8年間チェルシーに在籍し、多くのトロフィーを獲得してきたチ・ソヨンが、今季限りでクラブを退団し、韓国へ帰国することが決定した。

現在チェルシーでリーグ戦とFAカップのタイトル獲得を狙うチ・ソヨンは、今シーズンの残りの期間ブルーズに残り、契約終了後は故郷の韓国へ戻る予定だ。

チ・ソヨンは、エマ・ヘイズ監督率いるチームの中心選手として、これまで208試合に出場し、68ゴールを記録してきた。31歳の彼女は、リーグ戦で37ゴールを挙げ、WSL史上でもトップクラスの得点源となっている。

WSL時代に入ってクラブが獲得した11の主要トロフィー全てでチームの一員としてプレーしたチ・ソヨン。スプリングシリーズを含む5回のリーグ優勝、3回のFAカップ、2回のコンチネンタルカップ、1回のコミュニティシールドを獲得した。

2013年に東京で開催された国際女子クラブ選手権の決勝で、チェルシー・ウィメンが日本のINAC神戸レオネッサと対戦したとき、チ・ソヨンはヘイズとゼネラル・マネージャーのポール・グリーンから高い評価を受け、その後WSLにおける外国人選手としては当時画期的な2年契約を結んだ。

チは韓国人として初めてFA女子スーパーリーグでプレーし、デビュー戦となった2014年にはFA WSL年間最優秀選手賞とPFA年間最優秀選手賞を獲得した。また、英国人以外の選手として初めて、それぞれリーグ戦100試合、200試合出場を達成した。

2019/20シーズンに先立ち、チは2022年まで契約を延長し、FIFA最優秀女子サッカー選手とFIFPROワールド11の最終選考に残るなど、さらなる称賛を浴びた。チェルシーで過ごした期間中、チは持ち前のテクニックとボールさばきでチームの主力となり、クラブ史に残るゴールを決め、毎日チームにもたらすその影響力のある性格とポジティブさで、ブルーズの人気者になった。

チェルシー以外でも、チは2020年に韓国プロサッカー選手会の共同会長に任命され、その役割を担った初の女性選手となった。また、韓国代表として125以上のキャップを持ち、最近ではチームをAFCアジアカップ決勝に導くなど、輝かしい国際的なキャリアを積んでいる。また、韓国女子サッカー界の年間最優秀選手に6回選出され、歴代最多得点を記録している。

チ・ソヨンの退団にあたり、エマ・ヘイズ監督は「WSLがこれまで輩出してきた中で最も素晴らしい選手の一人を指導できたことは、非常に光栄なことだ。彼女はリーグ外から来た選手の中で最も成功した選手であることに疑いの余地はない。」

「チはピッチの内外でクラブの成長に貢献し、素晴らしい人物として多くの人に惜しまれることだろう。彼女がチェルシーためにしてくれたこと全てに感謝している。私たちはそのおかげで、より大きなクラブになった。」

チェルシーは、チ・ソヨンのクラブへの尽力に感謝し、彼女の次の章での成功を願っています。そして次の日曜日にキングスメドウで行われる今シーズン最後のリーグ戦で彼女を盛大に送り出すことを楽しみにしています。