チェルシーは、ハーフタイムまでに2-0とリードし、後半は苦労させられたが、最後まで見事に試合をやり遂げ、プレミアリーグで勝ち点3を獲得した。

後半中盤にノリッチがPKを獲得し、前半はチェルシーに圧倒されていたが、後半は調子を取り戻した相手チームの努力が報われた。前半は開始早々、トレヴォ・チャロバーがチェルシーでの初シーズン4点目となるゴールを決め、1-0と先制した。シーズン初めにノリッチと対戦したときにハットトリックを達成したメイソン・マウントが2点目を決め、順風満帆に見えた。巧みな攻撃でノリッチのゴールを脅かしながら、相手をペナルティエリアから遠ざけていた。後半になると、その状況は一変するが、勝利を逃すことはないと確信していた。90分のチャンスをカイ・ハフェルツが力強く決め、試合を決めた。

スタメン

リース・ジェイムズが故障に苦しみ、クリスティアン・プリシッチが体調を崩したため、トーマス・トゥヘルはセサル・アスピリクエタとティモ・ヴェルナーをサイドに入れ、トニ・リュディガーとエンゴロ・カンテをベンチ、アンドレアス・クリステンセンとマテオ・コヴァチッチをサイドに入れて2人のローテーションを決めた。

この試合は、チェルシーがFAカップが順調に勝ち進んでいるため、今月末から前倒しされたもので、リーグ戦では珍しい木曜日の夜の試合となったが、バーンリーでの後半戦の好プレーから4日間の休養と準備期間があった。

立ち上がりでの先制点

4-0の勝利の勢いは、この試合にも及んでいた。最下位のクラブを相手にリードを奪ったのは、試合開始わずか2分のことだった。チャロバーは今シーズン、その能力を発揮しているように、セットプレーで再びやってのけた。このとき、若いセンターバックはほとんどジャンプすることなく、ニアポストでマーカーのジョシュア・サージェントを振り切り、ゴールを決めた。マウントがこのコーナーキックのキッカーだった。

カイ・ハフェルツのシュートはティム・クルールの足にセーブされ、速い展開が続く。さらにマウントのコーナーで相手はパニックに陥った。12分、ハフェルツはまたもや狙いすましたようなシュートを放つが惜しくも得点にはならなかった。しかし追加点はすぐやってきた。ハフェルツがボールを持つと、マウントが一番近くにいたディフェンダーをかわし、高い打点でゴールネットを揺らしたのだ。この一発にキーパーは手も足も出なかった。メイソンが3ヶ月間待ち続けたゴールは、素晴らしいものだった。

20分、メンディに出番がやってきたが、DFクリストフ・ツィンマーマンのシュートを両手でキャッチした。前半、ホームサイドのシュートはこれだけだった。 マウントのシュートはクロスバーに弾かれた。

またもコーナー

チェルシーのスペースを見つける動きの速さは、ノリッチに脅威を与えたが、我々のコーナー(最初の45分間だけで7回)も相手にとっては問題だった。ノーマークのクリステンセンがヘディングでサイドネットを揺らし、クルールのセーブに阻まれたが、同じサイドからのサウールもゴールを狙った。ハーフタイム前には、リヴァプール戦でのミドルシュートが記憶に新しいコヴァチッチが再びシュートを放つが、わずかに枠の外へと曲がる。前半を3-0で折り返すことはできなかったが、2点差で前半を折り返した。

後半ノリッチのスイッチが入る

ルベン・ロフタス=チークが、後半開始時に体調不良気味だったセサル・アスピリクエタに代わって登場、右ウイングバックに入り、1週間前のルートンでのセンターバックに加え、もう一つのポジションを担当した。ノリッチもハーフタイムに2人の選手を交代させた。後半、ノリッチがと反撃を開始する前に、マウントが最初のゴールを狙った。チェルシーはディフェンスを要求され、ホーム側はついにチェルシーに脅威を与え始めた。65分、ピエール・リース=メルーがボックスにクロスを入れると、ボールはチャロバーの腕に当たった。プッキにボールが渡った後、メンディが好セーブを見せたが、審判はスクリーンを見て、先制点の得点者にハンドボールのペナルティがあると判断した。プッキはメンディの逆を突いてPKを決めた。

その直後、ケニー・マクリーンがフリーキックをヘディングでゴール前に戻したとき、メンディがセーブを見せた。チェルシーのリードは、突然、不安定になりつつあり、ノリッジはサイドをうまく使っていた。

ハフェルツが突き刺す

プレッシャーをかけられながらも、マウントがノリッチのファーポストに向かって放ったクロスが得点に繋がればブルーズは勝利をほぼ確実にしただろう。しかし、ハフェルツもヴェルナーもそこに届かず、さらに、出場したばかりのロメル・ルカクがロフタス=チークのパスをかすめ、わずかに枠を外れた。その代わりに、カイがキラーブローを放った。交代で入ったエンゴロ・カンテからのパスを12ヤードの距離から、ゴール上隅に叩き込んだのである。

ブルーズはプレミアリーグで4連勝。1試合を残して首位との勝ち点差は13となり、3位につけることで5位のマン・ユナイテッドとの勝ち点差は9となった。

次の予定は?

チェルシー :メンディ;チャロバー、チアゴ・シルバ、クリステンセン;アスピリクエタ(c)(ロフタス=チーク h-t)、ジョルジーニョ、コヴァチッチ(カンテ 85)、サウール;マウント、ハフェルツ、ヴェルナー(ルカク 85)サブ:ケパ、リュディガー、サール、ケネディ、ヴェイル、ツィエク得点:チャロバー3、マウント14、ハフェルツ90警告:メンディ68、チャロバー80

ノリッチ:クルル;ジマーマン(ルップ h-t)、ハンリー(c)、カバク;アーロンス、リース・メロウ、ノーマン(ラシカ h-t)、マクリーン、ウィリアムズ;サージェント(ロウ 83)、プッキサブ: ガン、ギブソン、ジャンヌリス、ドーウェル、プラチェタ、ソレンセン得点: プッキ 69PK

主審:マーティン・アトキンソン