カラバオカップ準決勝1stレグでは、スタンフォードブリッジでトッテナム・ホットスパーに2-0で勝利し、チェルシーがアドバンテージを得た。

トーマス・トゥヘルは1年前、監督に着任してスタンフォードブリッジで行われたカップ戦の準決勝で100%勝利の成績を残している。昨シーズンはFAカップとチャンピオンズリーグで決勝に進出した。今日の試合でも、前半の2ゴールにより、終始優勢に試合を進め、準決勝で3勝目を挙げた。

この試合では、試合開始直後からトッテナムを圧倒するスピードで攻め立てたことが勝因となった。アロンソの見事なプレーで危険なエリアからボールを奪い返したところから、最終的にカイ・ハフェルツがプレッシャーを受けながらもよく踏ん張り、至近距離からウーゴ・ロリスの守るゴールへシュートを放ち、わずか5分で先制点を挙げたのである。

ハーフタイム前に2点目を挙げたプレーは、ジャフェット・タンガンガのヘディングでのクリアボールをそのままチームメイトのベン・デイビスに当たり、ボールは彼の体から跳ね返ってゴールへ、オウンゴールとなった。

幸運なことではあったが、今日の内容に値するものであり、このファーストレグの大半において、両者の間には大きな力の差があった。トゥヘルや選手たちは、後半にリードを広げることができなかったことに、おそらく失望して帰っていくだろう。アントニオ・コンテ率いるスパーズに国内で初めて勝利したチームとなったにもかかわらず、である。

スタメン

トーマス・トゥヘルは、日曜日のリヴァプール戦でメンバーから外れたロメル・ルカクが先発に復帰させ、カイ・ハフェルツとメイソン・マウントを加えた6人の選手を変更した。

しかし、マテオ・コヴァチッチとエンゴロ・カンテが去った後、ジョルジーニョとサウールが投入され、ハキム・ツィエクが右ウイングバックとして新たな役割を担うなど、チーム全体にさらなる変化が見られた。

チアゴ・シウバとトレヴォ・チャロバーが欠場し、トゥヘル監督は守備のオプションを失ったため、アントニオ・リュディガー、キャプテンのセサル・アスピリクエタ、マルコス・アロンソが続投し、サールがサイドバックとして起用されることになった。

エドゥアール・メンディがアフリカネイションズカップに出場するため、ケパ・アリサバラガがGKとして先発出場した。

時間は無駄にしない

チェルシーは試合開始早々、ルカクがパワフルでダイレクトな走りで脅威を与え、スタンフォードブリッジでリードを奪うのにそう時間はかからなかった。

アロンソが完璧なタイミングで、左サイドの高い位置でエメルソンのつま先からボールを奪うと、5分と経たずにゴールが決まった。トッテナムのディフェンダーが挽回しようと後退する中、アロンソはタンガンガの背後からスルーパスを転がし、ハフェルツにパスに合わせた。

タンガンガがプレッシャーをかけたが、ハフェルツがよく踏ん張った。ロリスの至近距離から低い弾道でシュートを放つと、必死にクリアしようとしたサンチェスの足にあたり、ゴールに吸い込まれた。

しかし、その代償として、ハフェルツがタンガンガのチャレンジによって負傷し、試合再開と同時にタッチライン際で長い治療が必要となった。スパーズは、チェルシーが10人になっている間に同点に追いつこうとしたが、思い通りにはさせず、ハフェルツは右手にテーピングを巻いたまま、試合を続けることになった。

10分も経たないうちに、運が良ければカイが2度目のゴールを決めていたかもしれない。アスピリクエタが右サイドからクロスを上げようとしたとき、危険はほとんどないように見えたが、トッテナム守備陣はこれに集中力を欠いたプレーを見せ、スライスしたクリアが10ヤード先のハフェルツへ転がった。彼のシュートは枠内に飛んだが力なくロリスにセーブされた。

ブルーズが圧倒

我々はペースを落とさなかった。前半はチェルシーがポゼッションを支配し、2点目の機会を狙った。右サイドからカットインしたハフェルツがシュートを放つが、バーの上、サウールとマウントは共にボックス手前でチャージされた。

トッテナムが前に出て、ボックス内のハリー・ケインにボールを供給しようとしたとき、彼はリュディガーにゆったりと脇に追いやられ、ケパが落ち着いてボールを奪うことが出来た。

試合は1/3を終え、完全にトッテナム陣内で行われるようになったが、なかなかチャンスは訪れない。

次にゴールのチャンスが見えたのは、またしても相手の守備のミスからだった。このときタンガンガは、ツィエクのCKの軌道を読み違え、太ももに当たったボールはリュディガーに向かったが、このチャンスはリュディガーの意表もついたようで、彼が体を整えたときには、タンガンガも体勢を整えシュートをブロックした。

しかし、これはスパーズからの贈り物のようなもので、その中心はまたもやタンガンガであった。ルカクがボールを諦めずに走り続け、サンチェスがルカクを倒して右サイドでフリーキックを得たのだ。

これが6ヤードボックスに向かって飛んできたとき、タンガンガはクリアしようとしたが、そのままチームメイトのベン・デイビスにクリアのヘッドが当たってしまい、ボールは戸惑うロリスが反応する前にコミカルに跳ね返ってゴール裏へ吸い込まれていった。

この時点で、ブルーズは明らかに試合を楽しんでおり、ハーフタイム前の追加点を狙っていた。アロンソのインターセプトから始まり、ハフェルツがピッチを横切ってツィエクにボールを供給する、巧みなカウンターアタックの末に、ルカクがクロスにうまく反応し、ゴール前にヘディングシュートを放つが、わずかにポスト左に外れた。2点リードでハーフタイムを迎えた。

選手交代、後半へ

両監督はインターバル中に交代を行ったが、トゥヘルにとっては、これも怪我によるものであったようだ。ハフェルツはロッカールームから戻らず、ティモ・ヴェルナーと交代した。新型コロナに感染した後、12月中旬以来の出場となった。

後半はトッテナムの出足が速く、アスピリクエタやサウール(チェルシー加入後これまでで最高のパフォーマンスを見せていた)がボックス内で警戒し、早いクロスを頭でクリアしなければならなかった。

このように、スパーズは序盤から試合を優位に進めようとした。最初のシュートを放ったのは50分過ぎだった。ケインが中央から低いフリーキックを放つ。しかし、ケパは右手を低く伸ばしてセーブし、しっかり仕事をした。

試合は、よりオープンで互角に見えるようになった。しかし、まだ自分たちの役割は果たし続けていた。実際、ヴェルナーがうまく中に入ってきて、ルカクにフィードした場面、ツィエクはもう少しで上手くいったのに、と後悔しているだろう。しかし、22番はボールに体を沿わせることができず、シュートはロリスのすぐそばを通過してしまい、キーパーを苦しめることはできなかった。

通常運転再開

サウールが大胆なバックヒール・ボレーを試み、ヴェルナーも左から巧みに走りこんできてボックス手前で強烈なシュートを試みたことが示すように、後半30分に入る頃には、前半ほどではないにしろ、再び優勢になり始めていた。

ルカクとツィエクのコンビネーションで、ヴェルナーが後半得点に最も近づいた。ツィエクはディフェンスを振り切り、ヴェルナーの前にボールを放った。しかし、残念ながらロリスに阻まれ、素晴らしいゴールとはならなかった。

次にツィエクにチャンスが巡ってきたとき、ボレーシュートを放ったが、力が入りすぎてしまい、クロスバーの上に飛んでしまった。

その後、両チームとも交代が相次ぎ、チャンスは少なくなったが、スパーズは力尽き、チェルシーはボールを保持し、2点のリードをセカンドレグに持ち越した。

終盤はどちらのGKも失点の脅威にさらされることはなかった。アスピリクエタが負傷退場となり、試合は険悪な雰囲気で終わったが、ブルースはアドバンテージを手に入れた。2-0でチェルシーが勝利し、我々のウェンブリーへの旅はあと90分となった。

次の予定は?

国内カップ戦が次週も続く。まず、土曜日にスタンフォードブリッジでナショナル・リーグ首位のチェスターフィールドとFAカップの開幕戦を戦い、来週水曜日にカラバオカップ準決勝のセカンドレグ、トッテナムとのアウェイ戦が控えている。

チェルシー(3-4-1-2):ケパ;アスピリクエタ(c)(ヴェイル89)、リュディガー、サール;ツィエク(プリシッチ79)、ジョルジーニョ、サウール(ロフタス=チーク73)、アロンソ;マウント(コヴァチッチ73);ルカク、ハフェルツ(ウェルナーH-T)サブ:ベッティネッリ、ホール、バークリー、ハドソン=オドイ得点: ハフェルツ5、デイヴィス(OG)34警告: サール 62

トッテナム(3-4-3): ロリス(c);タンガンガ、サンチェス、デイヴィス;エメルソン・ロイヤル、スキップ(ウィンクス 73)、ホイビェア、ドハティ(ノドベレ h-t); モウラ(ジル 79)、ケイン、ソン(ロ・セルソ 79)サブ:オースティン、ゴリーニ、レギロン、ロドン、ウィンクス、アリ

主審: クレイグ・ポーソン観客数: 37,868人