チェルシーは10月以来となるリーグ戦3連勝を達成。後半の立ち上がりに立て続けにゴールを決め、それまで健闘を見せたバーンリー相手に違いを見せつけた。

最初の45分間は、ミスもスーパープレイもなく、ブルーズはわずか1本のシュートしか放てず、ゴールライン上でクリアを見せたチアゴ・シウバのテレパシー的な読みに感謝することとなった。

しかし、リース・ジェイムズとカイ・ハフェルツが後半開始後10分以内に3つのゴールを決め、12月下旬以来の先発出場となったディフェンダーが右サイドでシュート体勢に入り、完璧なシュートをゴール下に突き刺し、トーマス・トゥヘル率いるチームを勢いづかせた。

その後、ハフェルツが続いた。クリスティアン・プリシッチからのクロスをバックポストで巧みなヘディングシュートを決め、2点目はジェイムズの低いクロスを、至近距離から決めた。

最後に、プリシッチがゴールを決め、勝利を決定づけた。バーンリーディフェンスに耐え、6ヤードボックス内からゴールを決め、ランカシャーでの陽気な午後を演出した。

スタメン

トーマス・トゥヘルは、ミッドウィークに行われたFAカップのルートン戦から7人の選手を変更し、体力面の不安を解消した。アントニオ・リュディガー、ジョルジーニョ、サウール、メイソン・マウントの4人がピッチに残った。

ジェイムズは約10週間ぶりにウイングバックで先発出場し、サウールが逆サイドに入った。トレヴォ・チャロバーとチアゴ・シウバも復帰しリュディガーと共にディフェンスラインに入った。

勢いのあるバーンリー

プレミアリーグ3位と最下位の対決となったが、両者の最近のリーグ戦の成績は驚くほど似ており、バーンリーはかなり調子を上げてきている中で、過去8試合でわずか2敗しか喫していない。

この期間では、チェルシーも同じ数の敗戦。しかし、チェルシーは様々なカップ戦に参加しているため、その期間はクリスマス前までさかのぼることになる。一方、バーンリーは1月下旬までだった。

それでも、ショーン・ダイチ監督は目的と自信をもってスタートした。5分後、ジェイムズの右サイドからのクロスをニック・ポープがキャッチしたが、セットプレーからの素晴らしい守備の記録に早くも疑問を投げかけたのはホーム側であった。この週末を迎えるにあたって、リーグで2番目に良い成績である。

チアゴ・シウバは、プレッシャーを受けながらもヘディングでクリアし、ドワイト・マクニールがチャロバーの守る左サイドのインサイドから飛び出した後、カバーリングで危険を回避するなど、早い段階で出番を余儀なくされた。その後のコーナーは、リュディガーが空中戦に勝利し危険を回避。

救世主シウバ

序盤の最大のチャンスは15分、マウントとサウールがブルーズの左サイドで巧みなコンビネーション、サウールがハフェルツに向かって低い弾道のクロスを放つ。

最近4試合の出場で2ゴールと好調のハフェルツであったが、このボールは彼の背後をかすめた。代わりにボールはジェイムズに転がったが、彼のシュートはチャーリー・テイラーがうまくブロックした。

その数分後、バーンリーはアーロン・レノンがサウールの背後に抜け出し、中央のワウト・ヴェゴルストへパスを送り、リードに近づいた。しかし、チアゴ・シウバがまたしても素晴らしいプレーを見せ、これまでと同じように危険を察知、ゴールライン上にポジションを取り、ボールをクリアした。

チェルシーが、中盤でポゼッションを高め、主導権を握り始める前に、ネイサン・コリンズのヘディングシュートがクロスバーを越え、エドゥアール・メンディのゴール裏に陣取ったブルーズファンの目の前へ飛んでいった。その後ゲームの主導権を握ったものの、決定的なチャンスにはつながらず、リュディガーが恒例のミドルシュートを放つにとどまった。

少しずつ動き出す

代わりに、バーンリーが数少ないながらも危険な攻撃を最大限に活用した。30分後、アシュリー・ウエストウッドがランカシャーの空に向かってクロスを放った後、マクニールが絶好のチャンスを迎える。ジェイ・ロドリゲスからプレッシャーをかけられたメンディは、落としたボールにわずかに触れることができたが、マクニールのシュートは高すぎ、枠を外れた。

しかし、ハーフタイムが近づくにつれ、ジョルジーニョが遠目からシュートを放つなど、ブルーズは少し活気づいた。

アディショナルタイムにも1本シュートを放ったが、このまま前半終了を迎えることになった。

幸先良く後半をスタート

前半がやや退屈だったが、後半はそれどころではなく、後半開始10分以内に3ゴールを決め、バーンリーの手には負えない試合展開となった。ジェイムズはハロウィン以来となるプレミアリーグでのゴールを決め、今シーズン6点目を挙げた。

22歳のジェイムズは、左サイドからのビルドアップを見た後、おなじみの右サイドの位置でボールを受け、マクニールの目を欺くために体をねじり、ファーサイドのゴール下へ完璧なシュートを決めたのだ。

その5分後、ハフェルツがリードを2倍に広げると、ビジター席のファンたちは再び歓喜に沸いた。

ハフェルツが爆発

この週末に向けて、マンチェスター・ユナイテッドやウェストハムよりも失点が少ないバーンリーの有名なディフェンスは、この爆発的な攻撃で崩れたように見えた。ロバーツは、プリシッチが中に切り返し、右からインスイングのクロスを入れたとき、バックポストにいたハフェルツの存在に気づかなかったようで、失点につながるミスを犯した。

ボールが飛ぶのを注意深く見ていたハフェルツは、ポープとポストの間に完璧なヘディングシュートを決め、11月に行われたクレッツとの対戦で決めたゴールに続き、今シーズン8ゴールを達成した。

9点目もすぐに決まったが、これは先ほどより少し幸運な状況であった。マウントからカンテ、そしてジェイムズと、チャンスを作るための動きはスマートかつ巧妙で、ハフェルツにボールを流し込んで先のゴールにアシストを加えた。ボールはハフェルツの後ろ足に当たり、ゴールラインを越えて3-0となった。

プリシッチが試合を決める

試合中盤でこれほど圧倒的なリードを築けるとは誰も予想していなかっただろうが、明らかにトゥヘルのハーフタイムの言葉が効を奏し、バーンリーの抵抗は致命傷となった。

ベンチから入ったマックスウェル・コルネが、直後に右サイドからボックス内に危険なボールを入れるが、チームメイトは波長が合わず、チャロバーがすぐにボールをクリアした。

チェルシーは昨年4月にクリスタルパレスに4-1で勝利して以来、プレミアリーグのアウェイゲームで4得点以上挙げておらず、その日サウスロンドンでブレースを決めたプリシッチが、ターフムーアでも、最後に華を添えた。

またもや正確で忍耐強いパスワークが、決定的な瞬間に導いた。サウールが左サイドからボールを供給し、ジェームズ・タルコウスキーはうっかりプリシッチにボールを与えてしまった。プリシッチが至近距離からゴールを突き刺し、ターフムーアでの史上最大得点差での勝利に匹敵する結果となった。

その後は、チェルシーのサポーターの歓喜の声を背に、ゆっくりとしたペースで展開され、トゥヘルはマテオ・コヴァチッチを投入することができた。ティモ・ヴェルナーとルベン・ロフタス=チークが入り、ロフタス=チークは右ウイングバックでプレーし、またしても新しいポジションに入った。

4ゴール勝ち点3で、ブルーズはプレミアリーグに見事な形で復帰し、これからのアウェーでの挑戦に向けて良い準備を整えた。

次の予定は?

木曜日の夜にはノリッジと対戦し、日曜日にはニューカッスル・ユナイテッドをブリッジに迎え、プレミアリーグでの3連戦が続く。

チェルシー(3-4-3:メンディ;チャロバー、チアゴ・シルバ、リュディガー;ジェイムズ(ロフタス=チーク 71)、カンテ(コヴァチッチ 71)、ジョルジーニョ(C)、ソウル;プリシッチ、ハフェルツ、マウント(ヴェルナー 78)サブ:ケパ、クリステンセン、ケネディ、サール、ツィエク、ルカク得点: ジェイムズ48、ハフェルツ53、55、プリシッチ69

バーンリー(4-4-2) ポープ;ロバーツ、タルコウスキー(C)、コリンズ、テイラー;レノン、ウエストウッド、ブラウンヒル、マクニール;ロドリゲス(コルネ64)、ウェゴースト(バーンズ78)サブ:ヘネシー、ロートン、バーズリー、ロング、コーク、トーマス、リチャードソン警告: バーンズ84、ウェストウッド89

主審:アンドレ・マリナー