スタンフォードブリッジで行われた白熱した試合は、チェルシーが2点ビハインドから見事な反撃を見せリヴァプールと引き分けたが、タイトル争いに必要な勝ち星を挙げることはできなかった。

トーマス・トゥヘルと選手たちは、この試合に勝ち点1以上の価値があったと感じていることだろう。しかし、前半に2点のビハインドを負った後、追いつき勝ち点1差でプレミアリーグ順位表の2位をキープする結果を得たことには満足しているはずだ。

トレヴォ・チャロバーがボールの行方を見誤ったのを突いたサディオ・マネがエドゥアール・メンディの守るゴールを破り、リヴァプールが先制すると、モハメド・サラーも至近距離からニアポストにシュートを決め、リヴァプールがリードを広げたのだ。

しかし、ハーフタイムの直前4分間で試合は息を吹き返し、ブルーズが再び優勝争いに加わることになる。マテオ・コヴァチッチがボックスの外からボレーシュートを放ち、チェルシーでの通算100得点目となるゴールを決めたのだ。その直後、アントニオ・リュディガーとエンゴロ・カンテが絡んだ素早いカウンターアタックの末に、クリスチャン・プリシッチが落ち着いてゴールを決め、同点に追いつくことができた。

スタンフォードブリッジのサポーターに立ち見席が導入されたこの日、サポーターは緊迫した後半を迎えた。 チェルシーはプリシッチがカイ・ハフェルツのクロスを至近距離でボレーシュートするなど、両GKとも好セーブを見せたが、両チームともタイトル争いでマンチェスター・シティとの差を大きく縮めるような勝ち星を挙げることはできなかった。

スタメン

トーマス・トゥヘル監督は、ブライトン戦で負ったリース・ジェイムズとアンドレアス・クリステンセンを負傷で欠き、ロメル・ルカクをメンバーから外して、5人の選手を変更した。

ディフェンスとワイドエリアでは、ブライトン戦で負傷して欠場したチアゴ・シウバが3バックで復帰し、トレヴォ・チャロバーもサイドバックで復帰している。アントニオ・リュディガーがディフェンスのトリオを完成させ、キャプテンのセサル・アスピリクエタがウイングバックの役割で前に出た。マルコス・アロンソが左サイドに入り、エンゴロ・カンテが先発に復帰してマテオ・コヴァチッチと中盤でコンビを組んだ。

カイ・ハフェルツが12月11日のプレミアリーグ、リーズ戦以来の先発となり、クリスチャン・プリシッチ、メイソン・マウントとともに3トップを組み、エドゥアール・メンディがアフリカネイションズカップへの出発前最後の出場としてゴールマウスに入った。

リヴァプールは、アリソン、ジョエル・マティプ、ロベルト・フィルミノがユルゲン・クロップ監督と共に新型コロナウイルス感染症の陽性反応を示したこともあり、前回レスターに敗れたチームから3人を変更。若きGKケレハーが今季2度目のプレミアリーグ出場となった。

熾烈なスタート

試合は、開始10秒でサディオ・マネがセサル・アスピリクエタに肘打ちをしたとしてイエローカードを提示され、拮抗した展開になった。リヴァプールのフォワードは、リプレイでアスピリクエタの顔面に肘鉄を食らわせたことがしっかり確認され、より重い処分を受けずに済んだのはラッキーだったとさえ思える。

その後、事態は少し落ち着き、チェルシーがボールを保持し、ワイドにスペースを見つけ、特にマルコス・アロンソが左サイドで相手の脅威となっていた。

序盤は両チームとも立て続けに得点のチャンスがあり、序盤のプレッシャーが一部のディフェンダーの負担になっているように思えた。しかし、アントニオ・リュディガーが体を張ったプレーを見せ、エドゥアール・メンディがセーブすることで、モハメド・サラーがゴール前にパスを出すことはなかった。

一方、トレント・アレクサンダー=アーノルドのクリアをカイ・ハフェルツが封じ、ボックス内のクリスチャン・プリシッチにボールが渡るが、プリシッチのチャンスは、若いGKケレハーがうまく手で押さえた。

しかし、序盤のせめぎ合いはまだ終わっていなかった。残念ながら、ミスを突いて先制したのはリヴァプールだった。チャロバーは二の足を踏んでしまい、足を使った方が良かったボール、低いクロスを我々のボックスの端で頭でクリアしようとしたのだ。しかし、うまくいかなかった。メンディを振り切ったマネが強烈なシュートを放ち、ゴールラインにいたアスピリクエタも止めることは出来なかった。

チェルシーの選手とファンは、アンソニー・テイラー主審に対して、マネのオフサイドを超えての関与に対する感情を明確に示した。プリシッチがボールを奪ったにもかかわらず、スライディングタックルに対し警告を受けたときにも、その不満は明らかになった。

失点

我々はすぐに反撃しようとした。アスピリクエタのクロスを受けたメイソン・マウントがニアポストでフィルヒル・ファン・ダイクに阻まれ、アロンソが華麗なボレーシュートを放つなど、ビハインドながらも試合の主導権を握っているように思われた。

リヴァプールFWはオフサイドだったがメンディもサラーとの1対1をうまくセーブした。サラーやマネのペースに注意する必要があることは明らかだった。しかし、この警告は守備陣に届かず、サラーはリヴァプールの右サイドでスペースを見つけてしまい、アロンソも追いつくことが出来ず、ニアポストのメンディに対し至近距離からゴールを決め、リヴァプール2点目を生んだ。

この2点目に加え、マウントとコスタス・ティミカスが絡んだオフ・ザ・ボールのプレーに関するVARチェックのために長い中断があったが、結局何も起こらなかった。

すぐに2点差を振り出しに

この試合は、ハーフタイム前に事態を好転させ、再び優勝争いに加わるために、チェルシーの得点が必要だったが、そのチャンスがやってきた。チャロバーが見事なタックルでサラーを振り切り、レッズの3点目を阻止すると、その直後にコヴァチッチが鮮やかなシュートを決めて1点を返した。

ハフェルツが右サイドから脅威的な走りを見せたが、ジェームス・ミルナーの明らかなファウルで無情にも潰された。アロンソはこのフリーキックをニアポストに向かって放ち、ケレハーがボックス手前でパンチングクリアすると、コヴァチッチはループシュートを放っち、GKを超え、ファーポストに当たって外れた。

ホームのファンは再び優位に立つチャンスと感じ、チェルシーに声援を送ったことで、スタジアムの空気が変わった。リュディガーがボールを奪い、カウンターアタックを開始すると、カンテがクリアされたボールを受け、プリシッチに送った。10番はバウンドするボールを落ち着かせ、左足でケレハーの頭上を越えるシュートを放った。

この4分間での2ゴールで、試合は振り出しに戻った。ハーフタイム前の数分間、ブリッジは大いに盛り上がり、状況はさらに良くなるように見えた。アロンソがハフェルツにボールを渡すと、シュートを放ち、マウントのボレーシュートはキーパーに阻まれ、惜しくも枠外に外れた。

後半に両チームがピッチに戻ってくると、試合のペースはやや落ちたが、激しい試合には変わりなかった。リヴァプールはより強いリスタートを切り、マネがチャロバーを交してからフリーでシュートを放つが、ラインズマンの旗が上がりオフサイドとなった。

次に脅威となったのは、カンテと彼の完璧なスルーパスを受けたアロンソで、コンビネーションで相手の2人を抜き去り、見事な連携を見せた。しかし、ボックス内に切り込んだアロンソは、右足でシュートを放つが、抑えることができなかった。この時点で試合は均衡し、スコアが同点のまま、プレッシャーは増すばかりだった。

リヴァプールの前線3人が危険なスペースを見つけ始めると、GKは立て続けに3つの素晴らしいセーブを見せ、ブルーズはメンディに感謝することになる。チェルシーのコーナーからのクリアが、35ヤード先のサラーに渡ったときだ。前に出たメンディの背後を狙って早めにループシュートを放ったが、メンディが戻り、どうにかボールを拾い、かすめゴールを守った。

さらり高まる緊張

後半30分に入ると、次のゴールがこの試合の決め手になるのではという雰囲気が強くなってきた、トゥヘルはチェルシーサポーターに声援を送るように促し、観客を煽った。ハフェルツの低いクロスにプリシッチが6ヤードで合わせ、リードに最も近づいた瞬間だった。しかし、彼の至近距離のボレーはケレハーの好セーブに阻まれた。

両チームのベンチで慌ただしい動きがあった。チェルシー側はチャロバーの負傷により、ジョルジーニョが投入され、プリシッチがウィングバックになり、アスピリクエタが3バックに入ったのだ。

この交代も即座に結果を出すかと思われた。プリシッチが右サイドの新しいポジションからカットインし、ボックス手前からカーブしたシュートを放ったのだ。

その後、ハドソン=オドイを投入し、攻撃のギアをさらに上げようとした。試合終了10分前でも、まだ均衡が保たれていたが、ブルーの方が優勢になりかけていた。プリシッチ、コヴァチッチ、ハドソン=オドイは、危険な攻撃を防ぐために、相手DFから激しいプレスを受けた。マウントは、フリーキックのリバウンドをエリア外からハーフボレーで放ったが、ケレハーがセーブした。

終盤に勝ち越しの可能性が高まってきた。マウントのCKにリュディガーが合わせ、一瞬、試合が決まったかと思われたが、ドイツ人のヘディングはわずかにゴールポスト横に弾かれた。

終盤にプレッシャーをかけ続けると、ブリッジ内の雰囲気はますます熱くなり、ホーム・ファンがブルーズを後押しするようになった。スタジアム全体がこのスリリングな試合はもちろん、シーズン全体にとっても大きな意味を持つであろうゴールを目指していた。

しかし、この日はこれ以上のドラマはなく、両チームとも質の高い、面白い試合はドローに落ち着いた。おそらく、プレミアリーグのタイトル争いの中では、どちらのチームよりもマンチェスター・シティに有利な結果だっただろう。

次の予定は?

水曜日の夜にはカラバオカップ準決勝1stレグでトッテナムを迎え、土曜日の午後にはスタンフォードブリッジでチェスターフィールドと戦い、2021/22シーズンのFAカップを3回戦からスタートさせる。

チェルシー(3-4-3):メンディ;チャロバー(ジョルジーニョ 70)、チアゴ・シウバ、リュディガー;アスピリクエタ(C)、カンテ、コヴァチッチ、アロンソ;マウント、ハフェルツ(ハドソン=オドイ 79)、プリシッチサブ:ケパ、サール、ホール、サウール、バークレー、ヴェイル、ツィエク得点:コヴァチッチ43、プリシッチ46警告:プリシッチ 17

リヴァプール(4-3-3):ケレハー;アレクサンダー・アーノルド、コナテ、ファンダイク、チミカス;ミルナー(ケイタ 69)、ヘンダーソン(C)、ファビーニョ;サラー、ヨタ(オックスレイド・チェンバレン 69)、マネ(ジョーンズ 90)サブ:エイドリアン、ピタルガ、ベック、ウィリアムズ、ゴメス、モートン得点:マネ 9、サラー 26予約:マネ1、コナテ83

主審: アンソニー・テイラー観客数:40,072人