チェルシーフットボールクラブは、真に優れた選手であり、我々の仲間の一人であるジミー・グリーブスを失ったことを悼んでいます。ジミー・グリーブスのご家族、ご友人の皆様に心より哀悼の意を表します。

グリーブスが足元でボールを持ってディフェンスを難なくかわし、さらにゴールキーパーをかわしてゴールにボールを入れるのを目撃した人は、誰もが彼をチェルシーFCでプレーした最高のストライカーだと賞賛する。さらに、この東ロンドン出身の選手は、イングランドサッカー史上最高のフィニッシャーであるとも言われている。

統計データもその意見を裏付けるものであり、スタンフォードブリッジで名を馳せたイングランド代表選手に真のレジェンドとしての地位を与えている。

グリーブスがチェルシーと契約したのは1956年のことである。チェルシーが初のリーグ優勝を果たしたシーズン中のある土曜日、クラブの伝説的なロンドンのスカウト、ジミー・トンプソンがスタンフォードブリッジに試合結果を聞くために電話をかけてきた。マネージャーのテッド・ドレイクは、マンチェスター・ユナイテッドに6-5で敗れたことを伝えたが、それは忘れがたい結果だった。

トンプソンは、将来のスター選手を発掘してきた大柄なロンドン子で、将来のスター発掘に定評があり、その多くは首都の東側に住んでいた選手たちだったが、彼はこれまでで最高のフットボーラーを見つけたかもしれない、とマネージャーを安心させた。ボウラーハットをかぶった元港湾労働者の彼は、「人生最高の選手」と言った。彼はジミー・グリーブスを見たのだ。

チェルシー・ジュニアでの最初のフルシーズンで、両利きのグリーブスは記録的な114ゴールをマークした。1920年代にチェルシーのセンターフォワードを務めていたトンプソンは、「なんてドリブラーなんだ。個人主義者だね。彼は、我々が数年前にプレーしたように前へ前へとプレーする。」と感嘆した。

チェルシー時代のスター選手として知られるフランク・ブランストーンは、「我々はかつて、トップチーム対控えチームの試合をしていた」と振り返る。「ある火曜日の朝、選手が不足していた。土曜日に2、3人が負傷していたので、2人の選手が送られてきて、16歳、16歳半の少年たちが現れた。私たちは彼らのことを知らなかったので、彼らはリザーブに入った。」

「試合が始まって20分くらい経った頃、この子がボールを拾って走り出したんだ。当時、アルバート・テナントがトップチームのコーチをしていて、彼はタッチライン上にメガホンを置いて指示を叫んでいた。"彼を止めろ!" だけど、この子はまたボールを持って走り出す。“おい、早く止めろ!“だけど彼は止まらない。イングランド代表GKだったレジ・マシューズが止めに行ったけど、彼はそれをかわしボールをファーポスト際にきめたんだ。」

「彼はハーフウェイラインまでジョギングで戻り、アルバート・テナントに向かって叫んだんだ。"アルバート、いつ止まるべきか言わなかったよね" それがジミー・グリーブスだった。忘れられないよ。それ以来、彼のことはみんなよく知っているよ。」ブランストーンはその若者と2年間一緒にプレーしたが、「彼が左利きか右利きか、いまだにわからないんだ。」

「彼は左利きかと聞かれると、わからないと答える。右と言えば右足で、左と言えば左足で蹴るんだ。」

この神童のニュースはすぐに広まり、グリーブスのシニアチームでのデビューが待ち望まれていた。1957年の夏にプロに転向した彼は、すぐに開幕戦の大舞台に抜擢された。ホワイト・ハート・レーンで1-1の引き分けに終わった試合で、彼は同点ゴールを決めたのである。まだ17歳だったグリーブスは、その日の午後、トッテナムのレジェンドで後にチェルシーの監督となるダニー・ブランフラワーにマークされていた。

「私が今まで見たデビュー選手の中で最高の若手だった」とブランフラワーは後に語っている。「あの子は天性のものだ。彼は自然体で、私がこれまで対戦した中で最も素晴らしい若者だ。」

その後の2試合でさらに3つのゴールを決めたが、ドレイクはシーズン途中の1ヵ月半の間、この新星を一時的に脚光から遠ざけた。クリスマスに復帰した彼は、すぐにポーツマスで初のハットトリックを達成し、7対4の大勝で4得点を挙げた。

彼のデビューシーズンの通算ゴール数は22で、翌1958/59シーズンは14位に終わったものの37ゴールを記録した。リーグ戦での32得点は、このシーズン、スパーズのボビー・スミスと並んで最高記録であり、チェルシーの新記録でもあった。

小柄な体格でありながら、驚異的なバランス感覚と加速力を持ち、どこにスペースがあるのか、どうすればGKをかわしてボールを入れられるのか、その確かなセンスを何度も見せてくれたグリーブスに、サッカー界の誰もが慣れ親しんでいた。彼のフィニッシュスタイルは多様で、タップインのために適切な場所にいることに長けていたが、相手陣地でボールを拾い、ディフェンス全員を抜いてゴールを決めることもできた。

攻撃面で最もよくコンビを組んでいたのはロン・ティンダルで、1960/61シーズンには2人合わせて決めた59ゴールのうち16ゴールを挙げており、これは攻撃のパートナーとしてのチェルシー史に残る記録だ。

グリーブスのチェルシーでの驚異的なゴールは、一貫性と守備の堅さに悩んでいたチームの中で達成されたことで、より特別なものとなったのである。1955年にリーグを制覇した成熟したチームはなくなり、「ドレイクのアヒルの子」という愛称で呼ばれていた彼らは、経験が浅く、すぐに続く次世代のチームのような傑出したクオリティーを欠いていた。グリーブスは、チェルシー時代をとても楽しかったと話していたが、それには彼の周りに大きく影響力を与えるユーモアと個性が影響していたのだろう。しかし、彼は自分のサッカーに真剣に取り組み、得点率が落ちることはなかった。時にはチームの他のメンバーが、この若者がチームの失点を上回るゴールを決めるのを待っているかのように見えたこともあった。

ドレイクが在籍していた最後の数シーズン、ブルーズが降格の危機を逃れられたのは、主に彼のゴールのおかげだった。グリーブスがプロになって3年目の1959/60シーズンは、降格圏に3ポイント差の18位に終わったが、それでもこのストライカーは30ゴールをマークしていたのである。 up 30 goals.

西ロンドンでの最後のシーズンとなったこの年、グリーブスは43ゴールという驚異的な数字を残した。リーグ戦で41ゴールをマークしたこの記録は、現在でもクラブの記録となっている。また、チェルシーでのハットトリック13回のうち、6回を記録しており、これもクラブ記録となっている。

1試合に5得点したことが3回あり(そのうち1回のウルブス戦での得点は、イングランドを代表するDFビリー・ライトのキャリアをほぼ終了させた)、さらに4得点したことも3回あった。1960年11月のマンチェスター・シティ戦での3得点により、20歳と290日でリーグ戦通算100得点を達成した。これは今でもリーグの記録である。

しかし、クラブの弱点はまだ克服できていなかった。「当時、まだ新進気鋭だったビル・シャンクリーや、エヴァートンのハリー・キャトリック、バーンリーのハリー・ポッツなどの監督が来ていたら、おそらくあのチェルシーのチームでうまくやっていけただろう」とグリーブスは示唆したことがある。

「イングランド代表のGKレジ・マシューズがいて、さらにピーター・ボネッティがいた。ピーター・シレットは傑出した選手で、"シュノーズ "と呼ばれるジョン・シレットもいい仕事をしていた。チェルシーは、ビル・ニコルソンのような人物の指導を受けていれば、間違いなく国内のトップチームのひとつになっていただろう」と語っている。

しかし、1961年1月にカップ戦で4部リーグのクルー・アレキサンドラに屈辱的な敗北を喫したことで、タイトル獲得はまだまだ先だという思いが強くなった。グリーブスはSW6を去る意向を示し、取締役会は貴重な資産を喜んで現金化したが、相手は同じ1部リーグのクラブではなかった。

グリーブスは、選手の給料に上限が設けられていることに不満を感じていたという。「私はかつて1937年製のスタンダード8に乗っていたが、いつも故障していた」と彼は後に語っている。「靴ひもを常にトランクの中に入れていた。アクセルペダルにケーブルが繋がっていなくて、それを紐で縛っていたんだ。それがしょっちゅう壊れては、外に出て紐を交換していたよ。」

「でも、ピーターやジョン・シレット、ピーター・ブラブルック、ロニー・ティンダルなどをトレーニングに連れて行くのにはよく使ったよ。車を持っていたのは僕だけだったんだ。ケン・シェリートは、水たまりを越えるときにみんな足を上げなければならなかったと言っていたよ。」

名門ACミランからのクラブと選手への高額なオファーは、完璧なものだった。グリーブスは当初、イタリアへの移籍を希望していたが、その後、考えを改めたという。イングランドではサラリーキャップが撤廃されていたが、時すでに遅し。契約は成立していたのである。ミランは彼のために8万ポンドを支払った。

1960/61シーズンの最終戦は、ノッティンガム・フォレストとのホームゲームだったが、グリーブスのミラン移籍前にブリッジ時代の伝説的な貢献を称え、この日彼はキャプテンに任命された。

4-3の劇的な勝利の中で、彼はすべてのゴールを決めて、この日を見事に祝った。劇的な4-3の勝利の中で、彼は「まるでFAカップのように」ピッチから担ぎ出された。

グリーブスはチェルシーでトップリーグ157試合に出場し、リーグ戦で124ゴールを挙げた。また、カップ戦でも8ゴールを挙げ、169試合で132ゴールを記録した。これは、チェルシーの歴史の中で7番目に多い数字である。彼のようなストライカーは2度と現れることはなく、彼が去った次のシーズンにはクラブは降格してしまった。

ミラノでの半年間は不幸な生活を送ったグリーブスは、すぐにチェルシーに戻りたがったが、スタンフォードブリッジの役員が元スターの入札合戦を避けたため、最終的にトッテナムと契約することになった。

スパーズでのグリーブスは記録を更新し続け、国際舞台でも、チェルシーでのデビューから間もない1957年9月にU-23イングランド代表に招集され、デビュー戦でキャリアのトレードマークであるゴールを決めた。2年目のシーズンが終わる頃にはフル代表となり、チェルシー時代には15試合で16のイングランド代表ゴールを決めていた。

当然のことながら、グリーブスの国際的なキャリアの統計は、57試合で44得点という驚くべきものである。しかし、彼のイングランドでのキャリアが最も記憶されているのは、彼が出場しなかった1966年のワールドカップ決勝のことである。ウェンブリーでハットトリックを達成したのはジェフ・ハーストだった。

彼の最後の所属クラブはウェストハムで、あまり輝かしい時代ではなかったが、プライベートの問題を克服したグリーブスは、1980年代に人気テレビタレントや新聞コラムニストとして再登場した。そして昨年、グリーブスは大英帝国勲章を授与された。古巣を訪問することがほとんどなかったグリーブスだが、2011年のボクシング・デーにスタンフォードブリッジで行われた試合では、ハーフタイムにピッチ上のゲストとして登場し、観客から大きな歓迎を受けた。誰もがゴールを決める人を愛しているが、グリーブスほどその愛にふさわしい人はいないだろう。

「クラブへの愛情は決して秘密にしてきたわけではない」と、1995年、グリーブスはフラムロードでの日々を回想しながら語った。「チェルシーという名前は、世界で最も偉大な名前だろう。考えてみて。それを聞いて何を思い浮かべる?世界最大の都市の最高の部分を思い浮かべるんだ。チェルシー!魔法のような言葉だよ。そして、彼らはそれを自覚することはないようだけど、いつかそうなってほしい。ご存知のように、私はチェルシーの大ファンだ。そして、いつかみんながチェルシーという名前に胸を張れる日が来ることを願っている。」

彼がこう言ってから、実際には多くのことが起こった。しかし、スタンフォードブリッジのピッチ上で彼の優雅さを見れば、グリーブスがチェルシーにとって特別な存在であり続けることは明らかだろう。

日曜日に行われたトッテナム対チェルシー戦の試合前には追悼の意を込めた1分間の拍手が送られ、選手は黒の腕章を着用しました。また、次のホームゲーム(水曜日)でも、追悼と腕章の着用が予定されています。