Maroko lolos ke perempat final Piala Dunia untuk pertama kalinya setelah kemenangan termasyhur atas tetangganya Spanyol, Hakim Ziyech mencetak penalti dalam adu penalti setelah dua jam laga sistem gugur yang menegangkan.

Laga berakhir tanpa gol di Education City Stadium. Kedua tim nyaris memenangkannya di perpanjangan waktu dalam tempo hampir dua jam, tetapi ada jurang pemisah yang besar di antara mereka dalam hal adu penalti.

Spanyol gagal dengan tiga penendangnya, dengan Ziyech mencetak satu dari empat eksekusi Maroko, tiga di antaranya berhasil dikonversi, memicu adegan luar biasa di stadion. Salah satu kisah tim dengan dukungan terbaik di turnamen ini berlanjut.

Cesar Azpilicueta tetap duduk di bangku cadangan dan tidak bermain untuk Spanyol, sementara Ziyech memulai di sisi kanan lini depan Maroko seperti biasanya. Seperti Achraf Hakimi, dia memainkan pertandingan Piala Dunia ketujuh untuk Singa Atlas, pemain Maroko penampil terbanyak dalam sejarah.


Di babak pertama yang sengit tanpa banyak pembukaan yang jelas, tempo tinggi Maroko membuat Spanyol kesulitan setiap kali mereka mencoba memaksimalkan penguasaan bola di sepertiga akhir.

Marco Asensio memiliki satu-satunya peluang matang sebelum jeda, sepakannya membentur jaring gawang di samping. Untuk Maroko, Hakimi melakukan tendangan bebas melengkung, Noussair Mazraoui menguji Unai Simon dari tembakan jarak jauh, dan sundulan Nayef Aguerd.

Itu berasal dari umpan silang yang diberikan oleh Sofiane Boufal, dan segera setelah itu, Ziyech menyundul kembali ke area yang berbahaya, tetapi sekali lagi Spanyol dapat melakukan sapuan saat Maroko menyelesaikan setengah babak dengan keunggulan peluang.

Ziyech memulai dengan menggiring bola langsung ke sayap kanan saat permainan dimulai kembali ketika Maroko mencoba melanjutkan dari posisi yang mereka tinggalkan. Mereka terus menempel ketat pasukan Luis Enrique, membatasi Spanyol dengan satu tembakan bola mati dari Dani Olmo saat derbi ini memasuki 10 menit terakhir.


Itu adalah akhir yang menegangkan dengan kedua kubu berusaha menemukan ruang di belakang pertahanan. Ziyech dan Hakimi melakukan kombinasi yang menyenangkan dengan bola yang akhirnya jatuh ke pemain pengganti Walid Cheddira, yang tidak cukup untuk membuat Simon kesulitan.

Di waktu tambahan, tendangan bebas Ziyech menyebabkan masalah lini belakang Spanyol, tetapi bendera offside membuat mereka aman. Giliran Maroko yang khawatir karena bola mati dari Olmo memaksa Bono untuk melakukan penyelamatan, mencegah pemenang yang dramatis dan mengirim babak 16 besar ini ke perpanjangan waktu.

Peluang terbaik dari babak tambahan pertama - mungkin peluang terbaik dari keseluruhan permainan - jatuh ke Cheddira, yang menerima umpan terobosan tetapi hanya bisa menembak ke arah kaki Simon, membuat banyak penggemar Maroko putus asa di belakangnya.

Cheddira tampak seperti dia bakal lolos lagi di babak kedua perpanjangan waktu, hanya saja bola lolos di bawah kakinya. Lalu Spanyol menyengat Maroko ke belakang, dan untuk sesaat tampaknya mereka bisa meraih kemenangan dengan tendangan terakhir, tendangan voli Pablo Sarabia mencium tiang jauh yang melebar. Laga menuju penalti pada akhirnya.


Sepakan Sarabia membentur tiang saat Spanyol maju lebih dulu, dan Ziyech memperkuat keunggulan itu dengan tendangan penalti berikutnya, melepaskannya tepat di tengah. 2-0 Maroko, dan menjadi lebih baik ketika Bono menyelamatkan penalti Carlos Soler.

Simon membalas, menggagalkan penalti berikutnya, tetapi Bono melakukannya lagi untuk menggagalkan upaya Sergio Busquets, menebak dengan benar lagi. Itu membuat Hakimi pemain kelahiran Madrid dengan tenang mengambil penalti kemenangan dan memesan tempat di perempat final melawan Swiss atau Portugal.

Spanyol tersingkir di babak 16 besar Piala Dunia dua kali berturut-turut setelah gagal menciptakan banyak peluang di depan gawang, mengakhiri pengalaman Piala Dunia ketiga kapten kami yang mengecewakan.