Raheem Sterling telah mengungkapkan rekan setim barunya di Chelsea yang pertama kali dia beritahu tentang kepindahan musim panasnya ke klub dan memberikan beberapa detail lebih lanjut kepada Thomas Tuchel untuk merekrutnya dari Manchester City.

Pemain berusia 27 tahun itu menyelesaikan kepulangannya ke London bulan lalu dan melakukan debutnya dalam kemenangan Liga Primer akhir pekan lalu di Everton, sosoknya menarik perhatian dengan kinerja yang mengesankan di lini depan. Dia tidak masuk dalam daftar pencetak gol tetapi memiliki satu gol yang dianulir karena offside dan membuat penonton terkesan akan permainan mengalir dengan tiga pemain depan.

Sementara dia masih melihat posisinya yang paling efektif sebagai pemain sayap, pemain internasional Inggris itu dengan senang hati memimpin lini depan ketika diminta oleh Tuchel, yang menjelaskan betapa integralnya dia dengan rencananya dalam percakapan telepon sebelum penandatanganannya.

'Untuk mengetahui apa yang telah dilakukan tim dalam beberapa tahun terakhir dan bagi manajer untuk berbicara kepada Anda dan mengatakan bahwa Anda adalah bagian dari rencananya untuk masa depan, saya pikir setiap pemain ingin mendengarnya jadi itu pasti sebuah uluran tangan,' kata Sterling tentang peran Tuchel dalam transfernya.

'Dari bermain melawan Chelsea, saya tahu apa arti klub sepak bola dan tentu saja melihat jumlah final yang telah dicapai tim dalam beberapa tahun terakhir.

'Mereka memenangkan banyak hal dan selalu menjadi penantang, jadi saya tidak perlu lebih dari itu untuk mengetahui klub sepak bola seperti apa yang saya datangi.

'Mereka juga memiliki pemilik yang terlibat dalam mencoba mengatur klub untuk dapat bersaing di semua lini setiap tahun, jadi itulah alasan utama saya datang.'

Spekulasi meningkat selama musim panas dan Sterling banyak ditanyai rekan-rekannya di Inggris tentang kemungkinan hengkang. Mason Mount-lah yang paling menekan rekan setim internasionalnya itu tentang prospek kepindahannya dan Mount yang mendapat panggilan pertama setelah kesepakatan selesai.

'Saya sudah mengenal Mase selama beberapa tahun saat ini dan ketika kami bersama tim internasional dia bertanya apakah itu benar,' lanjut Sterling.

'Saya hanya berusaha untuk tetap tenang dalam situasi ini sebisa mungkin. Itu adalah keputusan yang harus saya buat, tetapi ketika saya melakukannya, dia pasti salah satu yang pertama yang saya beri tahu.'

Sterling mengumpulkan beberapa catatan yang mengesankan selama tujuh tahun kariernya di Etihad, termasuk catatan ganda untuk gol di semua kompetisi di setiap kampanye, serta 10 penghargaan utama.

Dia juga muncul sebagai bagian integral dari skuad Inggris asuhan Gareth Southgate menjelang Piala Dunia musim dingin ini, namun beberapa percaya dia tidak mendapatkan pujian yang layak untuk pengaruh dan penghargaan tersebut.

Meskipun pengakuan atas prestasi adalah sesuatu yang lebih dia pikirkan di awal kariernya, Sterling mengaku bahwa sekarang fokusnya adalah pada apa yang bisa dia kendalikan.

'Itu menjadi salah satu yang saya pikirkan di awal karier saya, mungkin sampai saya berusia sekitar 24 tahun, saya benar-benar memiliki minat di dalamnya tetapi sejujurnya saya tidak terlalu mempermasalahkannya sekarang,' tambahnya.

'Selama saya memberikan yang terbaik dan saya masih menikmati sepak bola, sesuatu yang saya sukai, saya masih menetapkan target pribadi dan mencocokkannya maka saya bahagia dan puas dengan diri saya sendiri. Saya tidak benar-benar membutuhkan pengakuan dari orang lain.’

Jika dia berhasil menyenangkan orang-orang di ruang ganti dan orang-orang di tribune, Sterling bakal lebih senang untuk menundukkan kepalanya dan terus maju. Gol pertama Chelsea dalam derbi hari Minggu melawan Tottenham akan menjadi tempat yang ideal untuk memulai.