Pre-Match Briefing:レスターvsチェルシー

待ち時間がやっと終わる。ブルーズは、今日昼にリーグ戦でレスターと対戦する。この試合を前にチェルシーのクラブ史に精通するリック・グランヴィルとデータ収集家ポール・ダットンが主なポイントを紹介する。

チェルシーは現在、7週間にわたってプレミアリーグの頂点に立っており、これはタイトルを獲得した2016/17シーズン以来、クラブにとって最長期間となっている。

ブルーズと2位のマンチェスター・シティ、ウェストハムとの間には3ポイントの差があり、ホームでエヴァートン、アウェーでウルブスとの試合が続く。欧州王者と4ポイント差のリヴァプールは、日曜日にアーセナルをホームに迎える。

不思議なことに、開幕から18試合、チェルシーは毎試合青のユニフォームを着用してきた。黄色のセカンドキットは、今回キング・パワー・スタジアムで初めて使用される。レスターは、ホームでのリーグ戦の成績が12位で、リーグ・カップ戦合わせて現在2試合勝ちがない。

今日の試合イエローキットで臨むブルーズ

今シーズン、アウェー5試合で13ポイントを獲得しているブルーズを上回るチームはないが、この地で最後に勝ち点3を獲得したのは2017年9月のことだ。以来、3回の訪問のうち2回は引き分けに終わっている。

チェルシーは、2008年12月以来となるクリーンシートでのアウェーリーグ4連勝を目指す

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チェルシーのニュース

下位3位のクラブと3回連続で対戦したブルーズは、次の4回の試合で2020/21の上位6位のうち3つのクラブと対戦する。前回の対戦は、スタンフォードブリッジで、プレミアリーグで2-1のリベンジを果たしたときだった。

チェルシー 2-1 レスター (H) | プレミアリーグ・ハイライト

5月にブリッジで行われたリーグ戦レスターとの試合のハイライト

代表に召集されなかったチェルシーの選手たちは、冬の忙しいスケジュールの前に1週間の休暇を楽んだ。ここからは、3つの大会の13試合を44日間で行い、各試合の間に平均2.4日しか回復期間がない。

そう考えると、10月の月間最優秀監督に選ばれたトゥヘルが、選手起用をうまくこなしてくれることに期待がかかる。今週、練習が再開されたときには、マルコス・アロンソ、メイソン・マウント、ティモ・ヴェルナーが復帰して、戦力が増えていた。

ブレンダン・ロジャース監督率いるチームとのリーグ戦8試合で5ゴールを挙げているロメル・ルカクは別メニューで練習しており、今回1ヶ月ぶりの復帰はお預けとなるかもしれない。

さて、ブルーズはバーンリー戦のように前線3人、あるいは2人のストライカーに10番を加えた布陣で臨むのだろうか。ブレーク中にチームに残っていたカラム・ハドソン=オドイは、最近の試合で影響力を発揮しており、クラレッツ戦ではロス・バークリーの後ろにカイ・ハフェルツと並んでプレーしていた。

バークリー18 ハフェルツ29 ハドソン=オドイ20

メイソン・マウントはリーグ戦ここ8試合で3ゴール2アシストを記録している。一方、クリスチャン・プリシッチは、アメリカ代表の初戦でネットを揺らし、試合勘を取り戻しつつある。マテオ・コヴァチッチは引き続き欠場するようで、ルベン・ロフタス=チークの中盤での出場時間が増えることになりそうだ。

2週間前の試合では、バーンリーが3トップに変更してセンターバックの3人にプレッシャーをかけ続けた結果、同点ゴールが生まれた。卓越したサッカーを展開し、クラレッツのゴールに25回も挑んだにもかかわらず、ホームで引き分けてしまったことを、ブルーズは忘れなければならない。

チェルシーほど敗戦が少なく、クリーンシートを達成しているチームはないが、チアゴ・シウバが世界を飛び回っているため、彼を休ませ、セサル・アスピリクエタとトレヴォ・チャロバーが起用されるかもしれない。

土曜の試合では、空中戦が有効になるかもしれない。チェルシーはトップリーグ最多の4ゴールを挙げており、セットプレーに弱いレスターほどヘディングシュートを許しているチームはない(同じく4ゴール)。

リース・ジェイムズは今シーズン、フォワード以外としては最多となる7ゴールに貢献している。一方、ベン・チルウェルは、昨シーズンのウェンブリーでの古巣との試合で、オフサイドのVAR判定に阻まれた劇的な同点ゴールよりも良い結果を期待している。

FAカップ決勝ではチルウェルの得点がVAR判定の結果無効となった


巻き返しを図るロジャース

今季のレスターは、数人の選手が欠場したこともあって、成績やパフォーマンスに一貫性がないが、昨季1月にはホームでチェルシーを2-0で下し、ランパードを解任に追いやった。

また、プレミアリーグでは過去17試合でクリーンシートが1回と、相手に得点され続けていることも要因のひとつだ。北アイルランド出身の監督は、昨シーズンの主力DFウェスリー・フォファナがリハビリ中で不在のため、3バックに変更するなど、最近はフォーメーションを変えている。

ウインガーのマーク・オルブライトンは復帰したが、万能型のDFジェームズ・ジャスティンは欠場。夏に加入したライアン・バートランドも、膝の問題で古巣との対戦を欠場する可能性がある。

ライアンに出場の機会はあるか?

FAカップ決勝で試合唯一のゴールを決めた男、ユーリ・ティーレマンスは間違いなく欠場するだろう。2020年1月から常連となった司令塔は、リーズで足首を痛めてしまった。

1-1で引き分けたその試合ではホームグロウンの若手、キアナン・デューズバリー=ホールが代役を務めたが、今週末は攻撃的なジェームズ・マディソンがその役割を担うかもしれない。ロジャース監督が4-3-3を採用した場合は、ハムザ・チョードリーがより守備的な役割を担うことになるだろう。

前線では、夏に到着したパトソン・ダカが、ケレチ・イヘアナチョと34歳のジェイミー・バーディのストライカー役を争っている。ロジャースはこの2人のうちの1人を、ディフェンダーへのプレスや、守備的にトラックバックしたりするのが得意な2人のワイドフォワードの間に選ぶかもしれない。

この試合では、どちらの攻撃的な選手が最もうまくプレスをかけられるかが勝負の分かれ目となりそうだ。今シーズン、ホストチームは、高い位置でボールを奪った後、どのライバルよりも多くのシュートを放っている(20本)。しかし、ゴールに向かって放たれた相手のシュートは23本と、その数もダントツだ。チェルシーは、高い位置でのボール奪取後に7本のシュートを打たれただけで、これはトップリーグで最も少ない数だ。

新加入のザンビア人ストライカー、パトソン・ダカ

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