Kroasia kalah 3-0 dari Argentina di semi-final Piala Dunia pertama sehingga impian Mateo Kovacic untuk mengangkat trofi di Qatar pupus sudah.

Meski kalah telak pada malam itu, Kovacic dan kompatriotnya patut berbangga karena kembali mencapai babak empat besar Piala Dunia, meski mereka tidak dapat mengulangi prestasi mereka di tahun 2018 dan mencapai final. Dua gol dalam lima menit sebelum babak pertama terbukti terlalu sulit dikejar Kroasia, setelah melawan Jepang dan Brasil untuk menang melalui adu penalti di babak sebelumnya.

Sebaliknya, mereka akan memperebutkan play-off tempat ketiga/keempat melawan Maroko atau Prancis pada hari Sabtu.

Kovacic berdiri sejajar dalam tiga pemain lini tengah Kroasia seperti biasa, dan mengatur tempo untuk awal yang cerah bagi Kroasia dengan satu terobosan awal. Dia kemudian berhasil maju ke depan setelah gerakan cerdas di sekitar sepak pojok, meskipun secara mengejutkan tidak ada kartu kuning atau pelanggaran yang diberikan.

Tak lama setelah pertengahan babak pertama, Kovacic menekan dan merebut penguasaan bola Lionel Messi, tetap berdiri setelah melewati hadangan Messi, kemudian menghasilkan gerakan halus dan melaju ke depan sebelum membidik Andrej Kramaric, yang dilanggar. Tendangan bebas diberikan tetapi tidak menghasilkan apa-apa.

Argentina hampir tidak memberikan perlawanan tetapi pada setengah jam, bola dari Luka Modric direbut di lini tengah dan tiba-tiba satu pemain lawan masuk. Terlibat duel satu lawan satu, Julian Alvarez menjatuhkan bola melewati Dominik Livakovic sebelum dihadang oleh kiper Kroasia.

Wasit menghadiahkan penalti dan Kovacic mendapat kartu kuning karena protesnya. Messi yang pendiam menembakkan tendangan penaltinya ke sudut kanan atas melewati Livakovic yang ahli dalam menyelamatkan penalti sepanjang turnamen.


Lima menit kemudian skor menjadi 2-0. Kroasia menyia-nyiakan sepak pojok dan dengan banyak pemain mereka di depan bola, Alvarez merangsek cepat menembus jantung pertahanan. Sedikit keberuntungan dalam melewati pemain bertahan yang waspada lalu bola berada di depan gawang, Alvarez melakukan tendangan voli melewati Livakovic setelah upaya sapuan kedua yang memantul menguntungkannya.

Butuh penyelamatan luar biasa dari Livakovic untuk menggagalkan peluang Alexis Mac Allister, yang menyundul bola dari sepak pojok sebelum turun minum.

Bos Kroasia Zlatko Dalic membuat tiga perubahan dalam lima menit babak kedua dengan mulai mencoba dan memberi Vatreni dorongan menyerang, dan sedikit lebih banyak kehadiran di sepertiga akhir. Itu berhasil karena Kroasia segera terlihat lebih berbahaya, meskipun itu membutuhkan penyelamatan bagus dari Livakovic untuk menghentikan Messi.

Namun, pada menit ke-69, Messi melakukan kebiasaannya. Keahlian menggiring bola luar biasa di sisi kanan terlalu bagus untuk Josko Gvardiol, dan umpannya mengarah ke Alvarez yang berhasil diselesaikan dari jarak enam yard.


Ada peluang untuk kedua kubu saat pertandingan hampir berakhir, Kovacic bermain selama 90 menit penuh di Stadion Lusail pada malam yang mengecewakan bagi gelandang kami dan Kroasia.

Hakim Ziyech kini menjadi satu-satunya pemain Chelsea yang tersisa dengan peluang menjuarai Piala Dunia tahun ini. Mereka bermain melawan Prancis pada Rabu malam.