Cesar Azpilicueta bermain penuh selama 90 menit saat Spanyol mengawali kampanye Piala Dunia mereka dengan gemilang.

Kapten Chelsea membantu La Roja meraih kemenangan meyakinkan 7-0 atas Kosta Rika di Grup E, dengan gol babak pertama dari Dani Olmo, Marcos Asensio dan penalti Ferran Torres mengatur nada untuk penampilan kuat dari Spanyol, sebelum Torres, Gavi, Carlos Soler dan Alvaro Morata menambah skor di babak kedua untuk menutup kemenangan.

Azpi memulai permainan di sisi kanan empat bek Spanyol, diberi kebebasan untuk bergerak dari kanan mendukung serangan sambil diminta untuk membantu pertahanan dengan Rodri, Aymeric Laporte dan Jordi Alba.

Spanyol dua kali nyaris membuka skor dalam 10 menit pertama di Stadion Al Thumama, dengan gelandang Barcelona Pedri di jantung kedua gerakan tersebut.

Pertama, ia memainkan bola yang indah untuk menemukan laju Olmo namun tembakan sang penyerang melebar setelah hanya lima menit, sebelum beberapa saat kemudian Pedri mengirim bola ke Asensio yang juga gagal mengenai sasaran.

Kebuntuan pecah hanya beberapa menit kemudian, saat Olmo bermain satu-dua dengan Gavi sebelum dengan apik menurunkan bola dan mengangkatnya melewati Keylor Navas di gawang Kosta Rika.


Anak asuh Luis Enrique benar-benar dominan di Qatar dan mereka menggandakan keunggulan mereka pada menit ke-21 melalui Asensio, yang dengan indah menyapu umpan silang mendatar Jordi Alba.

Segalanya menjadi lebih baik untuk Azpi dan Spanyol dalam waktu setengah jam, ketika Torres membuat skor menjadi 3-0 dari titik penalti setelah Jordi Alba dijatuhkan oleh Oscar Duarte.

Torres tidak membuat kesalahan dari titik penalti, dengan tenang mencetak gol setelah membuat Navas bergerak ke arah yang salah.

Kapten kami langsung terlibat dalam aksi setelah babak kedua dimulai, memenangkan bola di posisi yang menjanjikan untuk Spanyol sebelum memberikan umpan kepada Asensio, namun tembakan penyerang Real Madrid itu melambung.

La Roja menambah gol keempat sembilan menit di babak kedua dan Torres kembali mencetak gol. Kali ini, winger Barcelona yang berposisi sebagai penyerang tengah itu menggeliat menerobos pertahanan Kosta Rika sebelum menempatkan bola ke pojok bawah.



Skor menjadi lebih mengesankan dengan 15 menit tersisa, ketika Gavi yang sangat diapresiasi melakukan tendangan voli dari umpan silang Morata dengan Navas tidak mampu menjangkau bola.

Morata kemudian memiliki dua peluang untuk mencetak gol keenam, tetapi mantan striker Chelsea itu menyia-nyiakan kedua peluang tersebut – pertama melepaskan tembakan melebar sebelum kemudian digagalkan oleh penyelamatan bagus oleh penjaga gawang.

Gol keenam memang tiba untuk Spanyol dengan satu menit tersisa, sebagai pemain pengganti Soler sigap untuk melepaskan tembakan dari jarak dekat setelah rekan setimnya di PSG, Navas, hanya bisa menangkis umpan silang ke arahnya.

Dan Spanyol tidak berhenti di situ, Morata menambah gol ketujuh di injury time. Striker itu berputar dengan rapi di dalam kotak sebelum melepaskan tembakan rendah ke sudut bawah.

Kemenangan meyakinkan menempatkan Spanyol dalam posisi yang sangat nyaman di puncak Grup E menjelang pertandingan berikutnya melawan Jerman - yang menderita kekalahan mengejutkan dari Jepang - pada hari Minggu, sebelum pertandingan grup terakhir mereka melawan Jepang pada Kamis berikutnya.