インタビュー

タミー・エイブラハム これまでの道のり

新型コロナウイルスのパンデミックの中で、数週間後に代表戦が再開されれば、去年11月から約10ヶ月ぶりとなる。

パンデミック発生以来、国内シーズンの休止や中止、サポーターは自宅での観戦を余儀なくされ、ユーロ2020のような大会は延期されるなど、サッカーは普段とは違う姿になってしまった。

 辛抱強く再開を待っていた代表戦は、9月初旬にようやく再開し、ヨーロッパでは2020/21 UEFAネーションズリーグが開催される。ガレス・サウスゲート監督が率いるイングランドは、アイスランドとデンマークとのダブルヘッダーで対戦することになっている。

 22歳のタミー・アブラハムは、スタンフォードブリッジのトップチームでの最初のフルシーズンで、リーグ戦カップ戦合わせて15ゴールを決め、さらに3アシストを記録した。

彼の90分あたりの得点記録(0.61)(PKを除く)は、プレミアリーグで6番目の記録であり、半分の試合に先発した選手だけで見ると4番目の記録である。

チェルシーの背番号9として、ポジティブなシーズンを過ごしてきたアブラハムは、クラブと代表のために、来期に向けてその成果を積み上げようとしている。セント・ジョージズ・パークでは強力な競争相手がいるが、イングランド代表での特別な瞬間の記憶が、このロンドンっ子のモチベーションを高め続けている。

「直感的に、それが起こるとわかっていた」と、2018年11月に初めてシニアに召集されたことを振り返って振り返る。

「イングランド代表に招集されたときの気持ちは、自分が正しいことをしていることを意味し、誰もが自分が何をしているのかを知っているからだ」と振り返る。

「それは私の最初のコールアップで私を打ちのめした。ハリー・ケイン、ジェイミー・バーディ、ラヒーム・スターリング、ジョーダン・ヘンダーソンのような選手を見て育った後、実際に彼らと同じピッチに立ち、毎日、毎日、彼らと一緒にトレーニングをしていたことは、私にとって狂気じみた感覚だった。」

「そのような時間は決して忘れることができないし、若い世代の人たちもいつか私を見習っているように感じるかもしれない。」

その年のウェンブリーでのドイツ戦でA代表デビューを果たし、コバムでの長いキャリアの集大成となった。

「私がチェルシーに入団したのは7歳近くの時だった」とアブラハムは続ける。グリニッジにある地元のチームにいたんだけど、そのチームは母親の友達のチームで、そこに行って2、3日トレーニングをしたら受け入れてくれたんだ。」

「私たちはたくさんのトーナメントで勝ち始めた。僕、オビ・エジャリア(現リバプール)、エベレ・エズ(現QPR)がいたから、プロになった選手が何人かいたし、良かったよ。」

10年後、エイブラハムは大きな進歩を遂げ、ジュニアチームではストライカーとして活躍していた。同級生の多くとは異なり、彼はアカデミーのトレーニンググラウンドにあるフルタイムのスクールには参加しなかったが、彼がプロ契約を結ぶまでに他の選手よりも少し時間がかかったとしても、トレーニングを見ていたコーチングスタッフは彼の可能性を疑うことはなかった。

「当時、私はまだ学校にいて、プロ契約の話がたくさん出ていたのを覚えています」と彼は語る。多くの選手たちはフルタイムでチェルシーにいたが、僕はまだ学校にいて、週に2日は電車で通っていた。」

「どの選手もプロ契約のオファーを受けていたが、僕は "まだオファーを受けていない!"という感じだった。両親には我慢しろと言われていたので、私は最後の一人だったが、自分を誇りに思っていた。まずは学校を卒業しなければならなかったが、そこから出発できた」と語った。

その直後には、アブラハムのユースキャリアの中でも特に注目されていた瞬間の一つが訪れた。「当時は、自信を持って試合やトーナメントに臨んでいた」と彼は主張する。 

「ドム・ソランケ、イジー・ブラウン、オラ・アイナ、チャーリー・コルケット、フィカヨ・トモリ、ジェイク・クラーク=サルターなど、信じられないような選手がいた。」 

「ユースチームでアストン・ヴィラと対戦した時、2-0で負けたことがあった。今はチェルシーでアシスタントをしているジョー・エドワーズ監督が”何が起こっているんだ?お前らは何をしているんだ?”と言った。みんなで顔を見合わせて、スイッチを入れないといけないと思ったんだ。俺たちは試合に戻り、12-2で勝ったんだ!」

それは2014年10月のことで、その1年半後、アブラハムはチャンピオンシップにレンタルされていた。ブリストル・シティでの最初のシーズンは、48試合に出場して26ゴールを記録するなど、非常に充実したものとなった。 

「チェルシーでは多くのトーナメントで優勝して成長したが、広い世界に出てみると、すべてが "うわー!"という感じだった。」 

「18歳の時にブリストル・シティでトップチームの世界に入ったんだけど、一人で生活すること、男になる方法を学ぶこと、その全てが僕にとっては初めてのことだった。料理をしなければならなかったし、適切な時間に寝なければならなかった。」 

「そういった経験ができたのは良かったし、一人で生活することは適応しなければならないことだった。ブリストル・シティは私にとって良い場所だった。初めてのレンタルだったし、若かったし、試合に出ては、また試合、その次も試合。それが子供の頃の夢だったんだ。」

その後、スウォンジー・シティやアストン・ヴィラへのレンタル移籍が続いたが、フランク・ランパード率いるブルーズの中心核として輝かしいシーズンを過ごしたことで、エイブラハムの存在感は確実に高まった。

このストライカーはSW6の若々しい革命の先頭に立ち、このポジティブなシーズンが何か特別なものの始まりであることを証明したいと考えている。 「引退した時には、自分のキャリアを振り返って、できる限りのことをしたと振り返ってみたいと思っている。

もちろん、プレミアリーグ、チャンピオンズリーグ、ワールドカップ、ゴールデンブーツのような功績も欲しい。」と付け加えた。

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