チェルシーはアウェーでリールに2-1(合計4-1)で勝利し、チャンピオンズリーグ準々決勝進出を決めた。

スタンフォードブリッジでの第1戦で2-0とリードしていたが、リールはホームのファンの前で激しい試合を展開で、同点に追いつくため攻め込んできた。

VARでの審議の結果、ジョルジーニョがハンドをしたとし相手にPKが与えられ、ブラク・ユルマズがゴール上隅に叩き込み、リースが先制したのだ。

しかし、ハーフタイム直前に同点に追いついた。ジョルジーニョの見事なスルーパスを受けたクリスティアン・プリシッチが、ゴール下の隅に冷静にシュートを決めたのである。

後半には、リールのゼカがヘディングでポストを叩いたのを筆頭に、ヒヤッとさせられることもあったが、次に重要なゴールを決めたのは、ブルーズのキャプテン、セサル・アスピリクエタであった。メイソン・マウントの左サイドからのクロスをバックポストで受け、GKレオ・ジャルディムの守るゴールを破った、合計で3点をリードし、ベスト8進出を決定づけた。

スタメン

トーマス・トゥヘルは、日曜日のニューカッスル・ユナイテッド戦から5人の選手を変更し、リールとのファーストレグで先発したメンバーからは、ハキム・ツィエクだけがベンチスタートだった。

アンドレアス・クリステンセンとアントニオ・リュディガーは、GKエドゥアール・メンディの前でポジションを守り、3バックに変更した。チアゴ・シウバが加わり、ニューカッスル戦でフルバックを務めたトレヴォ・チャロバーとマラン・サールはベンチに下がった。

ジョルジーニョ、エンゴロ・カンテ、マテオ・コヴァチッチが中盤で起用され、メイソン・マウントで入った。アスピリクエタはノリッチ戦のハーフタイムで退いて以来、初めての出場、アロンソは先月のカラバオカップ決勝以来の出場となった。

攻撃陣には好調のカイ・ハフェルツ、そしてティモ・ヴェルナーに代わって復帰したクリスティアン・プリシッチが続き、第1レグの得点者が2人とも復帰戦に先発したことになる。

高いインセンシティ

スタンフォードブリッジでのファーストレグでチェルシーが築いた2点のリードを覆すには、ホームのファンたちが越えなければならない山を意識しながら、満員のスタジアムで力強い声で両チームをピッチに送り出した。

メンディがリールのクロスを冷静に拾ってスタートダッシュを決め、5分頃にはチェルシーがボールを持つ時間が長くなり、少し落ち着きを取り戻した。特にチアゴ・シウバはパスで試合の流れを変えようとした。

しかし、レ・ドゥーグはそう簡単に落胆することはない。ベンジャミン・アンドレが危険なエリアでインターセプトした後、チアゴ・シルバが勇敢にブロックし、さらにユルマズのフリーキックがクロスバーを超え、メンディがずっとそれを見送った。

前半は互角の展開で、チェルシーが試合の主導権を握るまで20分近くかかった。3バックと中盤の1人を使ってボールを保持し、テンポをコントロールしようとしたが、両者にとって最も有望なチャンスはカウンターアタックにあった。

コヴァチッチがピッチの中央を鮮やかに駆け抜けた。狭いスペースで3人の選手の間を素早くすり抜け、左のプリシッチにボールを預けた。しかし、プリシッチはハフェルツにパスを送る際、体重がうまくかからず、リールのGKレオ・ジャルディムに拾われた。

リードを許すがすぐに追いつく

ブルーズにとって、厳しい痛手があった。クリステンセンは、ヘディングで競り合った際にユルマズに衝突されてから、痛みに苦しんでおり、すぐにプレー続行不可能であることが明らかになった。

試合の激しさを考えると、交代したトレヴォ・チャロバーがスムーズにチームに溶け込むのは常に困難であり、リールもそれを利用した。出場して1分後にデイビッドへのファウルで警告を受け、フリーキックからのクロスがペナルティエリア内でピンボールになったとき、リールファンからハンドボールを求める大きな声が上がった。

VARチェックの後、レフェリーはサイドラインでリプレイを確認、ジョルジーニョのファールに対しPKを与えた。ボールは確かにMFの肘に当たり、彼の腕はボールに向かって動いていたが、至近距離から彼に跳ね返され、バランスを崩していたため故意とは思えず、厳しい判定となった。

しかし、そんなことはお構いなしに、ユルマズは強烈なスポットキックを放ち、メンディにチャンスを与えず、ゴール上隅に突き刺した。

前半の終わりが近づくにつれ、リールの選手たちはようやく執拗なまでのペースを落とし始め、終盤をコントロールすることができるようになった。ホームの観客は、ブルーズにプレッシャーをかけてミスを誘おうと激しく騒ぎ、スタジアムのアナウンサーもPAシステムを使って歌に参加したが、うまくいかなかったようだ。

前半のロスタイムに突入。長い間ボールを保持していたジョルジーニョは、ついにボックスの外側にスペースを作り、そのスペースを最大限に活用した。このボールは、プリシッチの足元へのスルーパスとなった。1stレグと同様、プリシッチはチャンスを得たとき、素晴らしい落ち着きを見せていた。チェルシーは同点に追いつき、2点のリードを取り戻した。

バランス

このゴールにもかかわらず、トゥヘルはハーフタイムにコヴァチッチに代えてメイソン・マウントを投入。マウントとプリシッチがハフェルツの脇を固める3トップに変更したのだ。

このステージがまだ終わっていないと、ジョナサン・バンバがアロンソとメンディを相手にクロスを上げ、スペースを作ることに成功したとき、私たちは警告を受けた。しかし、ユルマズのヘディングシュートはわずかに枠の上に外れた。

アロンソのフリーキックが壁に当たって跳ね返ると、リュディガーに素晴らしいゴールを決めるチャンスがあった。 リュディガーは、アロンソのフリーキックが壁に当たって跳ね返ったところをゴール前に詰めて、ボレーシュートを放った。しかし、このボレーシュートはファーサイドのポストをかすめるにとどまった。

リールがチャンスを得るためには、すぐにインパクトを与える必要があることは明らかで、ジョセリン・グルベネク監督は、ディフェンダーのゼキ・セリクとスベン・ボットマンを外し、ウィングのアマドゥ・オナナ、そして元チェルシー選手でバロンドール受賞者のジョージ・ウェアの息子であるストライカーのティモシー・ウェアと交代させるという采配をした。

右サイドからのユルマズのクロスに、ペナルティエリアでフリーになったゼカが頭で合わせたが、ポストに当たった。

試合が決まる

次のゴールが重要であることは明らかだった。次にゴールを襲ったのはブルーズで、合計スコアを4-1に伸ばした。

ここでもまた、長い忍耐強いパスワークの末に生まれたものだった。アロンソがクロスフィールドのボールをマウントへ繋ぐと、マウントはうまくスペースを作り、左サイドからゴール前にボールを送り込んだ。しかし、チェルシーの選手たちはこのクロスに反応せず、チャンスは潰えたかに見えた。ボールは高く、不規則に跳ねていたが、アスピリクエタは見事なプレーでボールをとらえ、膝から力を込めてゴールネットに突き刺した。

このゴールにより、リールは延長戦に持ち込むには3点取る必要があることを知り、残り15分余りとなった。そして当然のことながら、この一撃は相手チームの闘志を大いに削ぐものだった。

チェルシーではトゥヘルがベンチをフル稼働させ、フレッシュな選手を何人か投入したが、リールにそのチャンスがあるとは思えず、疲弊したホームチームにチェルシーディフェンスが試されることはほとんどなかった。リールのGKジャルディムは、カンテのスルーパスを受けたアロンソを、終盤に好セーブで防いだ。

試合終了のホイッスルが吹かれると、リールの選手たちの多くは疲れ切った様子でピッチに倒れ込み、レフェリーがフルタイムを告げると、ブルーズはここまでやってきたファンの前で準々決勝進出を祝った。

次の予定は?

3月19日(土)現地時間午後5時15分キックオフのFAカップ準々決勝で、ミドルズブラと対戦する。その後、プレミアリーグはインターナショナルブレイクに入り、4月2日(土)にブレントフォードとの対戦で復帰する。

チェルシー(3-5-2):メンディ;クリステンセン(チャロバー 33)、チアゴ・シウバ、リュディガー;アスピリクエタ(C)、カンテ、ジョルジーニョ(ロフタス=チーク 74)、コヴァチッチ(マウント h-t) 、アロンソ;ハフェルツ(ツィエク 83)、プリシッチ(ルカク74)サブ:アリザバラガ、ベッティネッリ、ケネディ、サル、ヴェイル、ヴェルナー得点:プリシッチ45+3、アスピリクエタ72警告:チャロバー34

リール(4-4-2):ジャルディム;チェリク(ウェア 59)、フォンテ(C)、ボトマン(オナナ 59)、ジャロ;バンバ(ゴメス 78)、アンドレ、ゼカ、グドムンドソン(ブラダリッチ 78);デイビッド(ベンアルファ 78)、ユルマズサブ:グルビッチ、ラウ、リハジ、ゼグローバ得点:ユルマズ PK 38警告:グドムンドソン42、フォンテ90+4

審判: ダビデ・マッサ(イタリア)