Pada peringatan 10 tahun kemenangan Liga Champions kami di Munich hari ini, kami menceritakan kisah perjalanan kami untuk menjadi yang terbaik di Eropa, sebuah petualangan yang penuh dengan penderitaan dan ekstasi yang memuncak pada malam yang gila di Bavaria...

'Hubungan Chelsea dengan trofi Eropa selalu memilukan dan bernasib buruk. Ini adalah kesempatan terakhir mereka untuk mengamankan warisan yang mereka dambakan – dan trofi yang pantas mereka dapatkan. Sulit untuk mengingat kapan terakhir kali tim yang brilian dan bertahan solid seperti saat tim Chelsea ini akhirnya gagal memenangkan Piala Eropa.'

- Surat kabar The Guardian jelang final Liga Champions 2012

Ketika Didier Drogba berdiri menjelang momen bersejarah Chelsea, kampanye Liga Champions klub di masa lalu sangat membebani pundaknya. Itu merupakan perjalanan yang mendebarkan meski terkadang berliku-liku menuju malam itu di Munich pada Mei 2012, tetapi napas dalam-dalam dan ayunan kaki kanan pemain Pantai Gading itu kemudian membuat nasib sial dan iblis Liga Champions bagi kami itu telah dikuburkan. Untuk pertama kalinya, Chelsea menjadi juara Eropa. Kami telah berjuang susah payah untuk sampai ke sana!Hubungan kami dengan kompetisi elit benua Eropa telah dimulai 13 tahun sebelumnya, sebelum pembelian klub oleh Roman Abramovich. Tim Blues yang dikelola oleh Gianluca Vialli, dan berisi banyak nama bintang, seperti Marcel Desailly, Gustavo Poyet dan Gianfranco Zola, merasa nyaman untuk menggabungkannya dengan yang terbaik di Eropa.Permainan sepakbola kami efektif, melihat Chelsea melalui dua babak grup dan menghasilkan pertandingan ikonik melawan raksasa Eropa, seperti AC Milan dan Lazio. Selain itu ada Barcelona, ​​dengan Figo, Rivaldo dkk, menunggu di perempat final. Leg pertama yang luar biasa, di mana The Blues unggul tiga gol sebelum turun minum, tidak seperti yang pernah disaksikan Stamford Bridge sebelumnya. Sayangnya, lima dari enam gol berikutnya dalam pertandingan itu dicetak oleh Catalans untuk mengirim mereka lolos, tetapi persaingan kami telah lahir.

'Saya tidak akan pernah melupakan atmosfer, dan betapa bahagianya semua orang di stadion,' kata dua gol Tore Andre Flo setelah leg pertama. 'Akhirnya Chelsea bisa bermain dan mengalahkan tim yang lebih baik di Eropa.'

Itu tiga tahun sebelum sepak bola Liga Champions kembali ke Stamford Bridge, tetapi kali ini masuknya bintang yang bergabung setelah kedatangan Abramovich membuat harapan yang lebih tinggi. Setelah melewati babak penyisihan grup dan babak 16 dengan aman, sorotan kampanye Eropa 2003/04 datang di Highbury, di mana gol telat Wayne Bridge mengakhiri puasa panjang tak bisa mengalahkan Arsenal dan mengamankan tempat kami di empat besar dengan mengorbankan rival London kami . 'Saat itulah Chelsea mulai mendominasi Arsenal,' dan terjadi di Bridge bertahun-tahun kemudian.Melawan Monaco di semi-final, bencana melanda pada tahap kompetisi ini. Saat unggul 2-0 di leg kedua di kandang, The Blues merasa bisa menuju ke final, tetapi tim lawan bangkit, dibantu oleh beberapa kesalahan taktis dan kesalahan wasit selama dua pertandingan.Rivalitas dengan Barcelona berlanjut pada musim berikutnya. Pertandingan epik lainnya, kali ini di babak 16 besar, terjadi berkat sundulan terlambat John Terry di Bridge, gol penentu dari sembilan gol yang dicetak melalui dua leg yang penuh dengan drama. Kami kemudian mengalahkan Bayern Munich di perempat final.

The Blues asuhan Jose Mourinho yang sedang menuju gelar liga pertama dalam 50 tahun, namun tim Premier League lainnya, Liverpool, yang memotong harapan di Eropa musim itu. Kontroversi muncul ketika 'gol hantu' di leg kedua Luis Garcia, satu-satunya yang dicetak dalam pertandingan itu, dianggap telah melewati batas. Tayangan ulang terbukti gol tersebut memang tak meyakinkan.

Setelah Barcelona membalas dendam atas kekalahan mereka setahun sebelumnya dengan menyingkirkan kami di tahun 2006, Liverpool di semifinal lagi-lagi menjegal di tahun 2007, kali ini lewat adu penalti. Kutukan Liga Champions Chelsea terus berlanjut, dan bertambah dalam dua musim berikutnya.

Sulit untuk mengetahui mana yang lebih menyakitkan. Pada tahun 2008, kami akhirnya mengalahkan Liverpool di semifinal, dibantu oleh dua gol Drogba dan penalti Frank Lampard, pada malam yang emosional di Bridge.

The Blues akan menuju Moskow, tetapi harapan kami untuk mengangkat trofi di tanah air sang pemilik pupus di bawah guyuran hujan Rusia saat Manchester United keluar sebagai pemenang dari adu penalti setelah bermain imbang 1-1. Terry memiliki kesempatan untuk memenangkannya, tetapi ia kehilangan pijakannya ketika dia melakukan tendangan penalti.

'Melihat Chelsea memenangkan Liga Champions setelah apa yang terjadi di Moskow pasti membuat malam-malam tanpa tidur lebih mudah,' kapten lama kami mengakui setelah kemenangan Munich.

Kecurigaan takdir tidak berpihak pada kami di Liga Champions terus berlanjut 12 bulan kemudian. Kali ini, gol Andres Iniesta di menit-menit terakhir untuk Barcelona – mereka, sekali lagi – membuat kami tersingkir di semifinal. Chelsea telah berusaha keras di Camp Nou untuk mendapatkan hasil imbang tanpa gol, unggul di leg kedua melalui gol Michael Essien, dan kemudian serangkaian banding penalti ditolak saat kami berusaha untuk menyamakan kedudukan sebelum gol Iniesta membungkam harapan kami.

Bagi Petr Cech, Terry, Lampard, dan Drogba – itu pasti mulai terasa seperti tidak seharusnya terjadi.

Musim 2010 dan 2011 takluk dari Inter Milan dan Man United, tetapi gagasan bahwa kutukan di Eropa akhirnya usai pada 2011/12 selama kampanye Liga Champions yang penuh dengan bahaya yang berakhir dengan kesuksesan perdana kami di kompetisi elit ini.

Hanya kemenangan atas Valencia di pertandingan terakhir grup kami yang memastikan jalan relatif aman menuju ke babak 16 besar, di mana kekalahan tandang 3-1 dari Napoli memicu pergantian Andre Villas-Boas dengan Roberto Di Matteo, anggota kunci skuat Liga Champions pertama Chelsea di masa lampau.

The Blues bangkit di leg kedua, dibantu oleh Drogba, Terry, dan Lampard. Pertandingan babak 16 besar yang sengit menuju ke perpanjangan waktu. Branislav Ivanovic mencetak gol penentu, menobatkan salah satu malam yang benar-benar hebat di Stamford Bridge. 'Kami menunjukkan terbuat dari apa Chelsea sebenarnya,' kata Terry berseri-seri.

Setelah mengalahkan Benfica di kandang dan tandang di perempat final, selanjutnya adalah Barcelona. Mereka lagi! Tapi mungkin dewa sepakbola ada di pihak kita kali ini. Pada leg pertama di Stamford Bridge, tim tamu kehilangan sejumlah peluang, sementara Drogba mengambil satu dari sedikit peluang yang datang kepada kami.

Leg kedua bisa dibilang pertandingan paling luar biasa dalam sejarah kami. Kebobolan dua gol dan kehilangan satu pemain saat melawan tim yang disebut sebagai yang terbaik sepanjang masa, entah bagaimana The Blues melaju saat itu. Menjelang turun minum, Ramires membuat kami unggul lewat gol tandang dengan chip yang bagus, dan aksi heroik barisan belakang membuat Barca unggul setelah turun minum. Cech melakukan penyelamatan demi penyelamatan, sepakan penalti Lionel Messi membentur mistar, dan kemudian dengan waktu hampir habis, Fernando Torres melakukan serangan balik untuk mencetak gol.

Chelsea pernah mendaki banyak gunung sebelumnya, tetapi ada satu lagi puncak gunung yang sulit untuk diukur: menghadapi Bayern Munich di stadion mereka sendiri. Kehilangan empat pemain karena skorsing, The Blues kembali menerapkan taktik bertahan yang terorganisir.

Thomas Muller dari tim 'tuan rumah' membawa Bayern memimpin pada tahap penutupan, tetapi Chelsea gagal dikalahkan mereka ketika Drogba menyamakan kedudukan dengan beberapa menit tersisa. Cech menyelamatkan penalti dari mantan rekan setimnya Arjen Robben di perpanjangan waktu, dan dua sepakan lagi dalam adu penalti. Itu membuat Drogba memiliki kesempatan untuk mengakhiri pencarian rollercoaster Chelsea untuk Cawan Suci. Itu adalah salah satu yang tidak dia lewatkan. Chelsea Football Club, akhirnya juara Eropa.