チェルシーと新たに2年契約を結んだブルーズのキャプテン、セサル・アスピリクエタは、クラブがスムーズに移行し、新たな成功の時代を築くための土台を築くことに責任を感じていると語った。

アスピリクエタは今月末にチェルシーでの10年目を迎えるが、その間にウェストロンドンにもたらした多くの成功を考慮するまでもなく、彼のブルーズでのキャリアはこれからも続くことが先週確認された。

このニュースは、チェルシーが新しいオーナーのもとで最初のシーズンを迎え、大きな変化を遂げる時期に届いた。しかし、アスピリクエタは、次のステップを考えていたとき、モチベーションの問題は決してなかったと主張する。

「モチベーションは常にそこにある」と説明するアスピリクエタ。「10年前に来て以来、チェルシーは常に野心的で、最高のレベルですべてをかけて戦うクラブであり続けた。」

「今、クラブは新しいプロジェクトを始めたばかりだけど、チームの目標や野心は常にすべてをかけて戦うことであり、それを達成するために懸命にやっていきたい。シーズンごとに競争が激しくなることは承知している。だから今シーズンの目標を達成するために懸命に努力したい。」

キャプテンという腕章を巻くことで生じる責任については、新契約にサインする際に最も意識していたようだ。

32歳の彼は、昨シーズンの最後の数ヶ月はクラブ関係者全員にとって厳しいものだったと認めながらも、栄光の瞬間だけでなく、困難な時期にも模範を示して導くことが自分の役割であることを把握しており、チェルシーの歴史の次の章にチームを導くことを誇りに思っているのである。

「この数ヶ月、2月以降、制裁やオーナーの変更で、選手も失い、チェルシーは不安な時を過ごしてきた。簡単なことではなかったけど、今、新しい章が始まり、もちろん今は移行期を過ごしている。」

「このような困難な時、キャプテンとしての責任がある。首位にいるときにトロフィーを掲げるだけでなく、不安なとき、困難なときにもそこにいる必要があるんだ。だから、キャプテンとしての自分の役割は、この移行期を乗り越えるために、全員が団結し、ピッチ上で献身的にプレーして結果を出すことに責任を感じているんだ。」

「新オーナーは、トロフィーを獲得し続け、クラブを拡大し、成長させるという大きな野心を持っている。だから、自分はキャプテンとして、ピッチの内外でできる限りの手助けをし、クラブをもう少し安定させたい。ここにいることの責任を感じながら、これからもいい瞬間を楽しみたい。」

「クラブをもっともっと良くするために、新加入選手たちが頑張ってくれている。自分たちは本音で語り合い、意見を交換し、最終的に自分たち全員が同じ方向に進んでいくようにしたい。だから、その一員であること、キャプテンであること、自分の経験やリーダーシップをすべて発揮してクラブのみんなを助けることができることを、本当に嬉しく、誇りに思っている。」

「前オーナーとの19年間は非常に成功した時期で、素晴らしい時期だった。これからは新しい章が始まる。人生においてチャンスは訪れるもので、それを掴まなければならない。」

アスピリクエタはまた、チェルシーでの10年間が、あらゆる主要トロフィーを獲得してきた素晴らしいものだったと振り返り、23歳の誕生日の数日前に初めてウエストロンドンにやってきたときに想像できたものを超えていたと明かした。

当時、エデン・アザール、オスカル、ヴィクター・モーゼスなど、夏に獲得した有望株の一人であった彼は、経験豊富で定評のあるチームをさらに強化することが難しいことを承知で、欧州王者になったばかりのチームに加わっていた。

「2012年に入団した時のことをとてもよく覚えている。チェルシーがチャンピオンズリーグを制したばかりだったから、もちろん自分たちもその気分を味わいたいし、チェルシーがそれまでに獲得したトロフィーをすべて勝ち取りたいと思っていた。」

「自分が先発で使えるようなビッグプレーヤーではないことは分かっていたけど、クラブが自分を信頼してくれていることは分かっていた。当時のロベルト・ディ・マッテオ監督も信頼してくれていたし、テクニカルディレクターのマイケル・エメナロもそうだった。だから、最初は試合に出られなくても毎日トレーニングに励んで、そこから成長していくことに集中したんだ。10年後の今、自分はまだここにいる。」

「もちろんトロフィーを獲りたいとは思っていたけど、たくさん獲れるとは思っていなかった。10シーズンを終えて、すべてのトロフィーを獲得したことは大きな成果で、本当に誇りに思っているけど、まだもっと欲しい。クラブがより多くのトロフィーを獲得し続け、ファンの皆さんに誇りに思ってもらえるようなクラブにしたい。トロフィーを掲げるという感覚を味わうと、それを繰り返し、繰り返したくなるものなんだ。」

クラブでの最高の瞬間を考えるとき、これらのトロフィーも目立つが、完璧なブルーズデビューでウルブスを6-0で粉砕したことは、今でも最も幸せな思い出の一つであるというアスピ。

「チェルシーでのデビュー戦となったリーグカップのウォルバーハンプトン戦は、最高の試合の一つだったと言えるだろう。あの試合を楽しみにしていたし、本当に楽しめた。結果も良かったし、スタンフォードブリッジでの試合だったから、すべてがうまくいったよ。」

「それから、チェルシーに入団してから初めてプレミアリーグを制した2015年、トロフィーを手にした日、ポルトでチャンピオンズリーグを制した日など、トロフィーを獲得することは常に楽しむ重要な瞬間になっている。アブダビで行われたクラブワールドカップも、クラブ史上初めてのトロフィーを手にすることができ、とても特別なものだった。」

スタンフォードブリッジの雰囲気や、アウェーでファンのみんなと一緒にいられたのは、とてもいい瞬間だった。アウェーのウェストブロム戦で自分としては2度目となる優勝を決めた時も、本当に楽しい瞬間の一つだった。」

新しい契約により、少なくともあと2年はチェルシーでアスピリクエタを見られることになったが、彼の中にまた素晴らしい思い出ができるのもそう時間はかからないだろう。