チェルシーFCウィメンは、カナダ人ディフェンダー、カディーシャ・ブキャナンと3年契約を結んだことを発表した。

26歳のブキャナンは、7月1日にフランスのオリンピック・リヨンからチェルシーに移籍し、2025年夏までプレーする。このセンターバックは、ブルーズのレジェンドであるジョン・テリー以来、チェルシーで背番号26のユニフォームを着る最初の選手となる。

ブキャナンは過去5年半をリヨンで過ごし、直近ではUEFA女子チャンピオンズリーグ決勝でバルセロナを破り優勝し、クラブ5回目のチャンピオンズリーグ制覇に貢献した。ブキャナンは、リヨンにおいて130試合に出場し9ゴールを挙げ、クープ・ドゥ・フランスを3回、フランスリーグのタイトルを5回獲得するなど、国内でも8つのトロフィーを手にし、ヨーロッパ最高の選手として輝かしいキャリアを歩んできた。

フランスに渡る前、ブキャナンはアメリカのウェストバージニア・マウンテニアーズで4年間プレーし、98試合に出場、NCAAのトッププレーヤーの一人として地位を確立した。

ブキャナンは、2010年にカナダのユースプログラムに採用され、わずか14歳で国際的なキャリアをスタートさせるなど、豊富な経験を持っている。2012年にグアテマラで開催されたCONCACAF女子U-17選手権でトロフィーを獲得し、2015年のFIFA女子ワールドカップでヤングプレーヤー賞を受賞した。

センターバックのブキャナンは、2013年の中国戦で母国での代表デビューを果たし、当時最年少選手の一人となった。それ以来、118試合に出場し、カナダ年間最優秀選手に3度選ばれ、権威あるFIFAバロンドールにもノミネートされ、FIFPro女子ワールドXIにも選ばれるなど、多くの個人賞を受賞している。昨年、ブキャナンは2020年のオリンピックでも金メダルを獲得している。

チェルシーへの移籍にあたり、ブキャナンは「私はいつも持っている野心、つまりトロフィーを獲得し、世界一になることを目指してチェルシーにやってきました」とコメントしている。「このクラブはすべての大会で戦える準備が整っています。ロンドンにチャンピオンズリーグのトロフィーをもたらす時が来たのです。」

「自分の経験をチームに生かし、クラブが過去数シーズン歩んできた成功の道を歩み続けたいと思っています。新しいチームメイトやコーチングスタッフと一緒にこの旅に参加するのが待ちきれないです。」

ブキャナンのブルーズへの移籍について、チェルシー・ウィメンのエマ・ヘイズ監督は、「カディーシャは、トップレベルの選手であり、世界の舞台で実績を残してきたワールドクラスの選手と契約したことに疑いはないでしょう」とコメントした。

「彼女は私たちのグループにクオリティをもたらし、その素晴らしい性格とキャラクターから、ドレッシングルーム内でとても好かれることでしょう。この夏、カディーシャを迎えることを楽しみにしています。」

ブキャナンは夏にチームに合流し、8月のWICCツアーでアメリカに向かう予定だ。

カディーシャ、チェルシーへようこそ!