イーサン・アンパドゥのウェールズがワールドカップ予選を勝利に進む一方で、欧州王者のイタリアが衝撃的な敗北を喫し、2022年最初の国際試合が多くのドラマを伴って幕を開けた。

ウェンブリーでEuro2020の栄光を勝ち取ってから8ヶ月、イタリアはホームで北マケドニアに大敗し、2回目のワールドカップ決勝トーナメント進出を逃した。

ジョルジーニョとエメルソン・パルミエリは、パレルモで行われた試合で先発出場し、ロベルト・マンチーニ監督のチームは終始優勢だったが、最終的には攻撃面で切れを欠いた。

開始3分、エメルソンが試合最初のシュートを放つが、右サイドに外れ、この試合の流れの方向性ができてしまった。前半は15回のシュートと9回のコーナーでチャンスを作ったが、北マケドニアのゴールキーパー、ストレ・ディミトリエフスキをほとんど苦しめることはなかった。

前半最大のチャンスでは、ディミトリエフスキのクリアミスからドメニコ・ベラルディがシュートを放つが、GKのミスを突くには力不足であった。

北マケドニアは18ヤードのボックスを守り、イタリアの長距離シュートを防ぐことに成功した。Euro 2020での活躍や、予選リーグ序盤にドイツとのアウェイ戦で2-1の衝撃的な勝利を収めていることから、北マケドニアの実績は見る者を驚かせるものではないだろう。

ジョルジーニョは、中盤の中央でいつものように安定していて、パス成功数3位、キーパス数2位を記録したが、イタリアの課題は、プレーの進行ではなく、明確なチャンスを作り、それをものにすることだった。一方、エメルソンは、左サイドでどの選手よりも高い位置でプレーしていた。

マンチーニ監督のチームは、時間が経つにつれ、たとえ延長戦になったとしても、突破口を開くだろうというプレイをしていた。しかし、2010年にチェルシー・アカデミーに体験入団した29歳のアレクサンダル・トライコフスキが、決勝弾を放つまでたった。

ボージャン・ミオフェスは前方へのロングキックを空中で獲得し、前線での仕事に終始していたトライコフスキが、ジャンルイジ・ドンナルンマを前にしてフィニッシュを決めた。

試合終止符えがなり、サポーターの歓声のなか、世界ランキング67位の北マケドニアはW杯に出場する1試合まで迫った。残るは来週のポルトガル戦のみである。

ウェールズが近づく

ウェールズは、64年ぶりのW杯出場を目指し、カーディフでオーストリアを2-1で下し、プレーオフの最終戦まで勝ち進んでいる。

イーサン・アンパドゥは今シーズン、イタリアのヴェネチアにレンタル移籍し、あらゆる守備的役割の経験を積んで、監督のロブ・ペイジは、この21歳の選手をスターティングメンバーとして3バックの右においた。

バイエルン・ミュンヘンのマルセル・ザビッツァーや、かつてウェストハムやストーク・シティに所属したマルコ・アルナウトヴィッチといったオーストリアの選手と対戦したが、そのチャレンジにうまく応えた。

ウェールズは前半の半ばに、ベイルがフリーキックを放ち、ゴールを決め、いいスタートを切った。

ガレス・ベイルは、チャンピオンズリーグ準々決勝の相手のレアル・マドリードと自国の代表の両方で8度目の先発出場となったのだ。また、9月のベラルーシ戦でハットトリックを達成して以来のゴールとなった。

しかしその直後、ベイルはコーナーキックからのルーズボールを拾い、GKをかわして見事なシュートを決め、追加点を奪った。オーストリアは、開始5分でクリストフ・バウムガルトナーがクロスバーを叩くチャンスから、残り25分時点でサビツァーのシュートがベン・デイビスに当たって弾かれ、点差を縮められた。

試合終了のホイッスルはウェールズの首都で大歓声とともに迎えられ、ドラゴンズは今年のワールドカップ出場まであと1試合というところまできた。ドラゴンズは、6月にスコットランドかウクライナと対戦し、その出場権を目指す。

ギルモアの多忙な試合

ビリー・ギルモアはグラスゴーで先発出場し、スコットランドはポーランドと親善試合で1-1と引き分けた。スティーブ・クラーク監督率いるスコットランドは、自国開催のプレーオフ第1戦でウクライナと対戦する予定だったが、ロシアのウクライナ侵攻により延期された。これを受けて、この試合のチケットの収益の多くは、この戦争に対する人道的活動に寄付される予定です。

中盤でプレーをしたギルモアは、21歳の誕生日の3カ月前にして代表チーム11試合目の出場を記録し、スコットランド代表の歴史の中で3人目となった。

しかしギルモアは、ロシアの予選敗退により、次週のプレーオフ決勝でスウェーデンと対戦することになったポーランドに対して、成熟した姿を見せた。また後半23分には、アーセナルのディフェンダー、キーラン・ティアニーが、ジョン・マッギンからのセットプレーをヘディングで決め、スコットランドを先制させた。

ギルモアは、前半に相手キーパーのルカシュ・スコルプスキを試し、ポーランドのクシシュトフ・ピョンテクからのシュートを見事にクリアするなど、先制点以前から守備や攻撃で活躍していた。しかし、ピョンテクは、ロスタイムにペナルティー・スポットから同点ゴールを決め、スコットランドの7連勝を阻止した。

アンダー層

ハーヴェイ・ヴェイルは、水曜日の夜に行われたU19の試合でアイルランド代表との対戦でキャプテンを務め、同じブルーズのシャビ・シモンズとバシール・ハンフリーズもベンチから出場し、勝利を収めました。

今シーズン、チェルシーのシニアチームで5試合に出場しているヴェイルは、キャプテンの腕章をつけて左サイドで先発出場し、デイン・スカーレットの先制点をアシストして3-1で勝利し、欧州予選を勝ち点3とともにスタートさせた。アストン・ヴィラのカーニー・チュクエメカが他のゴールを決め、テディ・シャルマン・ロウはサブで使われなかった。