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ヘンリー・ウィンターがフランク・ランパード監督一年目のチェルシーを批評

ヘンリー・ウィンターは『タイムズ』のチーフ・フットボール・ライターであり、ここではチェルシー公式サイトの独占コラムとして2019/20シーズンを振り返りながら、一流ジャーナリストがフランク・ランパードのプレミアリーグ監督としての1期目を批評している。

なぜメディアはフランク・ランパードをこれほどまでに尊敬しているのかとよく聞かれる。ここでその理由を紹介しよう。   それは彼の選手としての功績、プレミアリーグでの栄光のシーズンやチャンピオンズリーグでの勝利など、私たちが楽しく取材してきたこと、それ以上のものだ。同様に、彼の素晴らしいユーモア、ランパードとのどんな会話にもウィットに富んだ逸話や洞察力が含まれているという事実だけでもない。

それは、献身的な努力によって彼の才能を絶対的な実力に変えたサッカー選手への賞賛以上のものであり、彼のスタミナを強化するためにロムフォードの通りを走りながら過ごした10代の時間や、彼のスプリントに取り組むためにスパイクを購入したこと、イングランド代表で106試合に出場して29ゴールを挙げた記憶や、悔しい思いをしたワールドカップ大会の後の率直な感想でもない。

それは、クラブレベルでも代表戦でも、選手としてチームに貢献した人物が、今、監督として成功しているのを見たいという願望以上のものだ。チェルシーでの最初のシーズンは、若さの注入、魅力的なスタイル、そしてチャンピオンズリーグ出場権を獲得したことが評価されているが、それだけでもない。

間違いなく、今ここに上げた以上の感動を与えてくれている。ジャーナリストたちもまた、42歳の彼を尊敬している。その理由は、彼が男として、また明確な意欲と才能を持った監督として、そして20年間このゲームを彩ってきたミッドフィルダーとしての彼の実体があるからだ。

ランパードの人柄は常に輝いていた。2005年に巻き戻してみると、ランパードは50年ぶりのタイトル獲得というチェルシーのミッションを牽引する、活気に満ちたパワフルな力を持っていた。その姿を見ていたのは、ルーシーという10歳のチェルシーファンだった。末期の脳腫瘍と診断された彼女は、チェルシーのリーグ優勝を見届けようと意気込んでいた。彼女は、大好きな8番のシャツを着た選手がチャンピオンの栄冠を手にするのを見たかったからだ。

ランパードは、いつものように、彼女を抱きしめ、彼女のサポートに感謝し、その後ルーシーを探し出した。彼にとってこの特別な瞬間でさえ、ランパードは他の人のことを考えていた。その直後にルーシーが亡くなったときも、ランパードはケント州での葬儀に立ち会った。彼は人を大切にし、敬意を持って接する。彼は両親と最愛の祖父、パパ・ビルに育てられ、素晴らしい道徳心を持って育った。

ルーシーの葬儀の日の夜、ランパードはロンドンでの夕食会でサッカー作家協会から年間最優秀選手賞のトロフィーを受け取ることになっていた。彼はそのシーズン、個人賞の獲得候補としてジョン・テリーの間で真っ向勝負になるほどの素晴らしいプレーをしていた。

テリーはPFAのゴングを受け取り、メディアはランパードに投票した。表彰式は、ハイドパークの反対側にあるロイヤルランカスターホテルで行われ、誰もが主賓を待っていました。ケントから急いで戻ってくるのは時間的にもタイトだったが、ランパードは間に合った。

会場は満員で、過去から現在までの監督や選手を含めた大勢の観客を前にして自分のことを話すのは簡単なことではない。しかし、彼の言葉は常に自然で、トップ選手への道で彼を助けてくれた人たちに感謝しつつ、力強く話した。

そして、ランパードは、その後、少し間を置いてこう言った:「ルーシーという女の子のことを話したい。今日、彼女の葬儀に行ったんだ。彼女は10歳だった。プレミアリーグのトロフィーを手にしたチャールトンとの試合に来ていた。彼女は脳に腫瘍があって、本当はあの試合の前の週に亡くなっていたはずだったんです。でも、彼女は必死であの試合を見に来て、私たちのプレーを見ようとしていました。彼女が見せてくれた性格と強さに、私は多くを考えさせられた。」

ランパードは年間最優秀選手賞を彼女に捧げ、彼女の家族のためにさらに慰めの言葉を加えた。個人的な栄光の瞬間、スポットライトの中、誰もが彼の功績を祝う瞬間にランパードは他の誰かを思い浮かべたのだ。そして、彼はスタンディングオベーションを受けた。

だからこそ、ランパードが監督に就任したとき、報道陣の正直な反応は、彼の健闘を祈ることだった。私はめったに監督の就任記者会見を取材することはないが、2018年5月31日のダービー・カウンティで、ランパードがあらゆる質問に巧みに対処した時、そして2019年7月4日のチェルシーで、彼が監督として初めて再び雄弁に話した時、どちらもしっかりとこの目で焼き付けた。

彼は彼の肯定的で野心的な性格を示した。エデン・アザールのレアル・マドリー移籍についての質問を受けたランパードは、「偉大な選手」と称賛しつつも、他の選手のための機会に焦点を当て、「アザールの穴を埋めるためではなく、良い年齢で、良い選手が、このクラブでスター選手になる才能を持っている。」と述べた。ステップアップしている人たちの誰もが、不公平な比較で負担をかけられていると感じていた。

今シーズンの若手選手の活躍は、ランパードの信念を裏付けた。メイソン・マウントのパスと動きは素晴らしく、プレミアリーグ37試合に出場して7ゴールと5アシストを記録したが、そのうち5試合は先発出場だった。クリスチャン・プリシッチはランパードのトレーニングとコーチングに応え、プレミアリーグ25試合に出場して9得点と4アシストを記録している。

アメリカ人選手は自信を持って成長しており、ランパードはその功績の一部を称えるに値する。マウントとプリシッチはともに21歳で、チェルシーの未来を担う選手だ。22歳のタミー・エイブラハムも同様で、ランパードの信頼に応えて、プレミアリーグ34試合で15得点と3アシストを記録している。ランパードの下ではマテオ・コヴァチッチのような選手が強力なパフォーマンスを披露しており、コバムでもブリッジでも彼の影響力は明らかである。

アヤックス戦、アーセナル戦、マンチェスター・シティ戦、ホーム&アウェーでのスパーズ戦の勝利、FAカップ決勝までの道のりでリバプールとマンチェスター・ユナイテッドを破ったことなど、特別な瞬間がいくつかあった。チャンピオンズリーグ出場権を獲得できたのは良かった。その達成感を考慮すると、1年前、BBCが調査した24人の元プロ選手のうち、チェルシーがベスト4に入ると思っていたのはわずか6人だった(24人中22人がスパーズを信じ、22人中14人がアーセナルを信じていた)

4位入賞に対する祝福の言葉を振り払い、「チェルシーだよ。我々はタイトルを争う必要がある」と答えた。彼の言う通りだ。シティやリバプールとの差を目の当たりにしている彼は、リーグ戦で受け入れがたい54ゴールを犯したディフェンスの改善を口にしている。彼がすでに決定的な決断力を持っていることを示している。

チェルシーは鋭いカウンター攻撃を仕掛けてくるチームに弱く、セットプレーからの相手の脅威に対抗する力も必要だ。ランパードはこのことをすべて知っている。監督にありがちなことだが、彼に議論はない。フランク・ランパードはただ、愛するクラブのために勝ちたいだけなのだ。


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