Lahir di ibukota Jamaika Kingston, Raheem Sterling dibesarkan di London sejak usia lima tahun dan dibesarkan di barat laut London. Dia menghabiskan enam tahun di akademi di Queen's Park Rangers sebelum pindah ke Liverpool pada Februari 2010 saat berusia sekitar 15 tahun.

Dalam lima tahun di Liverpool Sterling berkembang menjadi salah satu talenta muda paling cemerlang di negeri ini. Dia melakukan debut seniornya sebagai pemain pengganti pada Maret 2012, tidak lama setelah ulang tahunnya yang ke-17, dan kemudian menikmati musim terobosan di Anfield dan pada musim berikutnya dengan 36 penampilan untuk The Reds di bawah asuhan Brendan Rodgers, serta membuat debutnya di Inggris.

Sebagai bagian dari serangan Liverpool yang banyak digembar-gemborkan di musim 2013/14, bersama Luis Suarez dan Daniel Sturridge, karier Sterling di Liga Inggris menjadi sorotan dengan beberapa gol besar dalam perburuan gelar yang tidak terduga. Selain mencetak gol dalam kemenangan tandang komprehensif di Tottenham, ia juga mencetak dua gol melawan Arsenal dan membuka skor dalam kemenangan penting atas Manchester City, mencetak dua digit untuk gol dalam satu musim untuk pertama kalinya. Performa yang berkilau membuatnya memenangkan penghargaan Golden Boy pada Desember 2014.


Sterling, yang beroperasi sebagian besar dari sayap, terus mencetak 20 keterlibatan gol pada musim berikutnya dan mencetak gol melawan Chelsea di semi-final Piala Liga pada bulan Januari dengan lari dan penyelesaian yang cerdas, meskipun itu tidak cukup untuk melewati tim asuhan Jose Mourinho.

Pada musim panas 2015, kesepakatan tercapai untuk membawanya dari Merseyside ke Manchester, menjadikannya pemain Inggris termahal saat itu. Musim pertama pemain sayap di Etihad itu solid atau bisa dibilang spektakuler dan melihatnya mengklaim trofi pertama dalam bentuk Piala Liga, namun kedatangan Pep Guardiola sebagai manajer pada tahun berikutnya meningkatkan permainan Sterling ke level baru.


Awalnya di pos sebelah kiri 4-3-3, Sterling mengembangkan bakat luar biasa berada di tengah lapangan dengan akselerasi eksplosif dan kontrol bola jarak dekat yang cerdas. Meski musim perdana Guardiola di Inggris tanpa trofi, tidak diragukan lagi saat itu meletakkan dasar untuk apa yang akan datang dan sepasang gol akhir di awal musim perebutan gelar 2017/18 membantu City mendapatkan momentum penting. Selain mencetak rekor 100 poin, mereka juga mengamankan yang pertama dari empat kemenangan Piala Liga berturut-turut musim itu, dan Sterling menyelesaikannya dengan 23 gol, yang tertinggi dalam karirnya saat itu.

Angka-angka itu terus meningkat dari tahun ke tahun saat ia mengasah kemampuan luar biasa untuk tiba di kotak penalti untuk menyelesaikan gerakan menyerang nan tajam. Golnya yang ke-50 di Liga Primer dicetak pada akhir pekan pembukaan 2018/19, satu musim di mana ia mencetak dua gol di final Piala FA dan mengonversi penalti kemenangan dalam adu penalti final Piala Liga saat City mengklaim treble domestik. Upaya individunya dalam kejayaan kolektif menyebabkan Sterling dinobatkan sebagai Pemain Muda PFA Tahun Ini dan Pemain Terbaik FWA Tahun Ini.


Saat tambahan penyerang datang dan City asuhan Guardiola berkembang, begitu pula peran Sterling dalam tim, dari pemain sayap yang cepat hingga playmaker yang membangun serangan dan bahkan menjadi false nine. Pada 2019/20 ia mencapai 30 gol dalam satu musim untuk pertama kalinya, dibantu oleh kegemarannya membuat hat-trick yang membuatnya mencetak empat gol di tahun kalender 2019 dan finis sebagai pencetak gol terbanyak klub musim itu.

Dua musim terakhirnya di Manchester sama produktifnya ketika tim mengamankan gelar liga berturut-turut dibantu oleh gol-gol besar dari penyerang kandang dan tandang melawan Arsenal pada 2020/21, serta mantan klubnya Liverpool dan Wolves. Dia bergabung dengan klub 100 Liga Primer pada Desember 2021 dan mencetak salah satu golnya yang paling menarik perhatian City dengan tendangan melengkung dari jarak jauh melawan Sporting Lisbon dua bulan kemudian.


Kesuksesan trofi di Eropa tetap menjadi incaran Sterling. Dia telah mencetak 24 gol di pentas kontinental, dengan kekalahan terakhir tahun 2021 dari Chelsea yang paling dekat sejauh ini untuk mengangkat Liga Champions. Dia meninggalkan Man City setelah membuat 339 penampilan dan mencetak 131 gol.

Sterling melakukan debutnya untuk Inggris pada November 2012 dan sejak itu masuk dalam skuad dalam empat turnamen besar. Dia telah menjadi kapten The Three Lions pada empat kesempatan, terakhir dalam hasil imbang tanpa gol bulan lalu dengan Italia.


Seorang juru kampanye vokal untuk melawan diskriminasi, Sterling ditunjuk sebagai MBE pada tahun 2021 untuk kampanye tentang kesetaraan ras dalam olahraga dan yayasannya bekerja di ibu kota untuk menginspirasi mobilitas sosial yang lebih besar bagi kaum muda.