チェルシーと新たな長期契約を結んだ若きストライカー、アルマンド・ブロジャは、ダブリンでのプレシーズンキャンプ中にチェルシーの公式ウェブサイトでインタビューに応じ、自分の将来について、そして経験豊富なトップチームのメンバーから学ぶことの重要性について語った。

アカデミー出身のブロジャは、2020/21シーズンにオランダのフィテッセ・アーネムにレンタル移籍し、初めてトップリーグでのプレーを経験した。そして、日曜日にチェルシーと2026年夏までの新契約にサインした。

幼い頃からチェルシーのファンであり、ブルーズの下部組織でプレーしてきた19歳のブロジャは、このクラブでプレーし続けるチャンスを得たこと、そして契約更新が夏の早い段階で決まり、来シーズンの準備に専念できることに満足している。

「小さい頃からチェルシーにいて、自分にとっては夢のクラブで、チェルシーのファンだ。アカデミーで全ての年齢層を経験しているから、チェルシーのことはよく理解している。」

「子供の頃からチェルシーは非常に親密なクラブだった。チェルシーを応援し、すべての試合を見に行っていたから、大好きなクラブと長期契約を結ぶことができて嬉しいし、これからのチェルシーでの生活を楽しみにしている。契約というサッカーの側面を取り除くことで、自分自身とチームメイト、そして目の前のことに集中できるのは嬉しいことだから、早く更新して、今は何のストレスもなく自分のサッカーに集中できるようになったことに満足している。」

契約にサインをして、サッカーに集中するためには最適なタイミングだったようだ。1シーズンプロリーグでの経験を経て、ブロジャはこの夏のプレシーズン、トーマス・トゥヘル監督のチームに加わった。

今週のアイルランドでのトレーニングキャンプに加え、新契約締結の前日にコブハムで行われたピーターバラ・ユナイテッドとのプレシーズン初の親善試合では、45分間プレーし、ハキム・ツィエクのゴールをアシスト、さらに自らもゴールを決めて6-1の大勝を収めた。

3月にウェンブリーで行われたイングランド戦でアルバニア代表として初の先発出場を果たしたブロジャは、この夏のスタートにこれ以上ないほど満足しており、自信を深めている。

「プレシーズンで初ゴールを決められたのはとても嬉しかった。若いストライカーには自信が必要で、チャンスを逃すと、自分自身を卑下してしまい、良い状態ではなくなる。だからゴールを決め、チームに貢献できて満足している。ピーターボローとの試合はとても良かった。幸運にも45分間プレーすることができ、アシストとゴールを決めることができた。アカデミーからトップチームへの質の大きな違いを確実に感じるし、参加できてよかった。」

プレシーズンにトゥヘルのチームに参加するのは、試合出場だけでなく、昨シーズンのチャンピオンズリーグ優勝チームを含む、経験豊富な同僚たちと毎日一緒にトレーニングをこなし、彼らから学ぶ機会を得るという意味で、ダブリンに向かうグループの中で2番目に若いブロジャにとって、非常に有益になるだろう。

「信じられないよ。小さい頃は、自分がこのような立場にいるとは思ってもいなかった。家族や支えてくれている人たちに毎日感謝している。世界最高の選手たちから学ぶことができる、素晴らしい場所だと思う。周りにはチャンピオンズリーグでコンスタントにプレーして、優勝した選手がいる。彼らから学ぶのはいい事だし、彼らも色々助けてくれる。チェルシーは大きな家族のようなものだから、チームメイトと話をしたり、毎日トレーニングをしたりするのはとてもいいことだよ。」

今回のプレシーズンでも、これまでシニアチームと一緒に練習したときも、ブロジャはチェルシーの経験豊富なストライカーたちから学ぶ機会を特に楽しんでいる。

その間、アドバイスをくれるストライカーはたくさんいたが、ここアイルランドではタミー・エイブラハムが特に有益な情報源となっている。身長が高く、俊敏な動きができるストライカーで、スペースを見つけてボールを奪い、ディフェンダーにプレッシャーをかけるという点で、2人には共通点があるが、それと同じくらい重要なのは、エイブラハムがすでにチェルシーのトップチームでの道を歩んでいるという事実だ。

ブロジャと同じように、エイブラハムもアカデミーで学んだ後、レンタル移籍して経験を積み、プロリーグでゴールを決められることを証明した。つまり、彼はブロジャが今経験していることをよく理解しているのだ。

「前にはオリヴィエ・ジルーがいたけど、移籍してしまった。彼は一流のストライカーだけど、タミーはアカデミーを経験しているから、自分の経験していることを理解してくれている。彼はいつもアドバイスをくれて、何が良くて何が悪いのか、どうやって学べばいいのか、どうすればもっとうまくやれるのかを教えてくれるんだ。タミーは本当に良い人で、良いお手本だよ。彼は可能な限り助けようとしてくれるし、自分自身も彼や他の選手から学ぼうとしている。学ぶことのできる人たちと一緒にいられるのは素晴らしいことだ。」

トップレベルの選手たちと毎日練習することで、彼らと互角に渡り合えば、どの相手とも互角に渡り合えるという自信をブロジャのような若い選手に与えることができる。

「それが大きな自信につながる。トレーニングや試合で良い結果を出していれば、他のチームに対しても同じことができる。トレーニングも、これまでの試合も、みんな前向きに取り組んでいる。だから、ここに来て、チームメイトたちと一緒に学び続けることができて、本当に嬉しい。」