チェルシーは試合の半分以上を10人で戦ったにもかかわらず、後半、圧倒的な守備力を見せ、アンフィールドで勝ち点1を獲得した。

序盤はチェルシーがチャンスをものにし、カイ・ハフェルツがリース・ジェイムズのコーナーからループ状の見事なヘディングシュートを決めてリードを奪い、チェルシーにとって最高の1日になるかと思われた。

しかし、前半のアディショナルタイム1分に、VARによる検証が行われたことで、試合の流れは一変した。主審のアンソニー・テイラー氏は、ジェイムズがライン上でハンドを故意に行ったと判断し、レッドカードが与えられ、前半終了間際にモハメド・サラーがペナルティスポットから同点ゴールを決めた。

この退場と、エンゴロ・カンテの負傷により、トーマス・トゥヘル監督は後半の戦い方を見直すことを余儀なくされ、ブルーズは後半を通して頑強なディフェンスを強いられたが、相手のチャンスを阻止し、時折カウンターの脅威を与えたことで、今シーズンのタイトルを狙うであろうチームとのアウェー戦で貴重な勝ち点1を獲得した。

スタメン

セサル・アスピリクエタは32歳の誕生日にチェルシーでのプレミアリーグ300回目の出場を果たした。ブルーズは先週末のアーセナル戦から1名変更。マテオ・コヴァチッチに代えて、ジョルジーニョのペアとしてエンゴロ・カンテが起用された。

攻撃面では、ロメル・ルカクが再びラインをリードし、カイ・ハフェルツとメイソン・マウントがサポートした。エドゥアール・メンディが引き続きゴールを務め、アスピリクエタ、アンドレアス・クリステンセン、トニ・リュディガーの3バックに加え、リース・ジェイムズとマルコス・アロンソがウイングバックに起用された。

ユルゲン・クロップは、前節のメンバーから変更でアンディ・ロバートソン、ファビーニョ、ロベルト・フィルミノの3人を投入した。

激しい立ち上がり

ロメル・ルカクが開始前に少し熱くなる場面があったが、ベルギー人ストライカーがキックオフし、両サポーターのおかげでキックオフの雰囲気は最高潮に達した。これが試合に火を付けるきっかけとなり、両チームともに執拗なプレスをかけてボールを前に出し、息をもつかせぬ展開となった。

最初にチャンスを迎えたのはリヴァプールで、ハーヴィー・エリオットが低い位置からシュートを放った。これにはエドゥアール・メンディが左へ飛び、ボールはポストをかすめた。

序盤はプレッシャーに耐えなければならなかったが、リース・ジェイムズの強さとカイ・ハフェルツの巧みさで右サイドを抜け出し、ハフェルツがフィルヒル・ファン・ダイクのファウルを受け、その結果得られたフリーキックから、ルカクが素早くボールを受けてゴールを狙った。

その直後のフリーキックでは、アントニオ・リュディガーがボレーシュートを失敗し、さらにコーナーキックではメイソン・マウントがシュートを放つ。序盤の数分間はホームチームが優勢だったが、アンフィールドで彼らに思い通りにさせなかった。

深い位置からのトレント・アレクサンダー=アーノルドのクロスに、ジョーダン・ヘンダーソンがボックス内でフリーになっていたが、枠を外してくれた。さらに、モハメド・サラーからのボールをアロンソが拾うなど、激しい攻防が続いた。

序盤からリバプールの高いディフェンスラインの裏にボールを入れるチャンスに目を光らせ続け、次はハヴァーツが惜しいところまで行ったが、アリソンに防がれてしまった。

しかし、それから1分も経たないうちに、このドイツ人の名前がスコアシートに記された。セットプレーから、今度はジェームズがコーナーキックを放った。しかし、ハヴァーツはニアポストの手前でボールに反応し、見事に頭を使ってヘディングシュートを放ち、観客やアリソンの頭上を越えて、バックポストのクロスバーの下に落とした。

追加点へ

この段階では、1-0のリードに満足している様子もなかった。マウントが2度、ルカクをリバプールのディフェンスの背後に追いやる場面があったが、1度は見事なスクープだった。また、ジェームズのパスを受けたメンディが危険な位置でクリアし、サラーが飛び出してくるという場面もあった。

一時、ジョルジーニョが治療を受けたが、すぐに立ち直り、その後はお互いに譲らずに試合を続けた。

自陣でエンゴロ・カンテが始めた見事なパス回しから、ルカクがボックス左の背番号19にパスを通し、マウントが2点目を取る寸前だった。マウントはジョエル・マティプをうまくかわしたが、フィニッシュはゴールの上を通過してしまった。

このような状況の中で、私たちはレッズよりも簡単に攻撃エリアでチャンスを作ることができた。ホーム側もエリオットがペナルティ・エリア内でボレーシュートを外し、またしてもチャンスを逃してしまった。

ハーフタイム前には、ロベルト・フィルミノが負傷してディオゴ・ジョッタと交代し、カンテが治療を受けるためにプレーを中断するという事態が発生した。

しかし、ドラマはこれで終わりではなく、前半アディショナルタイムのゴール前の混戦でVARによる検証が行われ、チェルシーにとっては悪いニュースとなってしまった。主審のアンソニー・テイラーはタッチラインでリプレイを見た後、リヴァプールにPKを与え、ライン上でのジェイムズのハンドはレッドカードに値すると判断した。

その結果、サラーがネットを揺らし、アントニオ・リュディガーがPK獲得までの間に警告を受け、メンディもPK後に同様の警告を受け、主審は事態を収拾するのに苦労した。

ハーフタイムでの再編成

ハーフタイム直前に10人になってしまった上に、前半に負傷したカンテが不調だったため、トーマス・トゥヘル監督は、形を崩さないようにハーフタイムで2人を交代させた。カンテに代えてマテオ・コヴァチッチを起用し、ハフェルツが下がりはチアゴ・シウバを3バックにして、セサル・アスピリクエタをウイングバックに変更した。

しかし、リヴァプールは数的優位を生かそうとしているようで、後半5分、ブルーズは長時間のポゼッションが難しくなってきた。ジョッタがサラーの危険なアウトサイドでのクロスからヘッドを放ったシーン、さらにメンディが低い姿勢でファン・ダイクの強烈なロングシュートを弾き返したシーンなど、我々は後方で警戒する必要があった。

ルカクをカウンターの起点にしようとしていた。左サイドのアロンソとのコンビネーションがうまくいっていたが、その結果生まれたクロスにマウントは頭で合わせることはできなかった。

ブルーズにとっては緊張の連続だった。メンディはファビーニョとアンディ・ロバートソンの長距離シュートを防がなければならなかった。

粘り強く

チェルシーにとって、この30分が厳しいものになることは明らかだったが、アロンソとルカクのコンビネーションは、前に出てプレッシャーを和らげる最高のチャンスを提供していた。この場面では、マウントのクロスをアロンソが頭で返してゴールを奪うチャンスもあったが、ルカクのボレーシュートはチャージされてしまった。この後、アロンソは反対のゴール前6ヤードボックス内でサラーからボールを奪うという決定的な仕事をした。

残り15分になると、試合は序盤の混乱した状態から一転して、はっきりとしたパターンに落ち着いた。リヴァプールは当然のことながら我々の陣地でボールポゼッションの大半を奪い、我々はボールを奪い返した後、ルカクに早めボールを集めようとした。彼はレッズの最後のディフェンダーとの間に飛び出そうとし、1対1で走るためのパスをチームメイトに要求していたが、10人でリヴァプールの脅威を封じ込めることに力を注いでいたため、周りの選手が前に出て彼をサポートするのに時間がかかっていた。

時間が経つにつれ、足が疲れ始め、リヴァプールは優位に立ち続けた。メンディはさらにいくつかのセーブを要求され、アンフィールドから勝ち点を得るためにはかなりの努力が必要であることが明らかだった。しかし、私たちはまさにそれを成し遂げた。この結果、レッズとウェストハムと並んで、トップ争いをキープできた。

次戦は?

リーグ戦は国際試合のため1週間休みに入るが、再開後は9月11日(土)にプレミアリーグ、スタンフォードブリッジでアストン・ヴィラを迎え撃つことになる。

チェルシー(3-4-3)

メンディ;アスピリクエタ(c)、クリステンセン、リュディガー;ジェイムズ、ジョルジーニョ(チャロバー88)、カンテ(コヴァチッチh-t)、アロンソ;ハフェルツ(チアゴ・シルバh-t)、ルカク、マウントサブ:ケパ、チルウェル、ロフタス=チーク、ハドソン=オドイ、ジイェック、ヴェルナー得点:ハフェルツ 21警告:リュディガー45+2、メンディ45+3退場:ジェイムズ45+2

リヴァプール(4-3-3)

アリソン;アレクサンダー・アーノルド、マティプ、ファン・ダイク、ロバートソン(ツィミカス86);ヘンダーソン(c)(チアゴ73)、ファビーニョ、エリオット;マネ、フィルミノ(ジョタ43)、サラーサブメ: ケレハー、ゴメス、コナテ、ケイタ、南野、オックスレイド=チェンバレン

得点:サラー(PK)45+3

レフェリー: アンソニー・テイラー