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パット・ネヴィン:チェルシーはいかにしてレッズを抑えたか、リュディガーの最大の武器

ブルーズのレジェンド、パット・ネヴィンは、土曜日にアンフィールドを訪れ、素晴らしいパフォーマンスを見せたキーパーソンに直接話を聞いた。ここで彼は、プレミアリーグの勝ち点1をどのように獲得したかを分析し、チェルシーのある選手がこの日、モー・サラーの予想をどのように実現したかを明らかにする。


あるチームが引き分けただけで、ほとんどのコメンテーターがすぐに本物のタイトル候補だと祝福してくれることはあまりない。しかし、まさにそれが週末のチェルシーに対して起こったことだった。

トーマス・トゥヘルは、アンフィールドで10人で45分間、無失点で生き残ることは世界で最も難しいかもしれないと言った。最近ではエティハドが、その試練に最も近いと言っても過言ではないだろう。

後半のクリーンシートは、チームの守備力の高さを証明しただけでなく、信じられないようなチームスピリットと素晴らしいチームワークを見せつけた。試合後、セサル・アスピリクエタに感想を聞いてみたところ、誕生日を迎えた彼は、穏やかな笑顔からは想像できないほど、疲労困憊していたことを率直に認めた。

このような献身的なプレーは多くのファンにとって当たり前のことだろうが、先日のマンチェスター・シティ戦でアーセナルが屈服し、ジャカが再び退場処分を受けた後の流れと比べてみると、その差は歴然としている。このようにパフォーマンスが異なるのは、個人の守備力などいくつかの理由があるが、何よりも戦術的な判断が重要であるということだ。

リース・ジェイムズが退場したときは、トゥヘルはピンチに立たされた。10人になり、苦労して得たリードが相手のPKで帳消しになり、リヴァプールは後半45分で堅実に勝ち点3を取りに来ていた。この時、監督にとって唯一有利だったのは、ハーフタイムのホイッスルが吹かれる数秒前の出来事だったことだ。

選択肢はいくつかあった。4バックにすることもできたし、状況的に最も一般的なフォーメーションである4-4-1にすることもできた。4-4-1は崩しにくいことで知られているが、それはここ数ヶ月間うまく機能してきた守備的な布陣を変えることを意味する。チアゴ・シウバを投入するために、カイ・ハフェルツかメイソン・マウントのどちらかをピッチから下げなければならなかったのである。メイソンの驚異的な運動量を見れば、彼が残るのは当然だっただろう。

守備は5-3-1になり、スペースを突こうとしたリヴァプールは、心が折れてしまったのではないだろうか。突破口を見つけるには、やはり2つのバックラインは非常に手強いものだ。

もし、私たちがホームにいて、ビハインドかリードしていたら、トーマスも違った見方をしていただろうが、この状況では完璧な判断だったと思う。15分間、リヴァプールはテンポを上げ、あらゆることを試し、チェルシーを後ろに追いやった。しかし、試合会場では、その後すぐにレッズの勝利への執念が失われていくのが見て取れた。

最初の1時間は耳をつんざくような音を立てていたホームの観客も、時間が経つにつれて明らかに静かになっていった。対照的に、チェルシーのファンの声援は決して衰えず、時間が経つにつれ、彼らはますます相手サポーターを圧倒していった。時には身の毛もよだつようなこともあったが、実際にはチェルシーファンが「Is this a library」(これは図書館)を、最後には「Had someone
rung a fire alarm?」(誰か警報器を鳴らしたか?)を大声で歌い、地元のサポーターたちは大挙して早々に立ち去っていった。レッズファンにとっては面白くはなかっただろうが、真実はわかっていた。彼らは出し抜かれたのだ。

ハーフタイムに2人の選手を交代させ、そのうちの1人は地球上で最高のディフェンシブ・ミッドフィルダーであるエンゴロ・カンテだった。例え後半最初の15分が永遠に続くかのように感じられたことを認めたとしても、監督の考えには確信があった。

10人になったときに取るべき絶対的なアプローチなどない。毎試合状況は異なるし、今回はトゥヘルが見つけたもの以外、正解はほとんどなかっただろう。

困難な状況下でこのような努力をして結果を得たとき、フィールド上のすべての選手は、ボールのあるところでもないところでも、自分が素晴らしい仕事をしたことを実感するだろう。チームには多くのヒーローがいて、どの選手も他の選手よりも称賛されることはないが、私はトニ・リュディガーについて言及したい。

私の隣にはリヴァプールを公然と応援している記者が座っていて、彼はこのチェルシーを生で見たことがあまりなかった。試合前に話をしていて、リュディガーの話題になったとき、私は彼に「1対1で彼を抜いた選手を覚えていない」と言った。今日もそれは変わりそうにないと付け加えた。すると、彼は「モー・サラーに対してもか?」と聞いてきた。

私は頑固に、「ああ、素晴らしい選手であるモーに対してもだ」と返答した。またしても、リュディガーは、私だけでなく誰をも失望させなかった。試合はまだ20分ほど残っていたが、レッズファンの彼は、身を乗り出して「誰も彼を抜けない!」と言った。

彼もいつかは誰かにやられるだろう。完璧な人間はいない。しかし、彼は今、この業界で最も倒すのが難しいディフェンダーであることに違いない。私のキャリアの中では、相手を抜き去ることが自分の役割の大きな部分を占めていたが、当時から今に至るまで、1対1の場面で強敵を止めるのに、これほど優れた選手を見たことはない。

チアゴ・シウバがトニの横で、まるで離れていなかったかのように落ち着いてプレーしていたのは素晴らしいことだった。代表戦によるブレークを楽しみ、リーグ戦で好位置につけている喜びを感じながらも、サッカーは厳しいものであることを忘れてはならない。

先週のアーセナル戦では、リース・ジェイムズが傑出した活躍を見せ、1得点1アシストを記録し、クラブにとって最高の日となった。今週、彼は不運にも退場処分を受けた。どんな選手でも経験するジェットコースターのようなものだが、彼は戻ってくるだろうし、誰も彼を責めたりはしない。

もう一人のディフェンダー、クル・ズマは、長い間、ディフェンスのファーストチョイスとして考えられていたが、チェルシーを退団することになった。私たちは彼の幸せを願い、彼の努力に感謝している(彼がブリッジに戻ってくる場合を除く)。彼は決して100%の力を出し切ったわけではないが、現在のチェルシーのような特殊な環境では、それさえも十分ではないことがあるのだろう。

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