チェルシーでのキャリアに終止符を打ったマルコス・アロンソの業績を振り返ってみよう

青い始まり

アロンソのチェルシー物語は2011年に始まり、親友で元ボルトンのチームメイトであるダニエル・スタリッジのゲストとして、よくブリッジのシェッド・アッパーで試合を観戦していた。

「エミレーツやホワイトハートレーンには行かず、ここスタンフォードブリッジにしか来なかった」と彼は昨年語っている。「チェルシーから移籍しないかと連絡があったときは、何の迷いもなくサインしたんだ!『これは自分のチームだ。夢が叶ったんだ。』とね。」

その電話がかかってきたのは2016年8月、夏の移籍市場の後半だった。新ボスのアントニオ・コンテは、イタリアでアロンソの活躍を目の当たりにしており、迷わず25歳の加入を決断した。

数週間後、レスターとのリーグカップでデビューしたが、リーグ戦での初出場が決定的なものとなった。アーセナルに3-0でリードされていたとき、コンテ監督はセスク・ファブレガスに代わってアロンソを起用し、4-2-3-1の形から3-4-3の形に切り替えた。その後の展開を考えると、この交代劇はチェルシーの歴史上、最も衝撃的な交代劇の一つとして語り継がれるに違いない。

歴史に残る名選手

アロンソは、次のハル・シティとの試合でもその役割で先発した。リーグ戦では13連勝、うち10連勝を無失点で飾った。アロンソは1分たりとも欠場することなく、イングランドサッカーリーグ史上初めて、1クラブでの最初の14試合の出場で、全試合勝利を収めた選手となった。

1月には、レスターに快勝し、2得点目を挙げた。翌月には、アーセナルをホームで迎え撃つという重要な試合で、彼の勇敢さを示す強烈なヘディングシュートを決め、先制に成功した。

4月のボーンマス戦では、左足からのフリーキックの威力を見せつけ、リーグ優勝に近づいた。新チャンピオンとなったアロンソは、6ゴールを挙げ、ディフェンス面でも印象的なパフォーマンスを見せ、明確なファーストチョイスとしてシーズンを終えた。

ダービーでの活躍

ウェンブリーでのトッテナム戦で2ゴールを決め、西ロンドンでの2シーズン目を勢いよくスタートさせたアロンソは、2018年の初戦を終えた時点ですでにリーグ戦6ゴールを挙げ、その多くがスペクタクルなものだった。

そして、リーグ・カップ戦合わせて8ゴールを挙げ、個人として最多得点を記録し、FAカップ決勝ではマンチェスター・ユナイテッドを1-0で破り優勝メダルを手にした。この試合、エデン・アザールのPKで先制したブルーズは、アロンソがあわや追加点となるシュートを放ったが、ダビド・デ・ヘアがうまくセーブした。

2018/19シーズンに向けてマウリツィオ・サッリ監督が就任し、4-3-3へのフォーメーション変更が行われたが、アロンソは新しいシステムでも同様に左サイドバックとして快適にプレーし、開幕から4試合連続でアシストを記録、第2節ではホームのアーセナル戦で終盤に決勝点を挙げた。サッリ監督は、アロンソを「このポジションでは世界最高の選手」と評価し、秋には新たに5年契約にサインした。

さらなるタイトル

アロンソは、最初のリーグ戦23試合に先発出場し、クリスマス前のブライトン戦では、チェルシーでの100試合目の出場を達成した。チェルシーでのキャリアの間、アロンソの耐久性とフィットネスは際立っていたが、2018/19シーズン後半、珍しく怪我により離脱することになる。しかし、ヨーロッパリーグ準々決勝のスラビア・プラハ戦第1戦で終盤に決勝点を挙げ、オールドトラフォードではトップ4入りに向けライバル、マンU相手に同点弾を決めた。その結果、ブルーズはこのシーズン3位を獲得することができた。

フランク・ランパードの初監督シーズン、セサル・アスピリクエタとエメルソン・パルミエリが主に左サイドバックとしてプレーしたため、背番号3は合計29試合に出場と出番は若干減ったものの、決定的なゴールを決める傾向は変わらなかった。

10月、アロンソはホームでのニューカッスル戦で勝ち点3を獲得し、その後もライバルとの対戦でゴールを決め、ジョゼ・モウリーニョ率いるトッテナムに2-1で勝利した。

その1週間後、ボーンマスとの対戦で勝ち点1を獲得し、チェルシー加入以来、プレミアリーグで最も多くのゴールをマークしたディフェンダーという栄誉を手に入れた。

コロナウイルスのパンデミックのために中断していたシーズンが再開されると、チェルシーのトップ4入りをかけて活躍し、2020年8月には2度目のFAカップ決勝に臨んだが、こちらは敗退に終わった。

苦悩と栄光

アロンソのチェルシーにおけるキャリアにおいて、最も厄介な時期が訪れる。2020/21シーズン第3節、ウェストブロムとの試合で3-0となったハーフタイムに交代させられたアロンソは、1月末にトーマス・トゥヘルが就任して2試合目に出場するまで、1分もプレーすることがなかった。3-4-3を好む新ボスは、コンテの下で左ウイングバックの役割で成功を収めたアロンソに合っていた。アロンソはバーンリー戦で先発出場し、予想通り、その技術の高さを示す崇高なボレーシュートで復帰戦を飾った。

その後、アロンソはリーグ戦の半分以上の試合に出場し、FAカップ決勝でも先発出場、チャンピオンズリーグではラウンドオブ16のアトレティコ・マドリード戦でフル出場するなど活躍を見せた。

シーズン終盤には、トップ4入りに大きく貢献した。マンチェスター・シティとの対戦では、ティモ・ヴェルナーのセンタリングをゴールに押し込んで2-1の勝利を収め、ビッグチームとの対戦で得点を挙げた。ポルトでのCL決勝では出場することはなかったが、最悪のスタートとなったこのシーズン、最高の形で幕を閉じた。

キャプテン・マルコス

最も長く在籍した選手の一人であるアロンソは、ブリッジでの最後のキャンペーンで、いくつかの特筆すべき初勝利を挙げた。スーパーカップとクラブワールドカップをトロフィーのコレクションに加え、チェルシーで初めてキャプテンを務めた。

クリスタルパレスとの対戦では、フリーキックを直接決め、このシーズンのチーム初ゴールをマークした。次のホームゲーム、アストンヴィラ戦でも3-0で勝利し、アロンソはチェルシーの選手として初めて腕章を渡され、その長年の功績に報いた。

10月と11月の大半は出番に恵まれなかったものの、ベン・チルウェルの十字靭帯損傷により、すぐに復帰を果たした。この時期、アロンソはリーグ戦11試合に連続出場している。トゥヘル監督が一時的に4バックを採用した際にも、左サイドバックとしてプレーし、その多才ぶりを発揮した。

有終の美

クラブワールドカップでは、準決勝までプレーし、FAカップでは、プリマス・アーガイルとの対戦で、決勝点を挙げた。アブダビからイングランドに戻ってからも、アロンソはファイナルサードで決定的なプレーを見せた。ロンドンのライバル、クリスタルパレス戦ではハキム・ツィエクのゴールを、ウェストハム戦ではクリスチャン・プリシッチの決勝点をアシストし、サウサンプトン、マンチェスター・ユナイテッドとのアウェーゲームでは、彼特有の素晴らしいシュートでネットを揺らした。

FAカップ決勝では、フリーキックでアリソンを破ったが、クロスバーに当たりゴールとはならなかった。次のレスターとの試合では、1-1で引き分け、これがアロンソにとってチェルシーでの最後の出場となったが、ここでもゴールを決めた。スタンフォードブリッジで彼の名前を何度も歌ってきたファンの前で、最後にネットを揺らしたのは、彼にとって相応しいし去り方だった。

グラシアス、マルコス!