam sejarah Chelsea Football Club, duta besar yang luar biasa dan model ideal untuk penggemar muda." Banyak dari kata-kata itu berlaku untuk pemerintahan panjang Ratu Elizabeth.

Kembali di Wembley pada tahun 1945, 90.000 penonton yang berjumlah 90.000 orang menyanyikan lagu 'God save the King' yang meriah. Dengan pedih, itu akan terjadi lagi sekarang dan di final Piala FA di masa depan yang harus diraih The Blues.