Tahun depan bakal menjadi peringatan 25 tahun kesuksesan Piala Dunia Prancis di kandang sendiri, dan karena turnamen saat ini di Qatar telah mencapai akhir dengan Les Bleus yang masih tangguh, mari menilik kembali bacaan panjang ini di musim panas yang penting bagi Chelsea sebelumnya, selama dan setelah Prancis '98…

Jauh di dalam Stadion Rasunda di Stockholm, perayaan baru saja mereda ketika Roberto Di Matteo memeluk rekan senegaranya Gianfranco Zola.

"Spero davvero di vederti li."

Saat ia meninggalkan ruang ganti menuju Roma, Di Matteo mengungkapkan perasaan yang dirasakan banyak orang Italia – dan penggemar Chelsea –.

"Saya sangat berharap bisa bertemu denganmu di sana."

Zola baru saja mencetak gol kemenangan di final Eropa, tetapi tempatnya di skuad Italia asuhan Cesare Maldini untuk Piala Dunia 1998 yang akan datang sangat diragukan. Sebaliknya, Di Matteo yakin akan tempatnya dan, seperti Tore Andre Flo dari Norwegia dan Dan Petrescu dari Romania, terbang langsung dari Stockholm untuk bertemu dengan rekan setim internasionalnya. Zola harus menunggu seminggu untuk mengetahui nasibnya.

"Saya berharap saya pergi," kata Zola setelah penampilan gemilangnya di Stockholm.

"Musim ini tidak fantastis bagi saya, tetapi dalam dua bulan terakhir saya melakukannya dengan sangat baik di pertandingan-pertandingan krusial. Saya pikir saya mengubah musim yang buruk menjadi musim yang baik, saya senang karenanya, saya dalam performa terbaik.

"Saya berharap saya pergi, kalau tidak ..." dia tertawa gugup ... "Saya menonton pertandingan di televisi!"


Zola dibebaskan dari perjalanan pasca-musim Chelsea ke Martinique, yang akan berlanjut setelah Maldini mengumumkan skuad Piala Dunianya. Saat itu, pada Kamis 21 Mei, Zola menerima kabar buruk yang ditakutinya. Dia tidak menerima panggilan terakhir. Lebih buruk lagi, namanya tidak disebut meski sudah menunggu.

Meskipun mencetak gol kemenangan melawan Inggris di kualifikasi mayor Wembley, Maldini senior lebih menyukai kuintet menyerang Alessandro Del Piero, Enrico Chiesa, Roberto Baggio, Christian Vieri dan Filippo Inzaghi. Vieri, dari Atletico Madrid, dan Di Matteo adalah satu-satunya anggota grup yang tidak bermain di Serie A.

"Saya pikir saya akan pergi," keluh Zola setelah turnamen.

"Meskipun ada spekulasi tentang saya, saya merasa saya telah cukup memberikan kontribusi dan saya pikir saya pantas untuk dipilih. Itu sangat mengejutkan saya. Saya merasa telah diperlakukan dengan buruk."

Zola tidak akan pernah bermain untuk Italia lagi.

Menulis ulang buku-buku sejarah

Dari perspektif Chelsea, kelalaian Zola melawan tren. Di mana dia merasa putus asa, yang lain tidak. Sebelas pemain the Blues berbeda yang luar biasa dipilih untuk mewakili negara mereka di Prancis '98, sebuah tanda pasti dari komposisi kosmopolitan skuad – dan kelas atas mereka.

Sekilas tentang beberapa klub terbesar Eropa saat itu menempatkan angka itu dalam perspektif. Hanya Barcelona (13) yang memiliki lebih banyak pemain; Pemenang Liga Champions Real Madrid memiliki sembilan, Manchester United dan Juventus delapan. Memang, hanya sembilan pemain Chelsea yang pernah tampil di Piala Dunia sebelum 1998, sejak pemilihan Roy Bentley untuk Inggris di Brasil 48 tahun sebelumnya.


Selain Di Matteo, Flo dan Petrescu, dua starter lainnya di Stockholm juga dipanggil: Frank Leboeuf dan Ed De Goey. Bek sayap Graeme Le Saux, Celestine Babayaro, dan Frank Sinclair semuanya absen di final itu karena cedera, tetapi dianggap cukup fit untuk masuk dalam skuad Inggris, Nigeria, dan Jamaika.

Kapten Chelsea Dennis Wise tidak dipilih oleh mantan rekan setimnya dan manajer Blues Glenn Hoddle - sebenarnya dia tidak pernah bermain di level internasional. Hanya menyisakan tiga pemain Chelsea lagi yang tampil di panggung terbesar. Mereka semua menyelesaikan musim domestik di klub lain, tetapi ditandatangani sebelum sepak mula di Stade de France yang baru dibuka pada 10 Juni.

"Kami berjabat tangan pada kesepakatan hingga larut malam"

Baru saja memenangkan Piala FA pada tahun 1997, trofi besar pertama Chelsea dalam satu generasi, Ruud Gullit bermimpi besar. Akuisisinya dari AC Milan dua musim panas sebelumnya menandai awal era baru di Stamford Bridge. Nama-nama besar lainnya akan segera menyusul: Leboeuf, Di Matteo, Zola, Gianluca Vialli. Pada musim panas '97, Gullit mengincar pos pertahanan untuk menyelesaikan teka-teki itu.

AC Milan bersikeras. Marcel Desailly tidak untuk dijual. Seorang bek tengah yang mengesankan, kemampuan teknis Desailly dan membaca permainan berarti dia telah terbukti sama mahirnya di lini tengah di tim-tim hebat Milan di tahun 1990-an.


Pada Mei 1998, dengan kontrak Desailly habis, sikap Milan berubah. Mereka bersedia mendengarkan tawaran untuk pemain berusia 29 tahun itu. Direktur pelaksana Chelsea Colin Hutchinson bergerak cepat untuk menemui perwakilan dari raksasa Italia di Chelsea Village Hotel, yang sekarang Hotel Copthorne.

"Kami melakukan negosiasi yang panjang, berhenti untuk makan di separuh jalan Arkle, dan berjabat tangan pada kesepakatan hingga larut malam," jelas Hutchinson. Biayanya adalah £ 4,8 juta.

Milan tidak ingin Chelsea mendekati pemain mereka sampai kampanye Serie A selesai, jadi Hutchinson harus menunggu hingga Sabtu 30 Mei (24 jam setelah penandatanganan Pierluigi Casiraghi, seperti Zola dihilangkan dari skuad Italia) sebelum terbang ke Paris untuk bertemu Desailly dan negosiasi. Agennya memberi tahu Hutchinson bahwa ada minat nyata dari Real Madrid, Manchester United, Lazio, Liverpool, dan Atletico Madrid.

Pertemuan tiga jam berikutnya. Dengan Piala Dunia kandang yang akan datang, Desailly memiliki sedikit waktu untuk membuat keputusan. Prancis baru saja kembali dari turnamen pemanasan di Maroko dan akan terbang ke Finlandia untuk pertandingan persahabatan. Kesepakatan keuangan disepakati, tetapi Desailly meminta waktu seminggu untuk memikirkannya. Dia ingin masa depannya diselesaikan sebelum Piala Dunia.


"Itu adalah keputusan besar apakah dia benar-benar ingin meninggalkan Milan," kata Hutchinson. "Meskipun mereka mengalami musim yang buruk, mereka adalah salah satu klub terbesar di Eropa."

Itulah yang kami cita-citakan, dan langkah signifikan ke arah itu diambil lima hari kemudian ketika Desailly memutuskan destinasi berikutnya adalah Chelsea.

Sosok hebat lainnya datang

Ambisi transfer Hutchinson dan Chelsea tidak berhenti di Desailly. Pada akhir minggu di mana kami telah mendapatkan layanan dari pemain dari klub hebat Eropa yang bonafit, yang lain menyusul untuk masuk.

"Di Denmark dia dipandang tim seperti Maradona di Argentina pada hari-hari tenangnya," kata Hutchinson tentang Brian Laudrup.


Pemain sayap Rangers, pernah bermain di Bayern Muenchen dan Fiorentina, ditandatangani tanpa adanya kegaduhan pada Sabtu 6 Juni di Kopenhagen, tak lama setelah menjadi agen bebas. Biaya itu diperdebatkan di Komisi Eropa, tetapi Laudrup menjadi milik kami. Dia akan merasakan Piala Dunia pertamanya pada minggu berikutnya sebagai pemain Chelsea.

Tidak ada yang mengira transfer ini terjadi...

Hebatnya, masih ada waktu sebelum turnamen dimulai bagi Hutchinson untuk menyelesaikan transfer seseorang yang bersiap untuk bertanding. Dia terbang ke Spanyol pada Senin 8 Juni dan menghabiskan enam jam di Nou Camp guna bernegosiasi dengan Barcelona untuk bek kanan berpengalaman Albert Ferrer. Akhirnya biaya sebesar £ 2,2 juta disepakati.

Hutchinson terbang langsung dari Barcelona ke Paris, sebelum melakukan perjalanan ke Chantilly, sekitar 35 mil sebelah utara ibu kota Prancis. Itu adalah rumah kamp pelatihan Spanyol, dan pelatih kepala mereka Javier Clemente memberi izin kepada Hutchinson untuk berbicara dengan Ferrer, seorang veteran Piala Dunia 1994.


Namun, Hutchinson terlambat untuk menyelesaikan kesepakatan saat itu juga. Para pemain telah berlatih, kemudian membutuhkan makan malam dan menjalani beberapa analisis video. Hutchinson bertemu pemain setelah itu, pada tengah malam, dan kesepakatan ditandatangani.

"Saya mendapatkan Luca lewat ponsel," kenang Hutchinson, mengacu pada Vialli, yang sekarang telah menggantikan Gullit sebagai manajer-pemain Chelsea.

"Luca berbicara dalam bahasa Italia, Ferrer berbicara dalam bahasa Spanyol, dan mereka tampaknya saling memahami. Dia senang bisa bergabung."

Tidak ada yang melihat transfer ini datang.

Pekerjaan Hutchinson belum selesai. Dia langsung naik taksi untuk kembali ke Paris. Formalitas transfer Desailly perlu diselesaikan.

Pagi berikutnya, Selasa 9 Juni, dia bertemu dengan agen Desailly, fisioterapi Chelsea Mike Banks, dan dokter klub Hugh Millington. Rombongan melakukan perjalanan ke Clairefontaine, markas sepak bola nasional Prancis, tempat Aime Jaquet dan para pemainnya sedang menyelesaikan persiapan mereka untuk turnamen di kandang. Pertandingan pertama mereka melawan Afrika Selatan tinggal tiga hari lagi.


Syukurlah, Jaquet ramah seperti Clemente, membiarkan Hutchinson bertemu Desailly tanpa kegaduhan. Di tenda besar kosong yang disisihkan untuk media para pemain Prancis, kontrak ditandatangani. Tidak ada makanan atau bahkan kopi yang disediakan, tetapi pesta yang sangat menyenangkan kembali ke London melalui Channel Tunnel sore itu.

Chelsea di sini, di sana, dan di mana-mana

Bisnis Chelsea yang mengesankan rampung, sudah waktunya bagi penggemar Blues untuk mengalihkan perhatian mereka ke festival sepak bola Prancis yang akan dibuka dengan 11 pemain mereka terlibat, termasuk tiga akuisisi baru.

Juara bertahan Brasil adalah favorit pra-turnamen, di atas Jerman dan tuan rumah Prancis. Banyak yang memilih Norwegia, dengan Flo di barisan mereka, sebagai taruhan mengejutkan. Dennis Wise memilih Prancis bakal gagal "karena mereka tidak memilih Frank Leboeuf!" Itu akan berubah…

Pertunjukkan dimulai dengan Brasil mengalahkan Skotlandia 2-1 di Stade de France. Kemudian pada hari itu, Flo memimpin barisan untuk Norwegia dengan hasil imbang 2-2 dengan Maroko. Roberto Di Matteo terlibat saat Italia bermain imbang dengan skor yang sama dengan Cile pada hari kedua.


Hari ketiga memberi suporter Chelsea kesempatan untuk melihat dua rekrutan baru kami beraksi. Brian Laudrup memberikan assist untuk satu-satunya gol saat Denmark mengalahkan Arab Saudi 1-0, dan kemudian Marcel Desailly tampil berkelas saat Prancis dengan nyaman mengalahkan Afrika Selatan 3-0. Itu adalah tanda dari apa yang akan datang dari kedua pemain.

Ketertarikan Chelsea berlanjut pada hari keempat saat dua dari pemain kami saling berhadapan untuk pertama kalinya. Itu adalah Celestine Babayaro dan bukan pemain baru Albert Ferrer yang merayakan pada akhirnya saat Nigeria mencatatkan kemenangan 3-2 yang terkenal atas Spanyol.

Ferrer memainkan babak pertama, satu-satunya menit di turnamen saat Spanyol tersingkir di babak penyisihan grup. Setelah absen sejak menderita cedera serius dalam kemenangan 6-1 legendaris kami di Tottenham pada Desember 1997, Babayaro tampil mengesankan hanya dalam pertandingan keduanya, bahkan bermain selama 90 menit penuh.

Itu adalah cerita yang sama di kemudian hari ketika Frank Sinclair menyelesaikan pertandingan untuk pertama kalinya sejak kemenangan Piala Coca-Cola kami di Wembley, tiga bulan sebelumnya. Pada debut Piala Dunia mereka, Jamaika dikalahkan 3-1 oleh Kroasia.


Saat itu giliran dua bek Chelsea lagi untuk memulai turnamen mereka. Graeme Le Saux adalah bek sayap kiri pilihan Inggris, diberi tempat oleh Hoddle di depan Phil Neville dan Andy Hinchcliffe, dan umpan silang khasnya disambut dengan sundulan ciri khas Alan Shearer untuk membuat Three Lions unggul melawan Tunisia. Laga berakhir 2-0.

Di tempat lain di Grup G, bek sayap kanan Dan Petrescu membantu Rumania meraih kemenangan tipis 1-0 atas Kolombia.

"Saya tidak tahu harus berkata apa"

Le Saux dan Petrescu bakal memberikan kenangan Chelsea yang paling abadi dari turnamen itu seminggu kemudian. Pertandingan Inggris dengan Rumania di Toulouse dikunci 1-1 saat pertandingan memasuki menit terakhir. Petrescu menemukan dirinya dalam posisi penyerang tengah yang tidak biasa dan dilacak oleh Graeme Le Saux yang sama-sama tidak pada tempatnya saat dia membidik umpan terobosan yang ditempatkan di antara bek tengah Inggris. Bagaimana bek kanan kami berakhir di posisi kiri menyerang, dan bek kiri kami di posisi bertahan di sisi kanan, tetap menjadi salah satu teka-teki sepakbola yang menggiurkan.


Petrescu, tampaknya dalam satu gerakan, menjadi lebih baik dari Le Saux (atas) dan David Seaman, dengan licik dan manis menyelipkan bola ke dalam tiang dekat kiper Inggris. Itu adalah gol pertama pemain Chelsea di putaran final Piala Dunia, gol kedua yang dicetak oleh pemain Chelsea melawan Inggris (setelah Zola), dan turnamen kedua berturut-turut, setelah AS '94, gol Petrescu memastikan lolos ke babak gugur. Melawan manajer yang membawanya ke Stamford Bridge membuatnya lebih sentimental.

"Setelah pertandingan, Glenn mendatangi pelatih kami dan memberi selamat atas gol saya," ungkap Petrescu.

"Semua orang sangat terkejut, terutama manajer saya. Saya memiliki hubungan yang sangat baik dengan Glenn. Bagi saya, dia adalah manajer terbaik yang saya miliki dalam hidup saya. Saya ingin menemuinya setelah pertandingan, tetapi tidak tahu harus berkata apa."


Dua hari setelah Rumania mengejutkan Inggris, Norwegia melakukan hal yang sama pada Brasil, sebagian besar karena kekuatan dan kemampuan finishing yang membuat penggemar Chelsea terbiasa melihat Tore Andre Flo menghasilkan gol di tahun pertamanya di Bridge.

Tertinggal 1-0, striker Norwegia itu terbukti terlalu cepat dan terlalu kuat untuk Junior Baiano, dan dia melakukan konversi dengan gaya khasnya melewati Taffarel, kiper Brasil.

"Lebih baik bagi saya untuk membawa bola di atas rumput, bukan ke kepala saya! Begitulah cara saya mendapatkan gol. Dan pada akhirnya itu adalah gol terpenting bagi saya."


Flo kemudian memenangkan penalti pada menit ke-88, awalnya berbau kontroversial, sampai satu foto yang diambil dari sudut yang sempurna kemudian membuktikan bahwa dia telah dilanggar. "Saya berterima kasih kepada televisi Swedia yang merekam semuanya!" canda Flo. Kemenangan tersebut mengirim Norwegia, yang dikapteni oleh mantan the Blues Frode Grodas, ke babak 16 besar, di mana Italia, tanpa Di Matteo, mengalahkan mereka 1-0.

Rumania, Inggris, dan Nigeria juga tersingkir pada fase itu, dengan Laudrup tampil luar biasa dalam kemenangan impresif Denmark 4-1 atas Super Eagles. Dia mencetak satu, membuat satu, dan membentur mistar. Dirinya dan tim Denmark tampak akan berakhir di babak perempat-final, tetapi tidak sebelum dia mencetak gol keduanya dan memberikan assist keduanya dalam banyak pertandingan, melawan pemain Brasil yang brilian.

Dia mengumumkan pensiun internasionalnya tak lama kemudian, menyatakan dia ingin kontrak barunya di Chelsea menjadi yang terakhir. Sayangnya, itu tidak terjadi!


Pada akhirnya, di kandang, itu adalah turnamen Prancis. Dengan ketangguhan Desailly mereka hanya kebobolan dua gol, sementara Les Bleus terus melaju, mereka memiliki kemampuan yang patut ditiru untuk mencetak gol penting pada saat-saat kritis. Golden gol dari Laurent Blanc melawan Paraguay di babak 16 besar, yang pertama dalam sejarah Piala Dunia, adalah satu; bek lain, Lilian Thuram, mencetak dua gol yang tidak terduga di semi-final melawan Kroasia yang berbahaya, yang sempat memimpin sebentar.

Leboeuf masuk dalam pertandingan itu segera setelah Laurent Blanc dikeluarkan dari lapangan. Dia juga tampil dalam kemenangan penyisihan grup atas Denmark, tetapi, dalam kariernya yang termasyhur, mungkin tidak ada yang menyamai starter final Piala Dunia di Paris dan menghasilkan penampilan defensif berkelas bersama Desailly, untuk menggagalkan bahaya yang ditimbulkan oleh striker terhebat dunia, Ronaldo.


Zinedine Zidane melakukan dua sundulan sempurna di sisi lain dan pemain Prancis, yang dikapteni oleh Didier Deschamps, mampu menyelesaikan pertandingan meski Desailly mendapat kartu merah. Pemain masa depan the Blues lainnya, Emmanuel Petit, melengkapi skor dan pendukung Chelsea bisa tersenyum melihat dua dari mereka sendiri dengan trofi Piala Dunia.

Menghentikan Ronaldo di panggung terbesar

Piala Dunia selalu menjadi suntikan tambahan bagi Leboeuf dalam dua tahun pertamanya di sepak bola Inggris. Meskipun dia menjadi pemain reguler di skuad Aime Jacquet sejak debutnya di Prancis pada September 1995, dia jelas berada di belakang Desailly dan Blanc dalam hal prioritas.

"Saya tahu bahwa saya akan menjadi cadangan karena saya berbicara dengan manajer ketika kami melawan Norwegia pada bulan Maret, April," kata Leboeuf kepada Onside, surat kabar resmi Chelsea, setelah turnamen.

"Dia bertanya apakah saya siap melakukan pekerjaan ini jika Thuram, Blanc, Desailly cedera. Itu tidak masalah karena saya hanya ingin terlibat. Saya tahu saya memiliki takdir, dan takdir itu adalah bermain di final."


Fans Chelsea tahu bahwa Leboeuf memancarkan kepercayaan diri dan karisma, jadi tidak mengherankan jika dia melangkah ke final dengan tenang meskipun hanya diberi waktu lima hari untuk mempersiapkan pertandingan terbesar dalam kariernya, dan yang terbesar dalam sejarah sepak bola Prancis. Penampilannya yang sempurna membungkam para kritikus di pers Inggris yang menyarankan prospek kemenangan Prancis yang mengejutkan dirugikan oleh pencantumannya sebagai pengganti Blanc yang diskors.

Penyakit Ronaldo-lah yang mendominasi pembicaraan pra-pertandingan; itu tetap menjadi salah satu pilihan paling dramatis dalam sejarah Piala Dunia. Setelah menderita kejang pada hari final, dia awalnya ditempatkan di bangku cadangan. Hampir seperempat jam sebelum kick-off, Ronaldo kembali masuk tim setelah berangkat ke Stade de France dari rumah sakit Paris.

"Mereka memberi tahu kami setengah jam sebelum pemanasan dia tidak bermain, lalu 15 menit sebelum mereka mengatakan dia sekarang bermain," kenang Leboeuf.

"Namun, apa yang kami katakan di ruang ganti, itu tidak berubah. Di tim nasional Prancis kami tetap menjalankan taktik karena cara kami ingin bermain jadi tidak masalah apakah itu Ronaldo, Michael Owen atau striker dari Senegal.

"Ketika Anda melawan Brasil dan Anda melawan Rivaldo, Bebeto, dan Edmundo - Ronaldo hanyalah satu kesulitan lagi dari begitu banyak kesulitan yang harus diselesaikan. Jika Anda kuat, Anda melakukan taktik Anda sendiri dan Anda tidak bergerak dari situ. Lawan harus beradaptasi. Dia miskin jadi bukan berarti Anda harus berubah."


Desailly melanjutkan ceritanya.

"Kami hanya berpikir bahwa mereka mencoba membuat kami tidak stabil, membuat kami khawatir apakah dia bermain atau tidak. Kami siap untuk bermain melawan dia dan jika dia tidak melakukannya, sial bagi mereka.

"Ronaldo adalah salah satu pemain terbaik di dunia tetapi kami mempertahankan pertahanan empat pemain kami yang sama dan kami tidak menempatkan pemain apa pun padanya.

“Bagi kami, lebih penting mengubah taktik kami untuk Roberto Carlos dan itulah mengapa kami bermain dengan tiga gelandang. Biasanya kami bermain dengan dua orang, Petit dan Deschamps, tapi di pertandingan ini kami bermain dengan tiga orang. Kami menghadapi Rivaldo yang sangat berbahaya, dan Karembeu mengawal Roberto Carlos untuk tidak memberinya cukup waktu untuk berlari dan mengumpan bola."

Desailly menjelaskan Carlos menjadi fokus utama, dan bukan Cafu bek sayap lawannya, karena dialah yang memasok bola ke Ronaldo.


Pemain baru Chelsea itu memiliki keyakinan penuh pada Leboeuf, yang melakukan satu tekel hebat terhadap Ronaldo yang kemudian dinilainya sebagai yang terbaik dalam kariernya.

"Saya bermain dengan Frank di banyak pertandingan sebelum Piala Dunia dan satu-satunya perbedaan di sini adalah tekanannya," kata Desailly.

"Tidak mudah jika Anda hanya memainkan satu pertandingan dan mungkin dia harus lebih berkonsentrasi, untuk bersantai dan memainkan permainannya karena dia tahu semua orang memandangnya setelah mengambil posisi Laurent Blanc."

Ternyata, Desailly adalah bek tengah yang mendapati satu harinya sangat buruk, hanya sangat sedikit, oleh kartu merah yang dikeluarkan untuk dua pelanggaran di pertengahan babak kedua.


"Saya sangat kesal. Kartu kuning kedua oke, tapi sebelumnya dia memberi saya kartu kuning lagi dan saya tidak tahu kenapa karena saya tidak melakukan pelanggaran. Jika Anda melihat tayangan ulang, saya menguasai bola.

"Saya yakin para pemain kami akan mempertahankan hasil tetapi saya berpikir jika mereka kalah karena saya dikeluarkan dari lapangan maka itu akan menjadi sesuatu yang buruk, buruk, buruk bagi saya.

"Kami bahkan tidak terlihat seperti bermain dengan 10 orang. Denilson menyentuh mistar tetapi mereka tidak terlalu berbahaya. Anda pikir jika Anda bermain 10 orang lawan Brasil maka mungkin Brasil akan mengendalikannya tetapi tidak – kami bahkan mencetak gol ketiga."

"Saat itu kami bilang oke, kami bisa menang karena Marcel absen!" tawa Leboeuf.

"Emmanuel Petit kembali ke pertahanan dan kami tidak takut. Tidak ada yang bisa mengalahkan kami – kami terlalu kuat saat itu."


Setelah pertandingan, beberapa mengutip penampilan Ronaldo di bawah standar sebagai alasan mengapa Brasil tampil sangat buruk, tetapi Leboeuf tidak demikian.

"Saya lebih suka melihat itu sebagai alasan bagi mereka mengapa mereka kalah tiga-nol. Saya melihat Ronaldo tersenyum di lapangan jadi dia tidak terlalu sakit. Mungkin dia tidak sepenuhnya benar, tetapi kita semua bermain dengan sedikit penyakit atau cedera. Saya mengalami sakit perut selama pertandingan dan saya bermain cukup baik. Itu hanya alasan.

“Bagus bermain di Piala Dunia, tapi hanya bermain di final,” lanjut Leboeuf.

"Dalam waktu 20 tahun sebagian besar laga akan dilupakan kecuali satu atau dua. Saya ada di foto untuk gol pertama, jadi semua orang akan mengingat saya!


"Sangat sulit untuk menyadari bahwa Anda adalah juara dunia, saya pikir karena hanya ada sedikit. Saya bisa lebih memikirkannya ketika saya sudah pensiun."

Tidak diragukan lagi Frank melakukannya sekarang!

Perayaan berlanjut hingga larut malam. Leboeuf telah membayar 16 teman dan keluarga untuk terbang ke Paris dari Marseille. Mereka menuju ke Les Bains Douches, klub malam legendaris Paris di tahun 80-an dan 90-an, yang sering dikunjungi oleh orang-orang seperti Yves Saint Laurent, Mick Jagger, Johnny Depp, dan Kate Moss.

"Saya juga bersama Marcel, Didi Deschamps, [Alain] Boghossian, [Vincent] Candela dan beberapa teman kami, terutama seorang komentator televisi, satu dari majalah hiburan dan dua penyanyi, Ophelie Winter dan juga MC Solaar, seorang rapper.

"Itu lucu. Saya menyelesaikannya, seperti yang Anda katakan, ember sampanye di kepala saya."

Urusan luar negeri

Bintang Piala Dunia Chelsea akan memulai latihan pramusim di markas latihan Harlington kami pada minggu-minggu berikutnya. Keterlibatan dan kesuksesan para pemain kami menyoroti demografi skuad kami. Beberapa surat kabar menyatakan keprihatinan atas kekurangan relatif orang Inggris di Chelsea. Saat ini starting XI orang asing sudah sangat memungkinkan.

Itu akan terjadi dalam 18 bulan setelah Piala Dunia Prancis, di mana banyak orang di Stamford Bridge mendukung kebijakan transfer kami, karena globalisasi olahraga paling global di dunia mulai berlaku. Graeme Le Saux yang selalu fasih adalah salah satu yang berjuang di musim panas '98.

"Itu harga untuk sebuah kesuksesan," pikirnya.

"Kami telah mengangkat beberapa piala sekarang dan mendapat banyak publisitas untuk itu. Kami telah mendatangkan lebih banyak pemain kontinental dan mungkin itu dan kesuksesannya membuat orang sedikit iri. Media ingin mengkategorikan klub, dan mereka menjadikan kami klub glamor dengan semua orang asing.

"Itulah yang dilakukan pers, dan sementara saya menerimanya sebagai pokok pembicaraan, saya pikir itu ada di mana-mana. Bukan hanya Chelsea.


“Sejak akhir 1970-an, ada pemain asing yang membuat pengaruh besar di klub seperti Ipswich, Spurs, dan Nottingham Forest. Ada pemain asing di liga di seluruh Eropa. Sayangnya, menurut saya sikap beberapa orang Inggris menjadi sedikit xenofobia."

Kembali ke realita - dengan sengatan

Desailly dan Leboeuf melanjutkan kemitraan pertahanan tengah mereka pada hari pembukaan musim Premiership 1998/99. Tempatnya adalah Highfield Road, yang saat itu menjadi rumah bagi Coventry City, dan duet penyerang mungil dan besar, Darren Huckerby dan Dion Dublin terbukti lebih sulit ditangani daripada Ronaldo, Rivaldo, dan rekan-rekannya di Stade de France sebulan sebelumnya.

Kami tertinggal 2-0 dalam tempo 16 menit, kecepatan Huckerby menaklukkan Desailly untuk gol yang pertama, ketangkasan Dublin di udara membuat dia dan debutan lainnya, Ferrer, membuat Chelsea merasakan gol yang kedua.

Itu berakhir 2-1, tapi secara luar biasa kami hanya kalah dua kali lagi di liga musim itu.

The Blues asuhan Vialli disingkirkan oleh Manchester United saat kami benar-benar nyaris berada dalam jangkauan gelar antara memenangkannya pada tahun 1955 dan 2005. Itu membenarkan kata-kata pramusim Arsene Wenger di saluran Clubcall Arsenal bahwa "Chelsea pasti akan menjadi penantang nomor satu untuk gelar kami".


Sebagian besar kesuksesan itu berkat Desailly yang tangguh, yang mengatasi mimpi buruknya di Coventry dengan cepat untuk menjadi salah satu bek terbaik di liga dan pada tahun 2001, penerusnya Wise menjabat sebagai kapten Chelsea.

Ferrer menghabiskan lima tahun di Bridge, bermain 113 kali sebelum pensiun ke Spanyol pada 2003. Namun, kisah Chelsea tentang dua rekrutan pra-turnamen kami yang lain tidak berakhir bahagia.

Laudrup tidak pernah menetap di London barat dan tidak puas dengan kurangnya waktu bermainnya di bawah Vialli. Dia kembali ke negara asalnya Denmark untuk bergabung dengan FC Copenhagen pada November '98, hanya lima bulan setelah menyetujui persyaratan dengan Hutchinson menjelang Piala Dunia. Anehnya, dia mencetak gol kemenangan melawan Kopenhagen di Piala Winners dalam pertandingan terakhirnya berseragam Chelsea.


Pierluigi Casiraghi, yang ditandatangani pada akhir Mei '98 pada belanja pra-turnamen Chelsea, tidak masuk skuad Piala Dunia Italia. Jauh lebih buruk adalah setelah 20 menit memasuki penampilannya yang ke-13 bagi kami, laga tandang ke West Ham United, ketika ligamen anteriornya patah, ligamen posteriornya, dan saraf yang menghubungkannya. Hampir dua tahun dan 11 operasi kemudian, Casiraghi harus mengakui hari-hari pemainnya telah berakhir.

Musim panas yang menjadi tonggak sejarah

Jika Chelsea telah mengumumkan diri sebagai kekuatan di sepak bola Inggris lagi dengan menjuarai Piala FA 1997, dan rekrutan terkenal Gullit, Zola dan Vialli yang mengawalinya, maka kami benar-benar menorehkan jejak kami di panggung global pada musim panas 1998.

Dengan mata dunia tertuju pada peristiwa di Prancis, kami memiliki pencetak gol pertama kami di Piala Dunia, pemenang pertama kami - termasuk salah satu bintang final - dan 11 pemain terlibat, mewakili 10 negara berbeda.


Hari-hari ini, sebagai jawara Eropa dua kali dan raksasa sepak bola modern, kami terbiasa melihat banyak dari kami sendiri yang tampil di Piala Dunia, sama seperti di Qatar tahun ini. Namun tidak selalu demikian, itulah mengapa Prancis ’98 menjadi tonggak penting dalam sejarah Chelsea.